与其让代码在Github上发霉,不如拿到Binpress上出售吧

开源项目显然成为现在程序员们的最大能力认证和炫耀资本之一。据说现在愤怒的程序员们约架都会去Github上开个分支写代码?不过,如果做开源项目这件事,除了能让你长脸,也许还能带来不错的收入呢。

Binpress就是做这样的平台。你可以把它看成商业版本的Github,或者开源项目的Amazon:各种各样的开源项目在这上面交易,比如“Piano Keyboard for iOS”,或者“RadioStreams SDK for Android”,甚至还有“Flappy Bird Clone”,让你通过自定义自己的图片、音效和动画,就创造出一个新的”Flappy Bird”玩法的游戏。

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当然,这些都是要收费的。它有三种交易模式:用户可以直接一次性购买这些开源项目的商业许可,然后使用,价格由开发者自己定义,根据复杂程度,从几十到上千美元不等(那个Flappy Bird Clone的基本价格就是89.99美元);也可以进行订阅(subscribe),这样就可以持续得到开发者的质量维护和更新;而如果用户的需求比较复杂,还可以进行个性化定制,比如买一个能满足30%需求的开源代码库,然后联系这个作者,让他进行剩余功能的定制。

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而如果你自己就是个热爱写代码、喜欢在闲暇时间自己鼓捣一些小项目的程序员,当然也可以把自己的项目放到这个交易平台上来,看是否有人对你的项目感兴趣,愿意出钱购买——而且,这样的你正是Binpress想要吸纳的对象。

Binpress的创始人兼CEO Adam Benayoun告诉我们,他们想要做的就是把独立开发者和科技公司联系起来,让开源项目不再被扔在那里自生自灭,而是能转化为商业项目,一方面帮助开发者获得应得的回报,另一方面让科技公司迅速找到需要的解决方案。

“我们动力就是帮助开发者们利用开源项目的商业许可,让开源成为一个可以盈利的生意。”Adam说。他说这和开源的精神并不违背,因为现在很多开源代码库的公司都在赚钱,比如Mango、RedHat,但是事实上,99%的开源项目,都荒废在Github上,或者被随意使用。

他说,其实大部分开发者们都是在Github上放了一个开源项目,然后就忘了,或许6个月以后,有人来用它,发现它没有再更新,就又放弃;同时,人们如果免费使用,又向作者提出这样那样的要求,也不不合理。“所以完全免费并不是好事,因为没有动力去维系,开源项目反而会不可持续。”

不过,既然要达到让人付费的标准,它也就不能再是你自娱自乐的项目。Adam说,Binpress上的项目至少要符合三点:合法、高质量、有问题开发者可以保证技术支持。所以他们会聘请律师来保证这些项目的商业许可不冲突;同时他们自己团队会对每一个库都进行人工审核,来验证代码的质量;另外,更关键的是,他们支持14天的退款保证——这样可以让不少客户打消疑虑。而购买后的评价,将成为该开发者级别的重要依据。

Binpress现在对每笔交易收取20%-30%的平台费用,但Adam认为这是很合理的定价。因为他们为开发者和科技公司们带来了足够多的附加价值。“我们打造了这个平台,吸引了供需双方,提供好的工具和服务,还会承担比如欺诈交易的风险等,相比而言,这个比例并不高。”

他们今年还将会花更多精力在帮助开发者身上,比如教他们怎么去推广、销售,定价和授权,让他们掌握如何依靠自己的项目赚钱。但是Adam并不担心开发者因此就离开Binpress自立门户,因为这个市场很大,足以让Binpress成为软件领域的亚马逊。“如果你想做亚马逊一样大的公司,你就不能只想着自己,而是要想着整个市场。”他说。

Binpress最开始也不过来源于Adam他们自己的痛点。他们以前开了个网站开发公司,专门为创业公司服务,为了节约成本,就用了一个开源代码库,但是自此,就一直在为两件事痛苦:一是授权,每次用的时候,都得去律师那里咨询使用它的合法性,这既花钱又花时间;另外一个就是,每当发现这些开源的库里有问题,他们都得自己去完善,这样反而让他们浪费了更多的精力。所以他们萌生了打造一个价格合理、代码质量又有保障的开源平台的想法。

现在,Binpress推出已经两年半了,最开始他们并没有融资,平台带来的收入足以维持团队运营。但是在去年,他们想要开始迅速发展,于是搬到了硅谷,并加入了500 Startups。准确的定位和过去的成绩让他们成为了当期最受欢迎的项目之一一甚至在demo day举办之前,他们就已经成功完成了种子轮融资。

有趣的是,他们现在有不少客户都来自亚洲,比如日本、中国、韩国,还有俄罗斯;而他们现在也想把suppliers的群体扩展到亚洲去。

“我们的增长很不错,收入也很稳定,但是比起扩展客户,我们现在更专注吸引开发者,也就是suppliers。那些对写代码有激情的人,他们本来就会在Github上放很多开源项目,如果还能从中赚钱,为什么会不愿意呢?”Adam说。

他举例说,对于硅谷经验丰富的工程师来说,年收入达到20万美元不是问题,但是在很多别的地区,比如西班牙,很多工程师却只赚1.5万美元一年——“对他们来说,Binpress能够帮到他们很多,这就是最好的事情!”

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