“软硬结合”的另一范例:触控手机壳Canopy Sensus扩展app体验

你可以通过滑动iPhone的右侧像在黑莓手机上那样翻找和打开应用程序或浏览邮件;也可以横屏以操作照相机的习惯——双手持握两侧、以右手食指按下快门在iPhone上完成拍照;你不再需要四指抓握手机、用拇指够到每个字母来打字了,使用四指在手机背部模拟键盘打字动作就可以输入——这些都可以通过安装一个手机保护壳来实现了。

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介于手机或平板电脑的移动属性,许多开发者在探索更符合用户使用习惯的设计。像我们先前报道的Polar,以大拇指完成全部操作就是一个例子。Canopy另辟蹊径,选择以手机保护壳为切入点。

Sensus手机壳即将于今夏发布。其背面和右侧面分布着10个触控点,但实际上,触摸背部和侧边条网格图案覆盖的区域都可以被感应到。这些触控点并没有固定的使用方法,他们会开放Api和提供SDK给开发者,可以根据App延展出不同的使用方法。不过,教会用户如何在应用程序内配合手机壳使用,是各个App开发团队自己要做的功课。

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当用户将手机安装入Sensus手机壳时,会提示是否要下载官方的App。在官方App中不仅会提供基础的引导,还会提供一些和手机壳结合的官方应用程序。首席策略总监,同时也是公司的UI/UX设计师Matt Pacyga说:“对于普通用户而言,这个手机壳就是一个快捷键。”

这款手机壳更大的潜力应该是在移动游戏领域。如果扩展设备可以支持游戏操控,游戏开发者就没有必要设计那些占屏幕显示空间的模拟按钮了。在横屏模式下,双手抓握手机,有至少八指可以通过滑、抓、点等动作同时配合参与游戏。这种游戏感受更接近于游戏手柄和PSP的控制体验,同时加入了触控的元素。

这个明尼阿波利斯团队总共有12人。2011年是他们曾出品了一款叫Kapok的手机壳,专为拍摄照片及视频设计,在手机壳侧边有两个按钮,并且还有凹槽支持外接三脚架。在此之后他们延展了这个点子,花了一年多时间设计开发了现在这款产品。

Canopy团队向我们表示Sensus手机壳定价99刀,将首先推出支持iPhone 4/4S的手机壳,紧接着iPhone 5的配件也会跟上,也会开发支持iPad mini和iPod Touch的外壳(Canopy和苹果签订了独家协议,不会进入Andriod市场)。即便套着Sensus手机壳也支持充电。他们使用的是迷你USB的接口,该接口也能实现同步功能,数据线会包含在手机壳套装之中。我得以在采访时试用了一下这款手机壳,它拆卸也非常方便。就像使用滑盖手机那样,打开锁扣后,向下推即可展开手机壳取出手机(但上下两部分仍然是连在一起的抽屉式设计)。

他们同时还向Pingwest透露,已经有250多家公司在他们的合作列表中,其中包括像是EA这样的游戏公司。首发黑白两款标准色。同时,他们也在对国际市场进行研究,比如,会考虑在日本市场投放红色、韩国市场投放浅蓝色的手机壳。Canopy公司的CEO Joel Stewart以Google Glass和Apple TV为例,指出人们在寻求更多的方式和电子设备互动。他说:“苹果应用程序商店有很多的噪音,而这些(外接设备)仍然是蓝海市场。开发者和这些设备跨平台合作是一个好的方向。”

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