我们离成为美少女还有多远?

本文授权转载自微信公众号: 游戏研究社(yysaag)

下图这个二次元少女,有着圆滚滚的大眼睛、健康有光泽的头发、苗条的身形,脸颊上还微微泛着潮红。她穿着一身无袖的浅蓝色套装,伸手为我画了一面可爱的笑脸,抑制不住的青春活力扑面而来。

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然而,

这位美少女的真身是后面那位肚腩大叔。

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原来,这是日本COVER公司的“谁都能成为美少女”的VR/AR开发项目。

2016年被称作VR元年,许多投资者和创业者都在这一年进入了尚不成熟的虚拟现实的行业。COVER也是在这一年成立的众多VR公司之一。

虽然成立之初他们做的只是一个运动向的VR产品,但是社长谷郷元昭不知为什么突然迷上了初音。

一开始买VR设备做开发的时候,发现市面上好多初音相关的作品,当时我觉得也没什么。可是后来有机会仔细研究,发现这些作品的画面看起来都很棒,音乐也很不错。

谷郷元昭说他认为初音最厉害的是,给了玩家一种参与共同创作的动力。不知不觉的他就入迷了,于是他就想,是不是也能亲自做一个虚拟角色的平台出来呢。

于是它们决定遵从自己的本心,做了这个美少女VR项目。

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左边的是COVER的社长谷郷元昭,右边是CTO福田一行,该公司目前共有三名成员

他们想要做出第二个初音?

据说“谁都能成为美少女VR”这个项目,目标是成为Line Live或者Showroom这样的直播平台(他们在日本相当于国内的熊猫、斗鱼等)。当然既然是直播平台就少不了主播和观众交流的功能,这自然也就少不了考虑评论和打赏系统。那这样的话跟其他的直播平台又有什么区别呢?

“不过我们是通过VR进行直播的。”社长谷郷元昭自信地说。

目前他们的预计是活用现在的VR和AR技术,做到用手机APP就能体验的效果。其中最特别的是,画面中的都不是主播本人。

“我们的目标就是创造出像初音这样,在全世界范围内都享有盛誉的虚拟角色,今后大家在VR/AR上接触3D CG的机会越来越多。我们当然也会支持爱好者的自创角色。”

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目前他们已经做出的概念直播画面

有梦想是好的,只不过现在整个日本的VR头戴设备的出货量也不高。2016年全年大约有11万台,其中许多用户的设备还不能支持接收VR信息传输。真正想要运营起来的话,需要找知名的动漫角色声优举行虚拟音乐会,或者录像节目之类的。还要不断地发掘与用户交互的新的可能,总之这可能是一条非常漫长的道路。

但其他的问题先不谈,目前COVER公司就遇到了一个不大不小的难题。

明明做的是美少女,可是开发阵营中全是大叔

技术总监福田一行显然对此比较苦恼。为了让角色活起来,就必须考虑到女性的一些小动作、说话方式甚至是一些“灵性”。可是这些不是女性的话真的很难面面俱到。

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左边的女孩在用COVER的这套系统扮演二次元新闻播报员

福田也坦然,从现在完成的部分来看,刚刚他们的美少女角色中罗圈腿、体长等等还有许多需要修正的部分。

据说为了把3D的动漫角色做得更可爱,现在整个VR界都在每天不断地共享现有的技术情报。

福田介绍说,要用VR表现3D动漫角色,除了放大眼睛和嘴的部分之外,表情的生动是最重要的一环。镜头拉近之后,手的形状和动作也很重要。视线也很重要,只有眼睛动起来整个的表情才能跟着活起来。“这种人类微小的行为习惯,其实是我们非常在意的部分。”

更早的先行者

其实像COVER这样的小型公司现在的状态只是整个行业的一个缩影,绝大多数的VR创业公司即使有看起来不错的点子,短时间内也不可能在业内掀起太大波澜。说到底,做VR直播也好,创造新时代的初音也好,都只是一个噱头。他的本质还要回归到表情捕捉和动作捕捉技术。

我们都知道现在很多游戏都是借助动作捕捉作为角色的动作基础的,这也早已不是什么新鲜玩意。随着技术的成熟,设备的逐渐廉价,通过全世界创业者的脑洞,这项技术也开始被用在各行各业。

在这之中,想帮人们变成美少女的可不只有COVER一家。

位于罗马尼亚holotech工作室在2015年的时候发起了一项众筹,这项目是一个叫Facerig的软件。Facerig可以通过摄像头的捕捉让我们的表情实时地体现到扮演的角色上。

自从发起众筹以来,他们已经获得了30万美元的支持,这几乎是当初设定的12万美元众筹目标的三倍。而他们拿出的作品也非常有诚意。

无论是3D小姐姐

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还是萌萌的柴犬

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甚至某些朋友的特殊口味

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都可以用这个软件实现表情同步,你甚至可以通过他来打skype视频电话或者直播等等。在各种媒介上你就是你想要扮演的那个角色。这不由得让我觉得是不是Facerig才称得上是一个字面意义的“角色扮演”游戏。

当然,让你变成二次元美少女,也是这个软件的功能之一。在我们想当然的认为表情捕捉的体现画面就应该是3D的时候,Facerig的这套二次元角色包也成了业界的一股清流。

目前这款软件已经登录steam,并且支持简体中文,如果你已经迫不及待的成为美少女,可以先从Facerig开始。

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同样作为小型创业公司,如果说COVER还停留在梦想阶段的话,那facefig已经将实现了对空间捕捉技术的成功应用和推广。

起点还是终点?

有句话说得好,创业从来都不缺好点子和好项目。有时候创业者认为的自己灵机一动想出的绝世秒案,可能在大公司眼中只不过是垃圾堆里数不清的废案之一。

于是当有些小公司还在忙着修改角色建模的时候,已经有一位虚拟偶像已经大张旗鼓地做起了视频主播。

那就是自称世界上第一个高人气虚拟主播的AI酱。

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AI酱是YouTube上一的个虚拟主播,投稿的作品包括游戏实况、热门话题以及关于AI酱自己的一些闲聊。

在那些视频中我们能看到一个自称AI的小姐姐戴着粉红色的桃心发箍,一身白色的未来风制服,飘逸的长发还会随着身体的晃动来自然地摆动。

就是这样一个虚拟偶像在很短的时间里就迅速地火遍大江南北,AI酱的youtube频道也仅用了半年时间就已经有了70万的粉丝。连我都要被这个古灵精怪的小姐姐迷住了。

不过可不要被它的软萌外表所欺骗,AI酱不但擅长各种吐槽,还经常调戏观众,古灵精怪的语言和表情与一个乐观自信的少女无异。

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但是如果这真的是AI的话未免太过智能了。

然而官方并没有公布过AI酱的真实身份,也没有透露过相关的声优信息,而她也只是自称是一个非男非女的AI。

但我觉得AI酱很有可能用的就是一套叫KiLA的设备,或者是与KiLA设备类似的技术。

KiLA的全称是Kigurumi Live Animator,是一个利用动作捕捉技术实时地进行CG角色动态还原的系统。

其实就是通过佩戴捕捉设备把人的动作原封不动地反映到3DCG角色中。

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然后像摄影棚一样在模拟空间内设置一些摄像角度以供切换。

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最后将拍摄到的画面进行切换和调整,几乎不花什么时间就能做出一部优秀的虚拟形象视频节目。于是之前只用在电影拍摄和游戏制作的动作捕捉技术,就有了更多新的可能。

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现在AI酱仅仅是一个开始。

不久的将来也许我们就能看到喜欢的声优真正地以动漫中角色的形象在直播中跟我们互动,也可能看到许多动画、游戏会选择这种更生动的方式来进行宣传推广,甚至是用在远程教育中让你的老师变成任何你养要的样子。

成为二次元美少女,可能没有想象中那么遥远。

只需要再配一个变声器,下一个网红妹子就是你。

*本文COVER公司采访内容来自ITmedia的报道《俺がこんなにカワイイわけがない──誰でも“美少女に変身する”VR 「かわいさ」追求する男3人の挑戦》。

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