书本太贵就上网“买笔记”,CosMenu会成为留学生的选择吗?

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当我们热情的探讨在线教育的呈现模式、发展前景、盈利手段等大方向时,有一类用户可能被这个火热行业的从业者们忽略了——相对于那些偶尔去网站听一段视频教学的本地用户来说,独自一人到海外求学的留学生群体也许对在线教育有着更强烈的需求。

作为海外留学生群体的一个案例,陈洪告诉PingWest,国外大学没有教科书而且参考书往往价格不菲,所以做笔记已经成了大学生群体重要的学习方式之一。所以他们的产品——海外笔记交易平台CosMenu也就因此诞生了。

在CosMenu上,学生们可以上传并售卖自己的课堂笔记,CosMenu从每次的交易中抽取5%的手续费,其余的95%则归用户。这套模式虽然看上去很简单,但要维护这一套系统的健康运转却并不容易——作为一个以内容支撑的平台,CosMenu需要解决引导用户上传笔记、维护笔记质量、结构化各种笔记数据,让用户更方便的检索等一系列问题。

陈洪对PingWest说,为了吸引用户,他们几乎把能想到的都做了。除了像常规的用户积分兑奖品、微博付费推广外,CosMenu甚至还开展了一场上传一份笔记送2.99欧元的活动。而且接下来,CosMenu还将借助一些留学机构和留学生组织来吸引欧洲其他国家的用户。

有了内容之后,维护笔记质量和结构也是一个庞大的工程。CosMenu要求用户在上传笔记时,需要填写学校、年级、专业等信息,然后购买或使用过这个笔记的用户都可以对其评分,如果分数过低,那么笔记将会被自动下架。

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由于陈洪曾经做过一个海外留学生的社交服务平台,所以在笔记交易功能之外,CosMenu还有一个问答社区。目前CosMenu正在将笔记和问答系统进行整合,按照陈洪的想法CosMenu用户以后将可以根据笔记的标签进行讨论。

无独有偶,在线教育的先行者Coursera最近也在自己的产品中引入了社区机制。事实上,当教育从线下转移到线上后,随着学生人数的增多,以前那些以教师为中心推进的事情就会变得非常困难,比如批改作业。而解决这类问题的方法之一就是引入社区机制,让学生们在社区中互相评分、交流、共同进步。

伴随着去中心化的网络教育越来越普及,如何通过产品设计来发挥学员之间的互助优势,是在线教育从业者要解决的新问题。毕竟在线教育是希望把更多的人连接在一起,而不是彼此隔离。

回到CosMenu本身,它并非是一个典型的在线教育类的产品,不过借助于社区机制,它确实可以朝这个方向延伸。陈洪本人放弃之前的社交服务平台转而投身到CosMenu中很大程度上也是由于在北美已经有与之类似的成熟产品,比如Oneclass、Flashnote等。接下来,CosMenu还将推出手机应用以方便用户上传笔记,不过对于仅有6000多名用户、1000多份笔记的CosMenu来说,成为平台的路还很长。

图片来自:Shutterstock

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