BitPay:把消费者的Bitcoin换成通用货币

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就像我们在Bitcoin Conference报道中所说的那样,已经有不少创业者在做与Bitcoin相关的事情了。

BitPay一直被称作Bitcoin上的PayPal,其实这么说有些笼统。它是面向收取Bitcoin商户的支付解决方案,商户收到消费者的Bitcoin(必须是使用Bitcoin的个人消费者),通过BitPay把钱转成自己使用的货币,向BitPay支付0.99%作为手续费。

举个例子,如果你去吃饭,结账是30美元,消费者根据即时的兑换率用Bitcoin结算,通过BitPay的app,这笔Bitcoin会根据兑换率换成美元进入商户的银行账户。

对消费者来说,他们可以更广泛的使用Bitcoin,无论是去超市买东西还是吃饭结账。BitPay认为他们的业务对消费者来说的好处在于商户的资质是经过认证的(他们有90%的客户来自电子商户领域,因此商户资质显得比较重要),因为他们要求商户的负责人提供姓名、地址、结算账户的有效期、合法证明、以及负责人个人的生日和家庭电话等信息。

对商户来说——他们才是BitPay主要的客户——可以因此为消费者提供多一种结算方式,并且解决一些用信用卡结算时会带来的问题。

第一,BitPay与银行合作,会每天根据当时的兑换率把结算的Bitcoin发到商户的银行储蓄账户里;

第二,如果遇到的需要退款的情况,通常信用卡和PayPal都会有延迟的时间;

第三,BitPay可以省去信用卡或储蓄卡结算时会遇到的手续费。

自从Bitcoin开始成为热门话题,Bitcoin与现实中的货币兑换就是不少创业者想尝试的方向。它的创始人Tony Gallippi说他也是因为看到这个需求——朋友有Bitcoin但是不知道怎么把它换成现实中的货币,同时还担心安全问题。

对BitPay为什么把商户作为目标客户群体,Tony Gallippi的解释是“对消费者来说,Bitcoin还没有被广泛接受,我觉得它还没有准备好。但是对商户来说,他们有比较好的IT架构和工作人员,这些人做技术出身,他们能比较快接受Bitcoin。”

至于普通消费者,Tony Gallippi认为BitPay的吸引力在于:商户的身份认证是一个安全保证,特别是在电子商务领域;当消费者需要跨国购买物品时,Bitcoin本身的特性可以让消费者不考虑不同货币之间的汇率变化;最重要的是,不少商户现在开始用Bitcoin作为优惠券,“这对BitPay是个很好的消息,我知道有些加油站就已经开始用了。”Tony Gallippi说。

到目前为止Bitpay的合作商户超过4000家,其中对BitPay影响最大的是去年11月与WordPress达成合作,“他们找我们谈了很久,关于法律、安全等,这让我们成为一个行业里比较有名气的品牌了,对和其他商户合作有很大的帮助。”

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但Tony Gallippi认为要让BitPay简单好用仍然要解决不少实体零售店和餐馆暂时还不接受Bitcoin作为支付货币的问题,“我们90%的客户都来自电子商务”。

其实不少想做Bitcoin货币兑换或交易平台的创业者都面对这个问题,也有支持Bitcoin和不同货币兑换的平台也在尝试引入商户合作,Tony Gallippi认为BitPay的竞争优势就是时间早,积累的商户数量多。

今年2月,BitPay获得Funders Fund(也就是PayPal Mafia)51万美元的种子轮融资,5月又增加了200万美元的融资,同样来自Funders Fund。目前公司有12个员工,支持超过30个币种,最近一个月由用户和商户之间交易获得手续费收入是500万美元。

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