“即使没有Google Play,搞定中国Android市场,也不是那么难”

我们曾经介绍过Cooliris,一款照片集合应用。你可以在这款应用内登陆各大社交网站的账号,它会将你在这些网站上发布的照片收录进来,按照来源形成不同的专辑,点开专辑,所有的照片都会浮现在一座3D墙上,随着手指的滑动形成立体照片墙效果,让人可以轻松浏览所有照片。

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Cooliris支持的网站几乎覆盖了所有你的照片可能出现的地方,比如社交网站Facebook、Instagram、Twitter,或者工具型网站比如Evernote、Dropbox、Google Drive和网络相册Picasa。而且,它的策略相当国际化,和很多硅谷创业公司会选择在本土发展成熟后再走出北美不同,他们在一开始,就对中国市场给与了特殊的关注:在产品推出4个月后,它就迅速地进入中国,和人人网合作,推出了它的第一个本地化版本。仅在一个月后,它来自中国的访问量增长了60倍,下载增长了30倍,来自中国的下载量从第15名上升到了第2,仅次于美国。

而在过去的一年里,他们仅仅靠着一名在新加坡和一个在台湾的成员,就完成了整个亚洲范围内的合作。除去俄罗斯巨头Yandex,他们还完成了国内各大平台的对接:腾讯微博、新浪微博都已经整合到Cooliris中,他们甚至成为第一个接入百度个人云存储服务API的第三方服务,比国内其他应用都要早。

经历了各种API接口设置不完善、沟通低效以及“文化差异”后,慢慢熟悉了中国市场的Cooliris现在有了更大的野心:他们开始登陆中国Android市场

事实上,从产品和技术角度来说,登陆Android平台不是什么难事。Cooliris曾经帮助Google开发了Android上的默认照片浏览应用Gallery,根据CEO Soujanya Bhumkar的说法,后者现在已经有超过4290万的活跃用户。对他们而言,最困难的还是,如何绕过被屏蔽的Google Play Store,和国内的第三方应用商店进行合作。

Cooliris的团队成员Mehereen Agha告诉我,中国已经是他们iOS版本用户量排名前五的市场,但是,在这个市场里,占绝对多数还是Android用户,所以Android版本如果能在中国取得成功,对他们而言将非常关键。

“我们知道有很多本地的第三方Android应用平台,所以第一个挑战在于找出那些可以帮助我们、并愿意和我们合作的应用商店。通过我们的调查、以及我们在中国的朋友和联系人的介绍,我们把范围缩小到了360、豌豆荚、91和百度身上。”

虽然Cooliris的iOS应用已经在中国推出有一段时间,并且他们和诸如百度云、新浪微博都有合作,但是,和应用商店的谈判还是得重新开始,显然,即使是之前的合作方,比如百度,期望他们能实现跨部门的推荐,也并不容易,而简单的“上架”,也不是Cooliris想要的。

“如果想获得用户的注意,对我们一个国外的应用来说,简单地提交并且发布,是远远不够的。我们想要被合作伙伴推荐,并且获得推广支持。所以我们会和这些平台都接触,并且希望获得足够的资源。”Mehereen说。

不得不说,擅长在各个市场和巨头合作,以获得最多资源,这是我在这个团队身上看到的最大优势。刚进中国时,他们不到一个月就谈成了和人人网的合作,除了帮他们优化API,人人网还免费帮他们做了一系列的推广;在俄罗斯,Yandex甚至主动找到他们。而这些合作,绝不是读一下开放文档这么简单。以新浪微博为例,为了把新浪微博整合进来,他们整整推动了差不多一年:接口设置的不完善,和新浪的沟通又非常慢。

“我们希望获得尽可能多的资源,但是这总归是双赢的局面。”Mehereen说。硅谷公司的名头还是给了他们不少帮助,他们也承诺,会尽量帮助合作伙伴在世界其他地方进行推广,比如在他们的媒体宣传里提及合作方的名字。

但是不少问题还是让她头疼,诸如“两周左右的单独发行时间”和“在应用里嵌入我们的Logo”都是应用商店们最常提出的要求。有的时候,也不是谁承诺最多的资源,就可以实现合作。有一个应用商店曾向他们提议,想要签一个长期的合作协议,但是因为不符合Cooliris整个的战略,所以他们还是拒绝了。

“最终,选择一个合作伙伴总是归结于,你和谁是同一个世界的人。”

有趣的是,Cooliris的Android版现在只有简体中文和日本版本,这也意味着,他们甚至还没有在大本营——美国推出。“中国对于我们来说极其重要。”Soujanya说——由于常常飞来出差,他已经对北京很熟悉。下一步,他们将推出新的消息类应用——看他们怎么打入IM接受程度很高、但是市场基本已经被垄断的中国,倒是值得期待的一件事。

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