索引人、地点和交通,看看百度是如何利用手机地图搭建LBS业务的?

我在《百度的移动互联网动作一点也不慢,只是太乱了。现在,它找到逻辑了吗?》中提到了百度如今已经明确了移动互联网的产品重心,支撑整个LBS业务的百度手机地图就是其中之一。如今,百度手机地图在中国占有40.9%的市场份额,在用户量上稳坐第一,那么百度会如何围绕这样一款提供地理信息的产品去搭建整个LBS的业务平台呢?让我们从产品层面看起。

新特性:地理位置共享和室内定位实现“人的索引”

昨天我拿到了将于6月初上线的新版百度手机地图,其中新增地理位置共享特性并加强了室内定位功能的效果。

第一个特性——“地理位置共享” 运行于后台,能够实时地展现用户的地理位置。它有两种使用模式:

一种是需要用户设置聚会主题、时间和目的地,通过短信或微信邀请好友加入,就可随时掌握朋友们在地图上的位置,并实现多人会话。在这种模式下,只要设定的活动时间未到,其地理位置信息都会被实时共享;

另一种则是无主题的将自己的地理位置与他人共享,在发起共享后,对方就可以查看你的地理位置信息,但为了防止用户忘记退出共享模式,长时间在线,泄露自己隐私,所以系统默认在2小时后退出共享。

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这个新的特性显然有着丰富的应用场景,不过它并非是完美的:例如在多人会话时,还不支持语音功能,只能通过触控输入,这在许多环境下并不便于使用;并且它也不支持辅助导航功能,如果我在地图上可以帮助对方规划路径,也许会让这件事变得更加有趣;除此以外,它的会话消息推送并不显眼,没有震动和声音提示,在Android上会在通知栏中现实提示图标,而在iOS上只有一个小红点……

而实际上百度手机地图“室内定位”功能是百度早在2012年的百度世界大会上就重点强调的功能,只不过与那时8米的室内误差相比,百度将这一精度提高到了3米。百度地图的产品负责人戴丽丹告诉我,与传统的利用室内多个Wi-Fi交错定位不同,百度的室内定位技术考虑到了楼层切换、特征区域识别等位置场景,利用多传感器间的相互校验来消除误差。唯一遗憾的是,由于室内定位需要包括建筑拥有者的强力支持,所以至今它的使用范围仍极其有限,只能够在北京的西直门凯德MALL、东直门银座、王府井百货、APM、欧美汇和万达这6家商场中得到体验。

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戴丽丹说,除了以上两种面向个人的定位功能外,百度还正在研发“人群的定位功能”——百度LBS开放平台每天能响应来超过20亿次的定位请求,基于这一数据,可以有效的判别出全国各地的实时的人流量状况,如果能将它以产品形态呈现给用户,可以帮助他们有效地做出行规划。

实际上你会发现:无论是室内定位、个人位置共享还是人流追踪,百度手机地图的这些功能都是在围绕一个主题进行设计——“人的索引”。我们再回顾一下百度地图此前的主要功能,就会发现一些有趣的信息。

索引人、地点和交通:将本地生活搬到互联网上来

在前段时间发生的地震后,百度很快推出了一款救灾地图,将地震受宅区的路况、救灾点和道路封锁等信息展现在了地图上。这虽然是一个偶发事件,但它反映的是百度已经有在短时间内更新地图状况的能力,这背后依靠的是用户众包的思想。 戴丽丹告诉我,他们已经在地点、道路和公交等重点位置采用众包的方式来更新地图信息,能够在48小时反馈地图上的变动。而地图代表的,是“地理信息的索引”

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除了“人的索引”和“地理信息的索引”外,百度的另外一些功能都是围绕“交通索引”而建立的:帮助用户躲避拥堵的实时路况信息,让用户可以查看下一班公交何时到来的公交到站信息(目前只在杭州、武汉、南昌和南宁可用),以及方便打车的出租车实时位置。

所以我们看到的是,在百度手机地图正在从“地理信息的索引”、“交通索引”和“人的索引” 三个维度建立自己的产品。这么做的目的只有一个——把真实世界搬到移动互联网上来。也就是说,百度要做一个基于地理位置相关信息的本地生活服务平台。

独木难支,LBS开放平台是关键

其实这已经不是什么秘密了,点开百度手机地图的“附近”功能,你会看到它已经囊括了团购、优惠、饮食、酒店、公交站、电影院、银行等本地生活服务。当然,“把真实世界搬到移动互联网上来”这件看上去就无比浩大的工程也不是百度有能力独自完成的,所以你会发现在以上这些服务当中,许多都是由第三方提供的。

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看上去,在产品层面之外,百度也在极力建设一个平台去实现它的愿景,这其中不仅包括开放地图、定位等技术,还有诸如包含云存储与云检索能力的LBS云以及开放组件平台。而我个人认为,对第三方厂商而言,最有吸引力的是即将逐步开放的Place API,它将向开发者提供百度拥有的300万商户、12个行业、110个特性字段的数据,这些数据来自百度和50多家各个领域的合作伙伴。这意味着,酒店服务类产品将有能力提供酒店周边的电影院、餐饮等生活类服务,而一些垂直类的初创产品也不会为起初没有线下数据而发愁了。

不过对此我也有一些疑问:要想做好本地生活服务,百度不仅需要大量的商户数据,还需要用户行为数据来帮它做好个性化推荐。但对于百度自身而言,他们产品的账号登陆率并不像Google那样高,账号系统建设的相对落后,这点也许将阻碍百度LBS的脚步。在接下来的几个版本中,百度手机地图将会打通百度账号和一些第三方的团购以及社交账号,这也许有助于它解决这一问题。

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