Chromebook市场份额小到可以忽略,它输在哪里?网络、应用、机型……

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2011年5月的Google I/O大会首次发布了Chromebook。搭载着Google的首款PC操作系统Chrome OS,Chromebook一度被期望成为后PC时代的接班人。而时至今日整整两年过去了,Chromebook的市场表现如何呢?

本周二市调机构NetMarketShare发布了一份操作系统调查报告,按照网络流量粗略计算,在4月8日至4月14日一周内,Chromebook的市场份额大约为0.023%。这个成绩,只能说Chromebook证明了自己的存在,但在市场竞争的角度来看直接可以忽略。

在Chromebook刚刚出货的6个月内,宏碁和三星两家OEM一共售出了不到1万台。其中宏碁卖了5000台左右,三星则更少。还记得曾有人断言,称Chromebook是“Windows终结者”,认为“微软真的遇到麻烦了”。现在看来,在微软Windows时运不济、PC产业整体疲软以及移动互联网兴起的“有利条件”下,Chromebook却交出了一份“可以忽略不计”的成绩单。

贴着Google的标签,打着云计算的牌,价格十分地亲民,又有众多的OEM厂商支持,可是Chromebook为什么没有“一鸣惊人”呢?原因很显然要归结到该设备的操作系统上——Chrome OS过于“非主流”。

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Chrome OS目前看起来像是一个试验品,完全诞生于Google的“谷托邦”里。它期望在这个移动互联网雄起的时刻人人都能有云计算精神,但这在现阶段只能是一个美好的愿望。我不否认Chromebook在将来会取得巨大成功,成为云计算时代的Windows,但至少不是现在:

1)Chrome OS过于依赖网络连接,而现实中的电信环境不理想。Chrome OS的核心精神是云计算,一切任务都依赖于浏览器完成,这需要随时随地的网络接入。目前,每一款在售的Chromebook都支持WiFi;但是只有三星的Chromebook 550(449美元,3G)等两款机型和Chromebook Pixel (1449美元,LTE)支持SIM卡,可以实现智能机的上网效率;而这两种机型的价位较高,在性价比上不占优势。最重要的是,3G网络的质量和LTE网络的普及范围都影响了Chromebook的上网性能。

2)Chrome Web Store里应用非常丰富,基本上在PC和移动系统上出现的主流应用,那上面都有,但具有太大的局限性。这些Web App在功能上与原生应用相比有一定程度的缩水,而且这种B/S结构会影响性能,占用过多宽带资源。此外,像是Photoshop、Office之类的专业软件,以及一些开发者常用的编辑器等小众软件,Chrome OS还是缺乏的。因此目前通过浏览器操作实现的应用的功能不够强大也是一点。

之前我们报道过,LinkedIn客户端放弃HTML5的原因之一,就是性能表现不如原生应用。有一个很简单的例子是“旋转的加载状态符”,如果直接放在本地,则会节省加载的工作量,而用Web App的方式实现,则需要与服务器端进行数据交换。这样一来一些没什么实际作用的动画效果就占用了一定的宽带资源。

实际上,Web Store里面的应用并不是重点。Chrome OS真正的实用性其实是体现在Google自家的服务上的,比如搜索、Gmail、Youtube等普通服务,以及Google Apps for Business&Education、Google App Engine等专业领域的服务。

3)机种已经处于被淘汰边缘。Chromebook为了突出云计算“随时随地”的精神以及廉价特色,做成了上网本的形式。12寸的屏幕已经不适合用在笔记本上了,这个尺寸现在是触屏平板的专利。上网本的时代已经过去,无论运行的是什么系统。因此消费者选择机种时,三星、宏碁、联想ThinkPad等Chromebook本已经没有多大吸引力,这太“非主流”。

我想这也能说明为什么Google在今年2月份推出了14寸的惠普Chromebook和13寸的Chromebook Pixel。Google不能在一个传统PC产业没落的时代,拿一个过气的机种去跟市场的新宠平板电脑抗衡。当我用一台平板电脑能够流畅地完成工作时,我为什么要用性能、便携性和应用可用性不如平板电脑的设备呢?

如果把Chromebook键盘拆掉,只端着一个屏幕,你会发现Chrome OS完全不适合当移动操作系统,因为它真正执行任务的只有一个浏览器。当你的iPad上安装着Facebook客户端,你还会用Safari去访问吗?

这样一来,Chromebook只能朝大屏幕PC方向发展,比如Chromebook  Pixel。

从去年底开始,Chromebook开始大打廉价牌。先是249美元的WiFi版三星Chromebook,后又有199美元的宏碁C7。而且三星的249美元Chromebook还在去年冬天成为亚马逊最火商品。但这一切都不能改变难堪的市场占有率数字。

我并没有要唱衰Chromebook的意思。之前有传言说Chrome OS或许会跟Android合体,无论将来Chrome OS发展成一个什么样的形态,它所倡导的云计算精神是互联网发展的大趋势。如果上述三个问题得到了完美的解决,Chromebook一定会成为云计算时代的Windows。

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