图片分享应用Cluster:“我们的竞争对手不是Instagram,而是邮件和短信”

图片分享应用Cluster昨天正式发布1.0版本,在接受PingWest的采访时,这个图片分享应用的创始人Brenden Mulligan说,“我们的竞争对手不是Instagram,而是邮件和短信。”

其实从这个名字就可以看出这个公司的重点在哪儿。Cluster是聚集的意思,这个应用希望做的是让好友之间分享照片更容易。注意,是群体之间分享图片而不是个人。现在1.0版本的主要内容包括个人创建的照片集、朋友创建的照片集和把用户个人手机里的照片按照时间、地点自动分类(和iOS 7对照片归类的概念一样)。

Brenden Mulligan对我说,你想像一下,如果你去参加了一场婚礼,新娘会在婚礼结束后和大家分享照片,她可以在Facebook上一张一张的上传,但是Facebook里的好友太多了,她并不一定想给所有人看这些照片;Instagram分享的此时此刻的图片,是“输出”的概念,Cluster做是“输入”,还是以这个新娘为例,她可以在Cluster里先上传图片,Cluster已经在前面提到的第三个分类中自动按照时间地点把用户的照片分类了,也给用户的某个相册选择“全部上传”就不需要一张一张的选择,上传后可以命名这个项目,然后选择邀请相关好友看这个相册。

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它的邀请机制很有趣。结合用户的手机通讯录和Facebook账户,你可以选择由Cluster邀请,也就是点击后Cluster会给这些好友发发一个通知,用户也可以自己发邀请,例如用邮件、社交网络或者短信,用户自己选择和自己编辑邀请内容。“这么做的原因第一是接受邀请的好友如果第一次收到通知,他们不一定知道Cluster是什么,会让他们觉得很突然;第二我们强调私密的社交,这些照片都是分享给你希望分享的对象,用户自己编辑邀请内容会更私密。”Brenden Mulligan说。

为了强调这个私密性,Cluster还有一些有趣的细节。例如如果你分享到社交网络(暂时的社交网络是iOS默认的Twitter、Facebook和新浪微博),它会按照你的命名生成一个链接和一个密码,其他人要输入这个密码才能看到你的图片;其次在第二个分类——好友分享图片中,如果一个好友邀请了其他人,你可以看到的只有你和这个发出邀请的好友的共同朋友的头像,也就是说,如果这个好友邀请了一些不在你的好友名单中的人时,你是看不到的。

Brenden Mulligan说他们希望强调私密、群组分享。当然也要加入评论,但是他们把图片评论做的比较靠后,在屏幕的上面有个对话的图标,点击才会进入评论的页面,同时如果你喜欢好友的照片也可以用星号标记,他对我说这么做的原因是用户会需要就某张照片交流,但是他们不想让用户的评论打扰了照片的集中显示。

这个应用在今年2月发布测试版,到现在1.0正式上线,其中Brenden Mulligan说最困难的是如何平衡“发布照片的人”和“看照片的人”之间的关系,除了为发布照片的人提供最简单的分享流程,Cluster还有个小功能是匹配用户的照片——这是做给那些被动看照片的人的——如果你的好友分享了一个相册,里面的时间地点和你手机里某些照片的时间地点正好匹配,Cluster会在屏幕上提醒你有朋友发布了和你某些照片匹配的相册。

在这几个月的测试中,Cluster还试过让用户使用复制、粘贴图片到剪切板的发布照片的方法,“在正式版中取消了,因为发现没人用”,同时你会发现这个应用没有图片编辑功能,也没有滤镜。不过有趣的是,Cluster的投资人之一是Instagram最早的投资人Steve Anderson,“我很早认识Steve,你知道他完全知道Instagram早期是怎么做的。有次见面我们谈到Cluster,他告诉我他完全明白Cluster的意思,我们谈了两个小时关于这个产品以后要怎么做,我一直说要找对的投资人,Steve无疑是我最想找的投资人之一。”Brenden Mulligan对我说。

他对盈利模式的考虑也比较有趣,“其实现在还没有想好,但初步打算是做和图片打印有关的事情,或者做付费版,不过不会做广告。”。

在发布1.0版本时,Cluster也宣布融资160万美元,目前也正在准备Web和Android版。

(注:图片来自Cluster官网)

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