高清防抖和更快的HDR合成技术——看Alva System是怎么做到的

HDR技术虽然可以帮人们得到更好的图像效果,但由于目前技术上的一些局限,比如延时太久,所以其并没能得到广泛地使用,很多用户甚至对手机上内置的这项功能都还不熟悉。

其实,HDR的全称是High Dynamic Range Imaging(高动态范围成像),当这项功能运用在手机拍照上后,它会把三幅不同曝光的照片合成一副进而提升照片整个细节的表现。而正是由于需要这么一个过程,所以在我们按下手机拍摄按钮后都需要等待1-2秒钟才可以得到一张经过HDR处理的照片。这个等待的时间明显阻碍了HDR技术的普及,也让一些创业公司看到了其中的机会。

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非HDR与HDR效果图对比

Alva System就是一家为硬件厂商提供HDR技术解决方案的创业公司,其合伙人Frank在接受PingWest采访时表示相对于普通HDR解决方案需要1-2秒的等待时间,Alva的技术可以在400ms内完成1600万像素的HDR计算,这也就意味着它们可以帮助厂商实现实时HDR功能。虽然目前市面上已经有智能手机做到了这一点,但那是在有硬件支持的情况下,Alva的技术则并不需要特殊的硬件支持。

目前,国内的智能手机厂商虽多,但其机器上内置的相关技术多还是从国外购买的,所以这一块的市场需求还是挺大的。Frank告诉PingWest,Alva正在和国内的一些手机制造厂商做沟通,并希望最终能进入这个市场。

除了缩短处理时间,Alva的HDR处理效果在克服虚影、鬼影方面一样有自己的特点。而Alva之所以能做到这些则要得益于另外一位联合创始人Oscar此前在英特尔的相关技术研究积累。在回国创立Alva System后,他们最先是致力于异构计算、视频防抖及高清方向的研究。曾经的暴风影音“左眼键”背后的技术支持也是由Alva团队成员做出来的。

在采访中,Frank告诉PingWest,相对于HDR技术,视频防抖和高清的技术难度更高。因为在移动设备上做这两套解决方案时,不但要保证效果还要考虑能耗和内存占用的问题。不过根据Alva实验室拿小米手机2在同样状态下播放720p视频的测试结果看来,使用Alva的相关技术解决方案并没有为续航时间带来多少伤害。

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目前,在国内,Alva的视频高清技术已经和一些手机厂商达成了合作,视频防抖技术也已经用在了视频拍摄客户端上。在国外,ARM和高通等厂商的相关技术也都和Alva有着合作。

虽然,视频的高清和防抖对技术要求更高,但其实市场对HDR相关的解决方案需求更大。这也是Alva后来深入到这个领域进行开发的原因。其实,无论是HDR还是视频高清、防抖解决方案,其背后的技术支持都来自于Alva团队对异构计算的钻研。所谓异构计算主要是指使用不同类型指令集和体系架构的计算单元组成系统的计算方式。

近年来通过提升CPU时钟频率和内核数量而提高计算能力的传统方式遇到了散热和能耗瓶颈。而与此同时,GPU等专用计算单元虽然工作频率较低,具有更多的内核数和并行计算能力,总体性能-芯片面积比和性能-功耗比都很高,却远远没有得到充分利用。所以异构计算自然得到了越来越多的关注。Frank最后说道,虽然业界对异构计算的研究已经取得了一些成果,但其仍然蕴藏着巨大的潜力,像通信信号处理、图形图像处理这些领域接下来都将越来越多地看到异构计算的身影。

图片来自:Staticflickr

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