当年嘲笑苹果的戴尔一语成谶:昔日第一的PC厂商如今正在考虑退市

所有乔布斯的传记中肯定不会放过这样一个细节:1996年,在他回归苹果的前夕,苹果公司已经到了历史上最悲惨的境地。当时戴尔公司的CEO迈克尔·戴尔(Michael Dell)说了一句著名的话:“假如我是苹果的CEO,我就让公司退市,不去折腾这种没有意义的游戏了,然后把钱还给股东”。这段话有两个背景,第一个自然是苹果当时很衰,第二是戴尔公司创造的低价直销模式当时正如日中天,戴尔本人作为又一个大学辍学创业的奇才,和比尔·盖茨齐名。

如今,十六载过去了,苹果不但没有退市,反倒成为了全球市值最大公司,而戴尔则完完全全的中了当年的自己一枪:戴尔公司由于业绩下滑严重,正在与两家PE公司得克萨斯太平洋投资(TPGCAPITAL)和银湖管理(Silverlake Management)商讨私有化。好在在此消息传出之后,戴尔萎靡的股价稍微振作了一下,从13美元升到了13.7美元。当年风华正茂的他会不会想到自己也有今天?

戴尔的衰落是很明显的:说实在,除了这条关于它要退市的新闻之外,你有在最近两三个月听到过其它的关于戴尔公司的新闻吗?早在2006年,戴尔就已不是全球最大的PC厂商,当年它被收购了康柏公司之后的惠普超越了。而在前年,戴尔又被联想超越,滑落到了第三。从2008年以来,戴尔公司的股价下跌了40%多,几乎快要腰斩。现在,做个人电脑起家的戴尔已经感觉到PC端明显的利润渐薄,但他们却依然不打算放弃PC业务,而且想要把企业级市场做起来也不是一朝一夕的事情。由于PE的持有期大都在5年左右,或许这5年时间可以让戴尔公司作为一家私人公司暂时远离压力,调整自身结构,在几年之后以更好的姿态重返市场。

大凡上市公司私有化的动机不外乎有以下几种。退市之后公司的管理层就可以获得对公司决策更多的控制权,他们不用再对股东负责,尤其不用再去应对挑剔的华尔街,每隔三个月就要发布一次财报也是很多公司的心病。麻烦的是,即便如此,退市看起来也并不能解决戴尔已经逐渐被时代抛弃这一严重问题。戴尔本人既是CEO,也依然掌握着公司17%的股份,不管公司上不上市,拍板做决定的都是他。现在看起来,戴尔公司更像是被CEO本人保守的管理思路所困扰,而不是被作为上市公司的诸多难事所累。

戴尔公司在它的历史上很少有积极拥抱创新的传统。而且,在移动设备冲击个人电脑的浪潮中它也反应很慢。早在2006年,IBM就把自己的个人电脑生产线整个儿的卖给了联想,但与当时大家惊呼的“IBM的衰落和联想的崛起”不同,IBM没有死,这家百年老店在大浪到来之前早就看出来了,因此提前一步转型成为了一家解决方案提供商,到现在依然长青。而现在这股浪潮都快过去了,戴尔才姗姗来迟。它试图补救的方法就是去收购更多的中小公司(这些中小公司大部分都是提供解决方案的),以期待其中的有一些可以给自己带来利润。其中不乏成功的例子,比如说在2009年以约39亿美元收购了知名的IT服务商佩罗系统公司(Perot Systems),也是戴尔历史上最大规模的收购。但缺乏有机的、有组织的生长转型的根源已经形成,仅仅期待收购的新公司来拯救自己自然是不够的。

最后我想说:十年河东十年河西,从戴尔说过的话可以看出,各位创业者们做人还是要厚道,即使现在你如日中天,但在黑别人的时候也要小心……

订阅更多文章