Cooliris:取代手机相册的野心

“打开你的手机,看看上面系统预装的App,你会发现它们都已经被颠覆了!微信取代了短信,Instagram取代了相机,Evernote取代了备忘录,而现在我们要做的就是取代相册!”

这就是Cooliris的CEO Soujanya的野心。这个小个子、爆炸头的印度人,想要带领仅仅有13个人的“小微”团队,创造和Instagram、微信一样的成绩。

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不过,不要以为他只是在说大话,就是这14个合作者(Soujanya坚持用“collaborator”而非“employer”来描述他们的关系),把Cooliris做到了七十五个国家iPad生活类应用的榜首,并成为了全美的十大移动应用之一。事实上,他“要取代相册”的心愿已经实现了一半,因为Android平台上的默认照片浏览器Gallery,就是他们应Google要求开发。

你很难用一句话来形容Cooliris,“跨平台照片流分享应用”?听起来怪怪的。对于它来说,三大特性缺一不可:一是整合你在其他平台上的照片,第二是把它用漂亮的方式呈现出来,第三是选择性分享。

当你打开Cooliris,登陆你在各大社交网站的账号,那么你在这些网站上发布的照片都会收录进来。而它支持的网站几乎覆盖了所有你的照片可能出现的地方,无论主流社交网站,Facebook、Instagram、Twitter、Flickr、SmugMug,还是区域性的如中国的人人网和俄罗的Yandex.Fotki,还是云服务Dropbox、Google Drive和网络相册Picasa,甚至还有Google图片搜索……几乎你能想到的和图片相关的网站都成为Cooliris的来源。而Soujanya说,他们还在和Evernote与新浪微博谈判,整合服务将很快推出。

而现在,在新版本中,这个特性又拓展了,你不仅可以看到自己在社交网站上的照片,还可以看到你的朋友、关注你的人和你关注的人的照片,然后又通过他们,再衍生到他们关注的人或者粉丝的照片……一层一层延展下去,Cooliris实现了Soujanya所希望的“无穷尽的探索”体验(Endless Discovery)。新版本推出还不到一周,Soujanya告诉我,这个转变很受欢迎,因为比起原来只能看自己的照片,现在的版本等于把人们的多个社交网络搬到了一起。

 而这些照片会按照来源在Cooliris上形成不同的专辑,点开任何一个专辑,所有的照片都会浮现在一座3D墙上,随着你手指的滑动,形成非常炫目而流畅的立体照片墙效果,让你可以很轻松地浏览哪怕数百张照片。

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不过,考虑到社交网站的“创造、发现、传播”三个环节,对于Cooliris来说,“创造”即“整合”,“发现”即“浏览”,那么还有一个环节就是“传播”,这个环节,Soujanya把Cooliris所做的称之为“选择性分享(Selective Sharing)”。

选择性分享的意思是,你可以选择你想要分享的内容和对象,然后进行自由操作。毕竟对于Facebook或Twitter来说,哪怕提供再繁琐的隐私设置,用户也无法控制谁可以看到自己的照片,就连扎克伯格的姐姐,也曾为家庭聚会照片的流出而大动肝火

Cooliris的选择性分享就可以一定程度上避免这个问题。它的分享过程是以私人对话的形式进行,用户选择了想要分享的照片,就可以创建一个对话,然后通过Facebook、通讯录或者邮件地址把好友添加进来,这样对方就可以看到你分享的照片,并进行互动。如果你有固定的分享对象,只需点击一下相应的对话栏,照片就会自动更新到这段对话中。而且,即使你的好友还不是Cooliris的用户,他们也可以通过电子邮件收到提醒,通过网页版看到你的分享。

从别的网站上取得照片,并分享到自己的小圈子里,这听起来有点像在综合平台上自建了一个小社交网络。等到Cooliris的用户足够多的时候,会不会也像一些第三方应用一样遭到Facebook等的封杀?

Soujanya说,他并不担心这个问题,因为Cooliris一方面会从其他平台获取资源,一方面也会做出的自己贡献。比如,用户可以选择在浏览Instagram专辑时跳转进它的客户端,再比如,在用户还可以把Cooliris上的照片一键存储到Dropbox和GoogleDrive这两个云服务上。而且,Cooliris也正在考虑分享交叉分享的功能,比如把人人上的照片分享到Facebook上等,这样不仅可以“拿过来”,也可以“给出去”。

这也是他们这么个小团队可以和巨头们达成合作的关键。尽管他们只有14个人,Cooliris才推出约半年的时间,但是他们早就借助合作伙伴的力量打入了国际市场。在中国,他们和人人网的合作不到一个月就谈成了,对方还帮助他们做了一系列的推广营销,俄罗斯巨头Yandex更是主动找到他们要求合作。

而这对于Soujanya来说,还不够。我见到他的时候,他正从东南亚市场走了一圈,刚来到北京。我问他,Cooliris里为什么还没有新浪微博,他说,来到中国后,每个人都这么问,所以他们也正在努力。

等到结束采访,我还没走出门,就听到Soujanya打电话给他们的同事,“下个版本一定要有加进新浪微博。”他大声说。

注:Cooliris是一个很有趣的应用,Soujanya带领的也是一个很有趣的团队,他们是Lean Startup的坚定实践者,所以以14个人的规模,可以实现总部在硅谷、同时还有人员常驻台湾、马来西亚等地。他们帮Google开发了Gallery,也和Yandex取得合作,和巨头的良好关系帮他们迅速打开国际市场,并很快积累了大批用户,推出不到半年,就有了300万的下载量(仅iOS)。而近期他们还将有商业化变现、进军智能电视的尝试,我们也将对此继续保持关注。

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