Cambly:跟着Native Speaker练口语

对中国学生来说,口语可能是“听、说、读、写”中最困难的一关。就算花费不少精力和金钱去请外教学习英语,但是在非英语的环境中,想熟练的在生活中使用英语对话还是个麻烦。

cambly

创业公司Cambly现在正在解决这个问题。简单来说,Cambly组建了一支口语教师队伍,用户在Cambly上注册后,会直接进入一个视频聊天的场景,此时页面右边就会出现像普通聊天软件中的“好友列表”,亮着头像的人表示“在线”,用户选择其中之一,就可以和他/她开始对话了。当然这些“教师”都是成长或长期生活在以英语为母语的国家里,由用户以聊天时间为标准给这些“口语老师”付费,达到帮助用户练习口语的目的。

Cambly有这么几个特点:

首先,它关注“练习”的部分。创始人Sameer Shariff对我说,他认为英语学习软件、或者说语言学习软件可以分为两类:第一类是关注内容学习,“Duolingo就是如此”;第二类则是在学习了内容后进行日常练习,“Cambly解决的是这第二个问题”,他告诉我Cambly在招募“口语老师”的时候调查候选人背景,“与在线教育要求自己的教师经验丰富相比,Cambly更看重的是生活态度是否积极乐观,让人有欲望和这样的人聊天;其次我们并不要求“口语老师”们一定要有耀眼的学历,想想你日常生活中会怎么与其他人聊天,Cambly就是创造这样的场景。它是对常规英语学习的一种补充。”

其次,在解决如何帮用户找到更合适的练习伙伴、以及谈论自己更感兴趣的话题时,Cambly增加了搜索功能。这个搜索框就在好友列表的上面,如果你对金融感兴趣,直接以金融为搜索关键词来搜索,就会找到所有在自我介绍中提到包括金融行业的注册“教师”。这个团队的两位联合创始人过去分别在Google图片搜索和Google搜索质量组工作。

既然是招募自己的“教师”团队和按照用户需求分配工作任务,Cambly的发展指标也包括教师团队的人数和质量。Sameer对我说,到目前为止,Cambly有一个“几百人”的教师团队,“当他们想用自己的业余时间来帮助别人练习口语时,可以到Cambly上来申请,Cambly的团队会一个一个的面试,”Sameer表示在面试过程中,Cambly最看重的就是“性格和表达能力”。

至于费用方面,目前用户登录后都有5分钟的免费时间,当用户想继续练习时,就购买“老师”的时间。Sameer认为这项服务已经比传统的“外教”要便宜,“并且学生的老师都分布在全球各地,这个供需关系随时都可以联系起来。未来价格会随着供需关系的变化而有所调整。”当我问他如果能招募更多的人是否就意味着可以降低费用时,他的回答是,“有可能,让市场供需关系来决定。”

到目前为止,Cambly只支持英语和西班牙语的练习。

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