#CES现场# 3D打印机能做什么?是时候更新一下看法了

你相信 3D 打印机已经可以“打印”糖果了吗?

在 CES 的 3D 打印产品展区,来自 3D System 的工作人员透过黑色的 3D 打印机 CubeJet 向我介绍它们的新产品 ChefJet 打印糖果的过程:“其实就像传统的 3D 打印机通过一层层堆叠材料的过程,打印糖果也是一样的,里面的程序会把材料(粉末)浸湿、固定,再层层叠起。”

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(3D System 新产品 ChefJet 图/PingWest)

现场不少人都围着这台打印机观看打印的过程。根据 3D System 工作人员的介绍,3D System 此次展出的新产品分为两种型号,小尺寸的 ChefJet(打印尺寸为 8*8*6 英寸)目前只能打出两种颜色。图中的 ChefJet 的背后是 ChefJet Pro(打印尺寸为 10*14*8 英寸),可以打出彩色的产品。价格分别在 5000 美元和 10000 美元左右。将在 2014 年下半年正式推出。

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(ChefJet 打印出来的糖果  图/PingWest)

还不止这样,3D System 还展出了一个像太空舱的人偶打印机(下图)——3DMe Photobooth,它通过拍照给人建立 3D 模型,再按比例打印人偶。当一个人站在这个空间里拍一张照片,里面 6 个镜头会从 6 个方向拍人的脸型,从而绘制出人的“模型”,用户可以选择打印“大、中、小”三种尺寸,也可以进行给头发换色等定制化操作。当我在旁边看 3D System 的工作人员帮现场的一位观众完成了打印“自己”的过程,3D System 的工作人员转过头来问我:“你要不要来试试?如果你不想在这里拍照,也可以去我们的网站上拍两张照片上传,留下联系方式,我们是可以全球配送的。只要记住照片要从不同的角度拍。”

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(3D System 工作人员正在帮现场的一位观众打印“自己”,图/PingWest)

作为最早进入 3D 打印领域的公司,3D System 和 Makerbot 都是 3D 打印行业的风向标,在这些公司积极的向现场参会者演示产品的背后,你会发现 3D 打印正在经历一场里程碑式的转变——这个行业已经出现了细致的行业分工,打印材料更丰富,有面向普通消费者和商用等不同系列的产品,它不再只属于创客们。

行业分工:

并不是所有的 3D 打印机制造商都像 MakerBot 有自己的社区和设计软件的。来自旧金山的 Sculpteo 就是一家为硬件制造商提供软件服务的公司。用户可以用它的软件设计自己想打印的产品——它的界面就像一个动态的淘宝产品展示,左边是想打印的产品 3D 模型图,可以实时更改形状、颜色,右边则是根据模型设计的变化显示实时价格。

不少 3D 打印展区的参展商都表示他们羡慕 MakerBot 的社区资源。MakerBot 也自信的展示了自己从打印机、软件设计到在线商店的生态体系。

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(MakerBot  展示在线商店产品  图/PingWest)

材料各有不同:

曾经在 Kickstarter 获得近 295 万美元融资的 3D 打印制造商 formlabs 参加 CES 时称自己可以实现高精度打印(下图),工作人员告诉我,这是因为 formlabs 采用了液态光敏树脂材料,这样可以确保打印出来的东西颜色均匀。

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(采用液体光敏树脂材料打印出来的产品 图/PingWest)

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( formlabs 的打印机 Form 1 和材料 图/PingWest)

另一家叫做 mcor technologies 的工作人员则在我路过的时候递给我一个用纸打印出来的橘子,并问我“你看它的纹理是不是很像真正的橘子?因为我们是用纸张做材料、采用分层实体制造技术打印的。”当我提出为什么用纸做材料时,他给我的答案是,“控制成本,理论上任何纸张都可以拿来做材料。区别只是纸张的大小问题。”

面向普通消费者的 3D 打印机:

从今年 MakerBot 发布的三款打印机其实已经可以看出,3D 打印机的门槛正在降低。除了知名的 MakerBot、3D System(主要还是商用 3D 打印机),formlabs 的工作人员称 Form 1 是卖给“设计师或者喜欢设计的人”, robox 的打印机价格为 1399 美元,而 ROBO 推出的名称为 R1 的 3D 打印机售价 799 美元,你可能更加不会相信的是,一支叫做 3Doodler 的“3D 打印笔”,在众筹网站 Kickstarter 上融资近 234 万美元,售价 99 美元。

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(ROBO R1 3D 打印机  图/PingWest)

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(robox 3D 打印机 图/PingWest)

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(3Doodler打印成品和打印机 图片来自网络)

我们不能预测 3D 打印会在何时被普通消费者接受。但是从这些变化中可以看出,3D 打印已经度过了要定义“它是什么”的行业初期,至少对硬件创业者来说,3D 打印的普及会让硬件产品的设计和更新迭代成本降低——这是一个最好的时代。

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