微软语音助手Cortana发布中文版,它将成为Windows Phone用户的本地生活指南

2014-07-30_1740

今天下午,当微软的个人电脑、平板和手机事业部副总裁Joe Belfiore在台上用中文和Cortana“交谈”时,这也就把Windows Phone 8.1中这个智能语音助手产品真正带进了中国市场。

虽然在首次演示中Cortana没能识别出Joe Belfiore并不熟练的中文发音,不过当Joe Belfiore清晰的说出“飞雪连天射白鹿”时,Cortana却出人意料的给出了“笑书神侠倚碧鸳”这一中国文化语境下的答案。

当然,学习中国对联只是Cortana本地化工作的一部分。为了便于中国用户使用,微软还为其取了一个名为“小娜”的本土化称谓。微软(亚洲)互联网工程院的中国本地研发团队也参与到了中国版Cortana的研发工作当中。

得益于这些本土研发团队的努力,小娜不但有不同的视觉外观、动画和声音,还为中国用户提供了专门的智能化建议。比如,像天气预报中的空气质量信息、车辆牌号限行通知,这些颇具中国特色的用户需求都被整合到了小娜当中。

除了在本身的信息呈现上为中国用户做优化,小娜在整合第三方服务上也不忘照顾中国用户的使用习惯。比如,相对于电子邮件,中国用户更倾向与使用短信、微信这样的通讯工作,所以小娜就与Windows Phone上的短信功能进行整合,当你在阅读一条信息时,小娜也同样在学习其中的内容;当你想在“朋友圈”发送一条文字消息时,直接说出来小娜就可以帮你实现了。除了微信,小娜和去哪儿、爱奇艺、新浪微博、酷狗音乐这些本土的互联网服务都有某种程度上的整合以方便用户使用。

不难看出,相对于苹果、Google推出的同类产品,有本土研发团队的微软可以让小娜更好的服务中国本土用户的需求。当然,中国也不是一个特例,微软针对英国、美国版的Cortana同样进行了一些本土化的功能创新。这一次微软在中国和英国推出的是Beta版的Cortana,而在加拿大、印度和澳大利亚推出的则是Alpha版本。

除了中国版的Cortana,微软今天还在北京发布了Windows Phone 8.1 Updata。不过和聪明的小娜相比,Windows Phone本身的更新就要乏味许多。像“动态文件夹”、“短信整合和转发”这些特性都是微软的主要介绍对象,前者可以让用户在开始屏幕上用文件夹来组织应用,后者则可以让用户选择多条短信进行删除和转发。在iOS和Android用户看来,这些功能恐怕早已习以为常了。

而正是由于Windows Phone本台本身的弱势地位,让小娜刚诞生就略显尴尬。一方面,小娜虽然刚诞生却在同类产品中做出了更好的体验;而另一方面,寄身于Windows Phone平台却在无形中限制了其“才能”发挥的范围。

根据微软今天公布的数据,Windows Phone应用商店现在的应用数量在30万款以上。这无论在数量还是质量方面和App Store、Google Play Store都有着难以弥补的差距。除了应用生态方面,Windows Phone系统本身功能特性层面的不足也限制了消费者的购买欲望。像应用文件夹、多条短信删除、消费者虚拟专用网这些iOS和Android用户早已熟知的功能,Windows Phone现在才把它们写到更新日志里。

总结来看,一个更好的语音助手可以是产品的卖点,但却难以成为主导消费者选择的因子。想要化解小娜的尴尬,还是要靠Windows Phone自身的表现。

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