替人删除网上足迹和隐私信息的DeleteMe应用,是如何运作并赚钱的?

之前纽约时报撰文说,法国人民对于Google,Facebook,Amazon这些互联网巨头获取用户数据非常有意见,因为它们用数据换来巨额广告和其他收入,既不给用户分点也不给政府交税。有这样的抱怨无可厚非,互联网用户在隐私问题上永远是弱势群体。互联网公司所谓的隐私条款,所谓的20%的计算能力用于隐私保护(说的就是Facebook),能管用?我相信稍微有点互联网阅历的用户都知道答案是绝对的NO。所以,在这样一种脆弱的信任环境中有能让用户自我保护乃至抗争的工具是最好不过。

前几天App Store里出现一款叫做DeleteMe的iOS应用,由在线隐私公司Abine开发,号称可以基本消灭你的上网足迹。

它的基本步骤是这样:

1)下载iPhone或者iPad应用后注册账号,填入基本信息包括邮箱、密码、姓名、城市、州;

2)确认“注册”后,DeleteMe根据基本信息进行搜索,搜索结果页面如下图;

deleteme-listing

3)图中的示例显示,系统根据该用户的基本信息搜出10个相似的姓名信息,任意点击一个可以看到具体的地址、生日、电话号码,甚至亲属姓名;

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4)如果认为其中某个正是用户自己的私人信息,可以点击“DeleteMe”按钮让Abine公司帮助删除;如果不是,选择“Not me”忽略掉该条信息;

5)如果系统根据第一次输入的基本信息没有找到任何相似结果,用户可以继续添加信息,比如过去的曾用名、住址、电话号码等,添加后系统继续自动搜索反馈结果。

DeleteMe的工作原理是软件处理加线下人工操作:Abine建立一套搜索算法,根据用户基本信息在各种数据代理网站(data-broker site,例如Spokeo,它从各种线上线下渠道收集信息,包括电话簿、社交网络、相册、市场调查问卷、邮箱信息、政府人口普查、房产信息、商业网站等)搜索,如果搜索到相似信息就将其提取并列在应用的搜索结果页面上;如果用户点击“DeleteMe”让Abine删除,一部分请求会被系统自动处理,但有一部请求会需要Abine线下人工处理,比如向数据代理网站发邮件、信件等要求依法删除(据Abine自己的介绍,人工处理团队有一部分由法学院学生组成)。

按Abine分析师Sarah Downey的说法,其实有太多你从来没听说过的数据代理公司在追踪和收集你在线上甚至线下的行踪。被收集的这些数据组成了一个“数字版”的你,以后第三方对你做出的决定都会基于这个“数字版”的你,比如决定你的信用等级、申请贷款的资格、购买保险的费用、网购商品显示的价格,甚至是决定聘不聘用你。

对于这个DeleteMe,目前看到的关于功能实现上的负面评价比较多,而且它的收费不算便宜——应用的搜索功能本身是免费的,但是用户只有一次免费删除的体验机会,之后需付24.99美元购买3个月无限次删除的服务。总觉得这样的收入模式有些本末倒置了,也不讨人喜欢,用户数据信息被泄露并被用于获利已是无辜,现在反而需要为自己的受害买单。

研究了一下这个波士顿的创业团队,创始人和管理层的背景倒是颇有说服力,都有在McAfee、IBM、Oracle等公司多年的行业经验和创业经历,这样一支团队理论上是应该可以做出好产品的。DeleteMe刚上线不久,先不下结论吧,让市场和用户说话。

 

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