比特币趋冷,但投资者依然看好相关创业公司

不得不说,比特币(Bitcoin)“趋冷”了。

相较于去年底,矿工、创业公司、交易玩家的井喷涌入造成的比特币过度繁荣局面,以东京老牌比特币在线交易网站Mt.Gox因系统漏洞导致比特币丢失而宣告破产为导火索,比特币开始渐渐消失在了普通大众的视野和谈资中。

但退烧导致业务玩家的退出并没有浇灭比特币创业公司和投资者的信心。据Re/code报道,有 “Bitcoin的Paypal” 之称的比特币在线交易平台Coinbase即将获得一笔新的投资,公司估值达到4亿美元。

Coinbase 是一家总部位于硅谷的比特币在线交易平台公司,它允许用户用现实世界中的美元或其他货币交易 Bitcoin,并且用账户里的 Bitcoin购买其他支持比特币在线支付的商户,比如 Expedia、戴尔、Overstock、以及 Stripe 等。其盈利模式主要是收取用户交易数额的1%作为手续费,远低于传统金融机构和银行。

Re/code 援引消息人士称,此次C轮融资预计将在4000—6000万美元,风险投资公司DFJ将会领投。在此之前,Coinbase已融资超过3000万美元,其中去年12月份,Andreessen Horowitz、Union Square Ventures、Ribbit Capital等多家投资机构B轮投资了2500万美元。

虽然Mt.Gox的破产冲击了整个比特币市场,但Coinbase仍然保持了稳定发展的势头。目前,Coinbase拥有160多万用户,以及200万个比特币钱包。今年9月份,Coinbase 还与 PayPal 旗下的 Braintree 达成了合作,LivingSocial、TaskRabbit 、Uber、Airbnb 等更多商家都开始支持Coinbase在线支付比特币。此外,Coinbase 联合创始人兼CEO Brian Armstrong还表示将会扩张业务,推出与传统金融机构正面碰撞,被称为“杀手级应用”的汇款服务。

不过,不得不面对的大背景是比特币交易价格一路狂跌。根据Coindesk公布的数据,每一比特币的交易价已有去年底的1100美元左右,跌至了今天的400美元左右。这意味着比特币市场炒热之后开始趋于冷静平稳,同样也标志着用户对比特币安全的担忧。

因此,“比特币监管”被摆上了台面。今年10月底,美国纽约州正式颁发了 BitLicense 法案,要求从事比特币在线支付交易的公司需要申请 BitLicense(数字货币许可证),但数字货币商业行为、比特币软件开发者、矿工及相关个人无需申请 。虽然相比起全面封杀,这种法案已经将限制宽松了许多,但不少从业者仍然认为这会扼杀比特币“去中心化”的核心理念。

面对外部监管,各比特币公司也开始了安全竞赛,将注意力着眼在改进比特币存储和交易的安全。Coinbase 是其中较早的也比较完善的,除了在今年2月份推出一个叫做“安全审计”的服务,来保证用户在Coinbase上的比特币在断网的时候可以安全的存储到本地,Coinbase 还借鉴Mt.Gox 的教训,引入了传统金融行业的监管手段——聘请独立审计部门,负责调查和公布 Coinbase 上的比特币和美元交易情况。

目前来看,关于比特币的话题争议依然会持续各执一词,反对者认为比特币不具备货币属性,网络世界的漏洞可能让其更容易遭受损失。支持者认为它将会对传统货币体系造成冲击,或至少将成为传统货币的互补,成为一种开放安全的支付方式。

但不论怎样,有一个有趣的现象值得注意,虽然在关于科技圈是否存在泡沫的讨论上,Andreessen Horowitz 的 Marc Andreessen 和 DFJ 的 Tim Draper 分成了鲜明的两派。但在比特币的议题上,看起来他们达成了一种“支持”的共识——它们都投资了 Coinbase。

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