全能眼:帮ALS患者用眼睛操控电脑,书写人生或者宇宙的奥秘

“身体有恙并不可怕,可怕的是我们放弃了生活,放弃了再一次站起来的决心。做一个勇敢的人,用自己的生命的力量去化解命运的遗憾。”这是来自于《人生没有假如》一书中的文字,他的作者王甲是一名ALS(肌肉萎缩侧索硬化症)患者。或许没有前一阵子在国内开始于互联网大佬的冰桶挑战赛,很多人还不知道ALS的这个病症。作为最终症状是全身硬化只有眼睛可以转动的病人来说,王甲这本书却是自己操作完成的,使用的设备则是名叫“全能眼”的专为ALS患者设计的眼控看护系统。

PingWest之前报道过关于眼控设备aSee的文章,它是一款针对普通人使用的消费产品。设计它的厂商七鑫易维其实在针对ALS病人的专业设备领域有着多年的生产和研究经验。我去到了他们的展示产品的办公室,体验了针对病人所使用的专业眼控仪。

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如果说最著名的ALS患者,那一定非著名物理学家霍金莫属了。像很多的ALS患者一样,霍金在轮椅上做了50年,由于ALS会让患者随着病情的加重而失去肌肉的能力,在最严重的阶段甚至需要使用呼吸机来维持生命。但是大脑的思维意识和内脏系统几乎不会受到影响,维护的好甚至不会缩短患者的生命。这就产生了一个很大的问题:就算你没有霍金一样了不起的大脑,不需要将脑中对于宇宙的理论整理出来,也不需要去到世界各地向大家传授你的理论,但至少会希望每天看看身边发生了什么事情,看看自己的社交网络,或者跟朋友发发微信聊聊天,也会想将每天的生活记录下来。这些看起来很简单的事情对于无法操作键盘鼠标无法语音的人来说却是不可能的,但眼控也许是个办法。

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专业的眼控仪能实现什么样的功能?体验之后来说:可以让用户通过眼睛来完成所有鼠标的操作,通过摄像头对瞳孔的捕捉来进行定位,然后根据瞳孔的动作来规划鼠标的轨迹。而对于比较重症的ALS患者来说,手指点按鼠标都是无法完成的,所以七鑫易维开发的按键精灵系统根据鼠标的悬停时间来进行点按指令,例如设置悬停0.5秒,那么当鼠标指针在某一个位置悬停之后就会默认单击操作。由于系统是直接接入到Windows的,所有在一些需要识别左键右键、单击双击的时候,鼠标会弹出二级菜单再次让用户确认。虽然在我看起来很麻烦,但是设想一下,对于身体无法做出动作的用户来说,这也许算是不错的交互方式了。

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就好像霍金有三根手指可以动,王甲有一根手指可以动,每个ALS患者的症状程度不同,在每个阶段的症状也不尽相同。针对不同程度的患者除了利用瞳孔来进行操作的设备,还有利用头部动作捕捉来进行操作的“视控仪”,他的原理跟微软的Kinect和leap motion类似,利用捕捉头部动作来进行操作。坦白讲,我作为一个普通人,第一次上手体验“全能眼”有一种要抓狂的感觉:操作不随我所愿,效率低下,误操作率极高,如果换做一个本来就被病痛困扰的患者来说可能真的就暴躁了。不过根据七鑫易维的技术人员介绍,这套设备在使用习惯之后对于ALS患者来说已经可以达到相当高的效率了,有些用户可以用它几乎正常的与他人交流。

相比起瑞典的Tobii和丹麦的The Eye Tribe两家在全球范围内领先的眼控技术厂商,七鑫易维的产品主要胜在本土化的应用(比如笔画输入,中文操作界面)和更低廉的价格。当然,从精度和核心技术上,可能有些不同,比如Tobii的设备就是通过光学结构而不是摄像头捕捉来实现的,但是更高的售价让很多本来就不堪重负的患者家庭不容易接受。但是全能眼的采集方式可以为已经到达需要使用呼吸机的患者使用,这点上的优势是其他国外厂商所不具备的。不过相同的是,由于专业设备针对的人群是在太小,甚至不能称之为市场,而这两个厂商也都在将眼控的技术投入到消费级的民用市场中了。

当然,对于ALS患者来说,能上网只是生活的一部分,还有很多的事情需要他们和看护他们的人去面对,比起冰桶挑战来讲,如果正常人去体验一下只能用眼睛来操作电脑的感觉,就可以知道这种在我们看来既昂贵又效率低下的设备对他们有多重要了。

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