CoverMe:主打私密性的通讯工具可以做什么?

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当Sanpchat等私密社交应用大行其道时,2013年上线的私密移动通讯工具CoverMe默默地覆盖了200万用户,并在上月首次实现了盈利。

CoverMe的创始人魏松祥在1996年的时候就做了一款名为WebEx的网络视频会议系统,后来它被卖给了思科;接着在2004年,魏松祥再次创办了盛维,同样是一款主打视频远程会议的产品,2010年公司又被华为收购。今天的CoverMe已经是他第三个创业产品了——一款主打私密性的移动端通讯工具。

与前两个产品相比,CoverMe针对的是个人用户,同时,产品的调性也着重强调了“私密性”。它并非为了覆盖普通用户日常使用需求,而是面向了私密性有极高要求的群体:如律师、记者、金融从业者。拜最近流行起来的Whatsapp、Facebook Message、Snapchat所赐,公众对私密社交逐渐有了概念。“我们从来不会向用户解释说你为何要用我们的产品,因为私密性对于一般人而言并非第一位的。”魏松祥说道。

要说能对比的产品,应该是黑莓的通讯工具BBM,我与魏松祥几乎同时谈及这款产品。当年BBM在欧洲及北美市场,几乎是商务沟通的代名词,但现在,黑莓依然在沿用10年前针对企业用户的产品经理,产品也不对群体做细分,而集团手机业务的下滑也让BBM的转型背上了沉重的负担;随着iPhone的流行,BBM使用者几乎剩下了怀旧的人群,但无论是商务还是个人,私密性的通讯需求依然存在。

“Snapchat已然是一种时尚,Facebook和微信也是一种生活方式,我们有自己的定位,与它们并非天敌的关系,Path尝试从Facebook手上抢夺用户,结果死得很惨。”魏松祥说。CoverMe虽然没有对外做过多强调,但产品的核心竞争力在安全性上,所有的私密性功能,都是围绕这点展开的:

微信、Whatapp这类大体量的IM工具,必然会收到监管,这是CoverMe只面向特定人群推广的第一个原因。团队的一百多个服务器分布在全球十七八个地区,使用包括亚马逊、IBM、微软及小众国家服务器。分布式存储、分布式通讯的所有通讯均使用端到端双重加密,特定的算法策略使得除了接受者,中间任何一个环节无法打开。团队为算法加密的事宜甚至推推迟发布了1年时间。“什么是端到端,微信便不是,只要有服务器存储,那么被抱走了便什么都没了,因此CoverMe的资料只存在本地设备里,我们能知道的,最多是用户7天内的登陆IP地址。”

在保证了基础的安全性后,CoverMe团队加入了一些增值功能,比如,每一个付费套餐都会随赠一个真实的美国号码,通过这个号码可以进行通话或短信服务,对于时常有公务旅行的人群来说,减少了频繁更换SIM卡的需求。同时由于美国本地服务商开放了接口,这种按流量结算的虚拟号,实时选号零库存的方式使得实际的费用不到本地运营商的十分之一。

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这里值得顺带一提的是它与虚拟运营商的不同。这种套餐的本质不是虚拟号码,而是公司动用资源为了某种目的向运营商团购而来的号码。运营商由于需要确保自身业务的利润,不可能推出比自身成本价更低的服务,而基础的通讯依然由运营商提供,看似优惠的套餐实际是集团为了推广自身业务的“倒贴”行为,与运营商服务的区别仅在定价模式上,并非为了给用户提供更好的通讯服务,而是通过其他服务把钱赚回来。

CoverMe的另一个特色功能是“分屏加密”,用户即便手机接受审查,输入不同的密码便能显示不同信息,魏松祥解释到,这是为跨国媒体工作者及情场老手提供的实用功能,即便是终端落入他人之手,也依然有挽回的空间。

CoverMe的盈利模式相对简单。它有两种使用场景,一类是双方均有CoverMe应用,信息仅通过应用内部传输,这类的通信安全级别最高;另一类是有一方依然使用基础手机通讯服务,而这是CoverMe目前的主要盈利点:CoverMe会收取99美元的年费。不过这个价格与本地运营商服务相比也具备很大的竞争力了。而相对于习惯应用与应用之间免费服务的用户而言,类似本地数据迁移服务功能,也是团队考虑的收费点。由于国内运营商不受类似FCC(美国联邦通信委员会)的垄断监管,魏松祥打算CoverMe在国内推广放在后者上。

不过,这两种模式之间存在一个天然的矛盾:即会否越来越多的人使用CoverMe而导致公司净利润的下滑?魏松祥并不认为会出现这种情况,原因在于,以公司目前的规模要占领最终的目标市场还有很远的路。据2014年3月份巴塞罗那举行的世界移动通信大会(MWC)黑莓CEO程守宗透露的数据,单是BBM业务就有8000万用户,而只要有CoverMe服务覆盖不到的地方,后一种收费模式便永远存在。同时围绕用户与用户之间免费通讯开发的增值服务,同样可以弥补一部分空间,这最终取决于CoverMe业务自身的增长速度。

目前CoverMe仅接受了种子轮投资,预计团队下半年进入国内推广会引进新的A轮投资人。

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