咕咚手环:运动型穿戴式设备其实更像Kindle

Codoon

咕咚手环在公布样图近一年后,终于确定要在今年6月上市了。

咕咚把自己定义为“日常生活类 – 健康应用”,尽管即将发布的手环会是他们的明星产品,不过此前其已经有了网站、“咕咚运动”、“咕咚运动 – 专业版”和“摇摇减重”三款手机app,以及包括“咕咚糖果”、“蓝牙秤”、“智能心率带”等多款硬件产品。从2009年公司成立至今取得了450万注册用户和近800万的营收。

即将发布的咕咚手环仍然是智能手机配件——可以戴在手上记录日常运动、追踪睡眠情况,并且对佩戴者进行实时提醒,鼓励运用起碎片化的时间,在工作之余站起来散个步或者下楼倒个水,还可以实现智能唤醒。其官网公布电池可满足持续佩戴7天之久,并且具有一定防水功能。

配合手环的应用程序仍然是在苹果应用商店和Google Play都可以下载到的“咕咚运动+”。软件可以提供运动计划,记录运动路线,计算卡路里消耗,还可以根据地理位置约跑。

在网站上,用户可以参与社交化的游戏比赛。网站上的运动社区不仅由使用者自由组合,还有一些企业的合作群,显示企业内员工的运动排名情况。

不久前,咕咚网宣布和百度云展开合作,现在咕咚运动的App数据和网站后台数据存储都已经在使用百度云的服务。咕咚运动的创始人申波本身非常看好消费类电子产品和云端服务结合,认为这是一个机会,他说:“消费电子产品本身是一个信息孤岛,通过云服务之后很多人的信息在后端整合在一起了。” 而对创业者来说服务器购买和维护都需要投入时间和金钱——比如咕咚发布手环之后,可能造成注册用户量突然增长,比起临时加购服务器,灵活的云存储方案是更好的选择。

从前端的佩戴式硬件、App到网站和后端的数据收集,咕咚运动的产品链拉得相当长。这种产业链模式源于创始人申波的个人背景——毕业于电子科技大学,读研究生之前做了三年的硬件开发,读研究生之后开始做通讯技术和消费电子软件的开发,随后在思科,西门子网络和诺基亚工作都是做服务器类的开发。在国内,同时做过软件和硬件的人非常少,纯做互联网软件头两年要赚钱就像是赌博,但软硬件结合创业相对来说还是蓝海,这是他本人背景的优势,所以他想好好往这个方向努力。

软硬件创业除了资金的门槛外,还需要经验的积累。有人将硬件创业称为“用钱砸出来的创业”,不同于软件几个人集合在一起用几台电脑发挥编程能力,硬件开发需要和诸多第三方打交道——从工业设计到材料选择,都需要有跨界的经验和尝试。而且硬件设计不能轻易大批投产等待用户反馈,需要自己反复尝试——和软件不同,一旦出了bug不是发一个新版本更新就可以了,硬件产品出错,就是上百万瞬间蒸发。

咕咚手环的外观设计和Jawbone UP颇为相似,对此,申波反应道:“手环做起来无非就是开环和闭环两种,如果我设计成闭环,会不会有人说我像Nike FuelBand呢?Fitbit也出了Flex,是不是也会被说综合了Nike和Jawbone?”

运动手环设计的相似一定程度上受限于佩戴式设备的制作工艺,在现有的技术和工艺条件下,这个外观的耐用性和实现度最高。据说手环最初是进行的闭环设计,仿造手镯外型,但工艺实现不了,现在这样一个挖槽的形状,有许多技术原理在其中的,比如使得手环可以调试,有一定弹性,方便佩戴。即将上市的咕咚手环已经在2012年年初取得了外观设计专利。

如果注意到,Fitbit在Flex面市前发布过一款Tracker,为长方形、可随身携带的计步器,这款产品可以被理解为是Flex的备份产品——如果手环工艺不成熟无法生产出来,它实现的功能是相似的,但长方形的设计在工艺上容易许多。同样,一年多前,咕咚也先发布过一款方方正正的咕咚糖果,其实这是咕咚手环的备选方案。

申波对硬件创业的态度很乐观,他说:“(App)2、3个月7、8个人马上可以抄袭出来,硬件创业,资金有门槛,经验也有门槛。互联网最终就是一家做大的,很多家公司同时进入某个领域,最后只会有1、2家存活下来。但硬件就像开餐馆一样,你在北京开,我在成都开,都可以存活的很好,因为有细分市场的概念。互联网没有细分市场的概念。”

咕咚的细分市场就是对佩戴式运动配件有需求、但希望追求更高性价比的人群。再者,快速有效的本地化app和网络服务是咕咚运动和例如Jawbone UP, Fitbit或是Nike Fuel band的竞争优势。申波表示,他们早期和Nike +竞争的优势就在于路线的准确度,因为他们在国内使用的是百度地图(在国外使用的话,载入的是Google地图),并且运用算法对地图进行过修正。

在和百度云合作后,数据业务会被摆上更重要的位置。通过软硬件的结合,以不亏本的价格卖出硬件铺货,靠服务和运营在后端产生更多的价值,比如与体检公司、健康咨询等公司合作,通过分成方式代理产品或服务,通过后端的增值服务,将盈利过程拉长——咕咚对未来的设想是走Kindle的模式。

2010年底,盛大网络投资了咕咚运动——这是咕咚运动近5年来唯一融资。5年前的成都,像申波这样的创业者根本不会想到去找投资。说到最近和百度的合作是不是会涉及收购,他回应说:“目前是纯业务合作,将来其他的合作也不排斥。”

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