将机器学习应用于英文书写辅助:1Checker立足国内为全球非英语母语用户提供服务

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2007年,张以弛和孙琳两人都在剑桥大学计算机实验室攻读博士学位。但他们在写论文的时候常常会遇到一些语言上的问题,而当时微软的Office Word只能解决简单的单词和词组错误,而对非母语用户的语法问题没有多少帮助。于是两人便打算自己写一个适合第一语言不是英语的人进行英文写作的语法辅助软件。

这个项目名为Gamma,他们反其道而行之,走了和微软的Word相反的路线,通过机器学习来进行语法的纠错模型训练。经过两年时间,2009年终于在技术上有了很大的突破,其语法纠正的准确率上要高于微软Word、WhiteSmoke等同类产品。2010年,张以弛和孙琳创立的Greedy Intelligence公司(分别任CEO和CTO)凭借Gamma赢得了剑桥大学的相关奖项。

Evaluating Gamma’s Performance on Real Word Error

不过这到让张以弛和孙琳有信心把Gamma项目转化成真正的产品,七个月后,Gamma正式成为一款产品——易改原名1Correct,英文名为1Checker)。同时张已弛和孙琳也开始寻找真正的天使投资,后来他们接受了杭州滨江区 5050 计划,提供约 500万 50万人民币的创始资金以及三年近500平米的办公场所(后又拿到400万天使投资)。易改也于2011年7月1日正式上线公测。

现在,Greedy Intelligence公司不光有易改 这一款产品,旗下现在还包括1Course、1Test以及最近改名的1Checker(即 易改)。1Course是为教育培训机构度身定制的多元化在线教学管理系统(LMS),系统涵盖师生管理、网络课程、作业练习、学生跟进、统计报表等模块,并融入了全自动主观题(听力与写作)智能批改技术。1Test则基于人工智能技术,为教育机构提供考试题型与试卷形式、全自动的阅卷评分与答卷分析等便捷的在线测试解决方案。

而最近发布的1Checker,相当于易改的国际版,它同样是基于云计算的英语写作辅助软件,可以进行英语文本的纠错和润色,并有解释和词典等功能来快速改正错误以及提高成文质量。1Checker的直接竞争对手是WhiteSmoke、Grammarly这样的专业校对工具,供全球英语非母语用户使用,比如外企、科研、翻译、媒体等从业人员。

Greedy Intelligence-1Checker

GI CEO 张以弛告诉PingWest ,1Checker的作用主要是借助后台的机器学习机制,通过用户的动作(比如 接受/忽略 机器的建议)来进一步提高用户英语处理能力和精度。

在商业盈利方面,张以弛说,他们未来可能会推出Premium版本,但目前还没有压力。WhiteSmoke、Grammarly已经给了他们很好的商业先例,甚至单靠校对工具这一款产品上市都没太大问题。而且GI 的1Course从去年第四季度就已经开始盈利了,所以他们还没有这方面的打算。

对于旗下的这一系列英文书写服务的产品,Greedy Intelligence公司着眼于全球市场,而且1Checker在技术上已经属于一流的校准工具,其自然语言处理和机器学习能力也已是国际水平。目前GI 用户不到50万,WhiteSmoke和Grammarly两者加起来不到400万。

英国文化协会报告称,目前全世界有15亿英文学习者,未来10到15年内预测还会有20亿英文学习者,GI的英文校准工具有着异常广阔的市场。

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