BoxC:我们做的事不性感,但能改善从中国到美国的物流

BoxC_Team第六批即将从500 Startups毕业的BoxC,他们的联合创始人David Kanel说:“我们所做的事情没有那么性感。物流、中国、快递——我们不是什么可爱的App。”但他们所做的事情又确实触到了痛点,BoxC非常专注,目前只想做好一件事情:加快从中国向美国运送物品的速度、降低价格,从而改善美国消费者通过eBay、Amazon购买从中国发出的物品的消费体验。

目前,他们只专注于从中国到美国这一单方向的改进。因为这一需求是他们根据自己实际经验发现的。

David Kanel本人从事电商和国际贸易相当长一段时间,早前他所做的摩托车配件垂直销售网站OnlyScooter就有一部分从中国进货,这让他体会到了从中国运送东西到美国是一件多么不便的事情。而团队中的另一名成员,Micheal Tang是一名中国人,毕业于华中科技大学,在美留学后进入Google,David介绍道:“他此前是一名卖家,我们是在阿里巴巴上认识的。”正是从自己的经历出发,他们发现,缩短和改善从中国至美国的物流服务——尽管对普通消费者可能只是偶尔一次两次的经历,或许觉得无关紧要,但作为定位国际化的在线商家来说,是一个切切实实的痛点,但又凭着一己之力很难改善。他们决定从自己的体验出发,用互联网的方式优化线下物流服务。

David向PingWest举例说:“这样一副眼镜(他指着他自己的眼镜),你使用UPS直达服务,可以在3-5天送达,但需要付出25美元。EMS也许很便宜,但要消耗掉你15天左右的时间。用BoxC的服务,在3 – 5天内送达,只需要3美元。”

BoxC并不是什么快递公司,而是一个网站平台,他们在背后所做的事情是最优化组合快递公司。通过他们的网站,在中国的卖家可以直接打印美国境内的USPS运单,发货地址显示的是BoxC在美国的仓库地址。贴好打印出来的运单的包裹,会由BoxC在上海的仓库统一收集,整体打包一个小型集装箱送往美国。通常,卖家自己选择快递公司的话,从中国国内发出到美国进港再到投递,一般从始至终都是同一家快递公司。尽管一些国内快递公司也已经开始海外业务的拓展,但不少在进入美国后是转运给美国的快递公司进行投递的——因为送上门的快递服务需要大批人力物力,并且还要熟悉街道社区。BoxC所做的是,合并所有当天货物,在口岸对口岸的运送上使用一家快递公司,不管是DHL或者是Fedex,每天都会有货箱往来,那么,在这一步消耗掉一天时间。随后到达美国本土后,USPS挨家挨户的投递能力和对各个社区的熟悉程度是他们的优势,因此,由BoxC直接将包裹转交至USPS即可,美国境内的投递大概最多需要1 – 4天。并且,USPS在美国国内的服务价格也相当低廉。

BoxC_map

目前,尽管注册和试用也会对个人用户开放,他们的重点放在B2C业务上,更倾向于吸收那些在Amazon和eBay上销售的商家。David表示,也许未来会向个人开放服务,不过现在暂时还不是时候。

David指出,BoxC的另一个亮点是,改善消费者的退换货体验:“商品显示的是从U.S.仓库发送出来的,消费者退货的时候也可以寄回同一个地址。”当BoxC在美国的分派中心收到包裹后,就会通知位于中国的卖家咨询处理办法。尽管如果要更换货品依然需要从中国发出,但比起原先东西要退回到中国,再重新发出更换物品,还是可以稍微缩减一些过程时长的。

在500 Startups的项目中,他们和其他参赛团队期待收获的东西不同,他们最大的收获是见了不少投资人。David说:“在500 Startups的项目中,投资人会来找我们。对我们来说,我们要找投资比较困难,因为我们所做的事情没有那么性感。但人们在找像我们这样的项目,因为没有人在做这件事。”

尽管500 Startups的项目背景相当得国际化——在第六期的团队中,就有来自越南的团队,也有来自中东的公司,但需要向不非常熟悉中国物流生态的大多数人描述市场前景是一件有些挑战的事。在这件事上,David给致力于走向国际化的中国创业公司的建议是,在对自己的描述中不仅强调中国市场,还需要建立起与国际市场的关联,他说:“我们不仅关注中国市场,我们也和美国市场相关。基本上,我们是帮助中国的销售商提升他们给美国消费者的服务。”就是这样简单的一句话,巧妙地将自己的服务和这边的人更熟悉的美国市场搭上了联系。

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