Pillsbury合伙人:中国创业公司欲赴美应尽早科学设计公司架构

知名美国律师事务所Pillsbury Palo Alto办公室合伙人Thomas M.Shoesmith在San Jose市政厅举行的“2012硅谷中国无线移动年会”上接受PingWest采访时表示:中国创业团队在寻求美元融资和退出机制(上市和并购)的时候,不科学的公司架构通常会造成很多麻烦,他建议中国的创业团队在最早期的阶段就设计好科学的公司架构。

Shoesmith认为中国的创业团队正在变得越来越“美国”。“1950年代出生的中国人开始在美国准备做生意的时候,他们需要得到更多的限制和规避法律风险的指导,你要教会他们尊重合同与协约,但现在20多30多岁的中国创业者尤其是科技公司的创业者,当他们来到硅谷见我的时候,我感觉不到他们和美国创业者的区别。”

他也承认人民币基金的崛起对美元基金的挑战。人民币基金让创业者用更短的时间获得资金,这让很多急于获得初始启动资金的早期阶段创业者趋之若鹜,这是一个新的趋势。很多创业团队通过注册一个简单的中国境内的内资公司就可以实现融资。不过一旦未来要寻求海外市场的扩张、投资和被并购甚至上市的长远打算,公司的架构就会是一个麻烦,它仍然需要目前的控股公司、离岸公司、美国本土公司结合相对复杂的公司架构,也需要用一个内资公司与上述离岸公司之间签署协议,即搭建VIE架构。

Shoesmith认为VIE架构仍然会是未来中国上市赴美扩张和上市的主要架构。但随着人民币基金的发端,一些公司在创始早期对公司架构并不看重。“因为中国的钱太多了,他们觉得需要埋头在产品上,需要有很多更要紧的事去做,没有时间去考虑架构,也觉得没那么必要,” Shomesmith说。他认为越到后期,资本结构越复杂,处理器公司架构的事越麻烦,他建议创业团队在一开始的阶段就设计科学的公司的架构,“最好是在种子期,最晚在计划A轮融资之前。”

曾作为苹果、思科、Facebook和Pinterest等一系列硅谷公司法律代表,并在72小时内完成了Facebook收购Instagram所有法律文档的律师事务所Fenwick&West投资并购事业部共同合伙人David Healy认为:中国创业团队更好地融入硅谷的氛围、社区和圈子当中,风险投资商往往是一个重要的帮手。他建议中国创业公司善于借助VC的人脉、经验和信息来源,获得更多踏入硅谷的支持。“他们可以介绍你需要认识的人,带你参加一些重要的活动,结识媒体,告诉你一些只有私下里才会流传的消息,他们可能不会直接投你,但每个VC都对创业者感兴趣。”

Healy还认为中国创业者需要规避一些潜在的法律风险:他建议创业者早期进驻硅谷扩张时,可以用大量提供股票期权给本地雇员的方式控制烧钱的速度,但要规避加州最低工资的问题(每小时8美元)——通常科技公司的最低工资和平均薪水要远远高于加州的最低工资,而长期给团队中的雇员该行业平均薪水以下的工资对团队长期申请工作签证都存有不利。Healy建议中国科技公司到美国在合理的薪水和股权之间寻求平衡。“你们一来就让别人觉得你很cheap,”他说。

他还建议中国科技公司多申请美国专利。“年轻一代的创业者越来越重视专利的事了,但我还是认为有中国的专利是不够的,应该大量申请美国专利,专利战越来越频繁,这样对防止被竞争对手起诉,包括起诉对手,都有帮助。”

 

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