支付在前,虚拟货币在后,Ripple和Bitcoin有什么不同?

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Bitcoin火了之后,Ripple也成了热门话题。我们先来说说他们分别是什么。

Bitcoin是用数学计算的方法获得的虚拟货币,最早由日本黑客Satoshi Nakamoto创造,有趣的是,这个人创造了Bitcoin之后就不见了,只留下了Bitcoin,还成了全球的热门话题。

如果算成立时间,Ripple可以说是早于Bitcoin的。2004年一个叫做Ryan Fugger的工程师推出了第一版Ripple,后来由现在OpenCoin的联合创始人之一、Mt.Gox的创始人Jed McCaleb继续改造,加上曾经在网络金融领域有多年创业经验、相信个人应该对支付和金融掌握更多控制权利的Chris Larsen,后两者共同成立了一个叫做OpenCoin的公司来接管Ripple,公司主要的工作内容就是运行和维护Ripple的平台。

Ripple是个分布式的货币流通网络。它支持任何人在Ripple的网络中实现点对点的货币兑换。例如我手里有人民币,我想兑换成美元,当我在Ripple的网络中发出需求,会有人回复我给我兑换成美元,没有手续费。过去媒体有说法这个汇率是由接受者决定一个最佳兑换汇率,但是在接受PingWest的采访时,Chris Larsen解释说其实是有个第三方来根据现实生活中的兑换汇率选取一个合适的数值作为汇率的。

现在Ripple接受世界上大多数的流通货币,它引人关注的除了实现点对点的货币兑换,更重要的是,它也创造了自己的虚拟货币和支持Bitcoin兑换。

OpenCoin为Ripple创造了1000亿个单位的Ripple币,又叫做XRP,它是Ripple网络世界中的虚拟货币,将75%放在网络中,OpenCoin保留25%。“在Ripple的世界里有两种货币,一个是XRP,一个是除XRP的货币,Bitcoin在后面这一类里。”Chris Larsen说。

既作为货币流通的系统,又运行虚拟货币,Ripple是怎么做到的?重点是共识机制和网关、通道的概念。

在接受PingWest的采访中,Chris说共识机制就是用户发起、确认交易的过程。网关的概念更加重要,在Ripple中,网关是钱进入和流出的阀门。就像你使用PayPal兑换货币时,PayPal就是你的网关。其实每个人都是一个网关,因为分布式计算的任务是落在每个使用者身上的,通道是Ripple网络中货币流通的路径,在采访中Chris Larsen用电子邮件的发展历史来解释Ripple的原理。

如果你记得电子邮件的历史——最早人们发邮件是只能在特定的网络中使用的,比如我使用Gmail邮件,那么我只能跟Gmail用户传送邮件,如果对方是Yahoo邮箱,我们是不能互相发邮件的。但是经过了SMTP(简单邮件传输协议 Simple Message Transfer Protocol)任何网络之间的用户都可以互相传送邮件,不再受特殊网络的限制。这时候,@gmail或者@yahoo就变成了一个个识别身份标记,每一个电子邮件地址就类似Ripple中网关的概念,信息是从这里流入流出的。

但是Ripple有个特殊的做法——每一个用户在Ripple上完成一笔交易,需要花费很小一笔Ripple的虚拟货币XRP,它会自动消失。“它的意思不是手续费,而是一种安全保护措施,是希望阻止规模过大的交易或者恶意交易给网络带来的破坏,OpenCoin也不会拿到消失的Ripple。”但损失的数量非常小,Ripple会有用完的那一天,但是大概要等到几百年以后。

Chris Larsen解释Ripple的时候强调,它和Bitcoin最大的不同是逻辑正好相反,Bitcoin首先是个虚拟货币,其次才是支付手段;Ripple的理念是让支付变得更容易,首先是支付,为了让支付更方便和货币流通才创造了自己的虚拟货币XRP。

最近OpenCoin接受了Google Ventures和IDG Capital Partners的投资,上一轮投资人中包括Andreessen Horowitz。不少人有质疑既然OpenCoin不打算从Ripple的交易中收取手续费,怎么对风险投资负责呢?对此Chris Larsen对PingWest的回复是公司是需要盈利的,只是不通过收取手续费的模式。“会找其他的模式。”

 

这是Ripple位于旧金山的办公室,由于工程师分散办公,还有的人在瑞典,所以办公室显得没什么人。

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(图/PingWest)

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