ChaCha居然还活着?且G轮融资1400万美金——它是如何应对智能手机浪潮的?

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本轮的投资者为VantagePoint Capital和Rho Ventures,都是公司现有投资者,本轮总估值为七千五百万美金,还不及成立至今的融资总数(八千二百万)。

已经有多久没有ChaCha的消息了?已经有多久没有听说有人用过的ChaCha了?ChaCha像一个消失了多年的前女/男友一样再次出现在了我们面前:尽管现在已经“姿色”已不如当初,但还是让人忆起曾经那段美好而温暖的日子。曾几何时,ChaCha凭借它“发短信给ChaCha问任何问题,我们都会迅速把答案通过短信发给你”的商业模式,成为了创业氛围相对贫瘠的美国中西部创业公司的典范。我刚去印第安纳州一所学校念书的时候,还有好多同学向往着去ChaCha实习或者工作。

具体点来看看它的商业模式:ChaCha在后台有很多“接线员”(有些是雇佣的,更多的是派分给ChaCha社区的成员来回答),在收到问题后,会进行人工分析+搜索引擎的双重处理,并在第一时间把答案通过短信发给用户。这种模式在智能手机尚不普及的年代风靡一时,很多人用ChaCha找附近的餐馆商店,问路,或者回答一些其他的紧急问题。但乍一看就会发现,这种商业模式对人力资源的要求很高。加上ChaCha承诺了“迅速答复”,以及提问高峰时间不可预测,后备的“接线员”数量就更多。举个简单的例子,假如一天里的高峰提问时间不确定,但高峰时间需要同时有5000个“接线员”的话,即使低峰时间提问数量少,也需要有这么多“接线员”待命。针对上述情况,刚成立的那几年里,ChaCha主要干了两件事:一是针对高低峰的问题,形成一个对提问流量的预测系统,以更好的安排人员;二是智能化对问题的识别和对搜索结果的整合,降低回答每个提问所需的人工。

可就在这两个问题逐渐解决的时候,最大的问题来了:智能手机。智能手机一夜之间的普及让很多用户抛弃了ChaCha。于是ChaCha不得不想办法与简单的搜索引擎区分开来,加强其答案的人性化。ChaCha认为,很多搜索引擎的排位系统使得排在前面的结果不一定是最有用的(关键词提示:SEO),所以,相比简单的搜索,ChaCha给出的答案会更有用。可是区分搜索结果是否有用其实并没有那么难,ChaCha给出的答案到底比Google之流好上多少也没有能够得到认证。屋漏天雨,Google在2011年出了Google Panda,这种新的算法“针对网站内容页面质量进行审核过滤”,让搜索结果的实用性更强。Google Panda上线不到3个月时间内,ChaCha的访问量就减掉一半。

这次ChaCha将再次转型,首先是彻底取消付费答案(作为公司的主要销售额来源,这项业务近来表现一直不佳,去年的总销售额将将一千万出头);其次是让广告商购买部分答案的优先回答权(问:这样的话是否有碍答案的公平性?),但ChaCha会对答案进行审核,保证其公正性;最后是希望成为一个社会性的平台,以前ChaCha上的答案都是以ChaCha公司的身份发出,现在则会显示回答者名字,希望以此形成一个社区。在上述功能改变的基础上,ChaCha将在今年晚些推出一款新的app,进攻智能手机的市场。

坦率的说,我不怎么看好ChaCha的未来。整个公司的概念很不错,但是在智能手机的普及后走下坡路已经不可避免。此后的ChaCha,尽管在不断的转型,但始终是“炒冷饭”。“新”的对问题回答权的出售,无非就是ChaCha版的搜索结果排位购买和SEO的综合体,而所谓社区功能,也看不出来和Quora有什么区别。如文初提到的,ChaCha就像是我们年轻时候的那个前女友,相遇的时候美好,奈何随着外界环境的变迁,离我们越来越远。

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