外置的双眼:可穿戴式计算设备Argus,能帮助盲人恢复一定视力

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不久之前 PingWest 报道过可以为盲人“指路”的手机应用 BlindSquare,通过语音导航来帮助盲人无需他人帮助就可以独立前往自己想去的地方。而 Argus 则是一款效果更为直接的可穿戴式计算设备,它可以帮助视觉神经细胞未受损的盲人恢复一定的视力——包括辨别物体的形状和颜色。

Second Sight 为了开发 Argus 经历了约 20 年的研究和领床实验,直到最近通过了美国食品及药品管理局的批准。这款用于医疗领域的可穿戴式计算设备将会很快在美国的部分医疗中心开始售卖,其中包括了旧金山的加利福尼亚大学。

Argus 并不能帮助盲人彻底恢复视力,盲人在它的帮助下只能看到一些黑白的边缘和对照点,但是大脑在接受训练后会开始将这些人工数据转化为视觉向导。尽管无法帮助盲人像健康人那样清晰地看到这个世界,但 Argus 所生成的视觉信息已经足够能帮助盲人实现基本的独立自处能力——例如安全地过马路、在无人引导的情况下走过陌生的房间等等。

要使用 Argus,那首先必须得接受一项手术:在视网膜上接入 60 个微型电极。除此之外,还需要佩戴一副类似太阳眼镜的设备,这副眼镜内置了视频摄像头和数字信号处理器。处理器芯片会将摄像头所捕捉到的光线转化成为电子活动模式,并无线传输到连接在微型电极上的接收器上。这些电极将会刺激视网膜细胞,向大脑传输相应的视觉信息。由于这个过程的实现要求患者的视觉神经细胞尚未受损,因此只有部分患者能够受益。

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Argus 的”硬件规格“并不像它的”治愈能力“那么的神奇。它所使用的视频摄像头与一般的手机摄像头没什么区别,而用于处理图像信息的 DSP 芯片也只是普通消费级别的电子原件而已。而且,由于 Argus 是一款投入医疗领域使用的设备,任何硬件配置的改动都会导致需要重新接受 FDA 冗长的审查。目前 Argus 所使用的 DSP 芯片已经是十年前的”老古董“了。

Argus 目前正在研发一款名叫 Acuboost 的软件平台,他们称软件的升级过程跟升级电脑的操作系统一样简单。他们还在通过改进算法来改进分辨率、对焦和缩放,目前的最新软件已经实现了亮度自动调整和颜色识别。

目前 Second Sight 已经可以通过向电极传输不同的刺激模式来产生不同颜色的感官知觉。例如,如果 Argus 的摄像头捕捉到了红色或者绿色,那么视觉信息将会以不同的电子活动模式进行编码,并传向植入患者眼中的电极,以此来产生不同颜色的感官知觉。但是由于个体差异,Second Sight 必须根据个人的”色位图“来调整算法。

Argus 没有办法帮助盲人们像普通健康人那样清晰地看到这个世界,但最起码,他们多多少少能看到一些东西了,这对渴望恢复“独立性”的他们来说意义重大。

题图出处:Wired

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