“未来教育”第一季:寓教于乐的产品什么样?

越来越多的互联网大佬和政界官员认为美国的基础教育令人堪忧,认为美国的下一代无法在21世纪与别的国家的孩子竞争。2011年,总部位于巴黎的经济合作和发展组织(OECD)的国际学术评估项目(PISA)对全球34个国家的15岁孩子在阅读、数学和科学的抽样能力测试中,美国孩子分别排名全球第14, 25,和17位。中国上海的孩子在三项都稳拿第一,这是中国第一次参加PISA测试。

也许是不想给花朵们留下“不读书也可以赚很多钱”的误导,从大学休学创业的Facebook创始人马克•扎克伯格和微软创始人比尔•盖茨一直十分关注教育改革(Education Reforms)。马克•扎克伯格于2010年向新泽西纽瓦克的公立学校系统捐赠1亿美元发展教育;比尔及梅林达•盖茨基金在去年宣布将投资2000万美金用于开发新的教学设施,让学生可以边玩边学。另外,Google在去年也向在线视频教育网站Khan Academy投资200万美金以帮助它制作更多视频,于此同时,Google的第一名员工Craig Silverstein从Google离职加入Khan Academy。

面对越来越多抱着iPad出生的孩子,聚集着最多互联网创造性人才的美国将如何运用科技上的优势和他们的异想天开来改变未来孩子们的学习方式?我将在今后三篇报道与大家一起关注目前美国互联网在各个方面的创新尝试。

首先,我们来看看近年很受推崇的教育游戏化(Gamification)。游戏往往被认为是教育的天敌,中国大学生间更有“DOTA毁一生,魔兽穷三代”的调侃。据麻神理工学院 Education Arcade组织的统计,美国每天有2800万人在FarmVille (类似开心农场)里偷菜;每周有500万人玩游戏累计达45小时以上。

然而,游戏并不是一无是处。成为游戏大咔必不可少的耐心、不怕挫败、持之以恒的精神、高度集中的注意力和用已有资源去解决问题的技能却正是正统教育除了知识之外希望传递给学生的东西。那么,如何把知识也融入到这个过程中去成为教育学家和工程师们希望解决的问题。纵观几个受欢迎的在线教育类游戏网站,可以总结出:

  • UI设计简单而精致,色彩鲜明吸引小朋友
  • 分类详细:各年级,各学科都有自己的小游戏,内容不会出现过难或者过易
  • 适当的游戏粘着度:同一科目游戏分多个级别,每个游戏时间较短
  • 引入社交功能,可以与同学一起玩,也可以和其他在线用户一起竞争
  • 老师和家长也能参与其中,掌握孩子进度

以下为大家介绍一些我觉得有意思的网站:

Manga High:漫画高校。创始人Tony Rowland自己也是一个漫画迷,所以他认为漫画可以帮助大家学习。Manga  High是视觉设计做得非常好的数学游戏网站。小时候常玩的“打企鹅”的游戏在这里也变成了练习乘法的“ice ice maybe”。更值得一提的是,老师们可以创建一个账号,把完成几个阶段的游戏作为作业让学生们放学回家完成。学生的完成情况老师都可以在账号下看到。

Shepperd Software:牧羊人软件网站。同样是一个游戏界面做得非常美的网站。与Manga High不同,Shepperd Software里从幼儿园到成人能学习的内容因有尽有,当然幼儿园到小学阶段的游戏做得更为有趣。比较受欢迎的游戏有动物小测验,头脑游戏,美国地理游戏等。Shepperd Software采用Freemium的形式,当用户想使用无广告版游戏时,则要缴纳36美元的年费,也可以以学校和班级为单位缴费,这样,老师可以把shepperd software上的游戏作为作业布置给学生。

EdHeads: 以卡通片的形式呈现的教育类游戏网站。EdHeads仅有科学14个项目,但是每一个都是非常有意思的科学专题,比如设计一个手机或是心脏移植手术。大部分都是在别的网站上不容易得到的科学体验。Edheads每一个项目都需要赞助商的支持所以它们的产量不高。需要提醒的是,有一些专题所涉及的图片,比如大脑手术等,孩子需要在家长的指导下才能观看。

Academic Skills Builders: 学术技能巩固专家。幼儿园到6年级学生练习语文,数学和地理的网站。学生创建一个账号后能与在线用户进行比赛。这些比赛创造了与同龄人竞争的氛围,让他们想要玩到赢了对手为止。比如赛车比赛,只有在答对算术之后车才能前进,的确能训练孩子们做算术题的速度。老师可以下载每位学生的数据,分析他们还需在哪些方面加强。不仅如此,Academic Skills Builders的游戏还能在Wii和iPad上玩,让游戏不被局限在电脑屏幕前。

与Academic Skills Builders相似的网站还有很多,比如Tutpup, Brainnook, what2learn, ABCya, 它们的UI做得并不那么吸引人,内容也基本局限于英文,数学和地理上。另外,GamequariumGame Classroom是两个游戏引索类网站,让家长轻松找到别的网页上的游戏。

以上这些网站对于中国的同龄孩子来说内容还是有些简单,但中国孩子也可以把它们当成英语学习网站,相信也会有不少收获。

对于游戏化教育,各界都有一些争议,其真实效果也有待教育学家研究。大家也可以看看PingWest另一位作者Cortes对Gamification的评价。但是我认为,在基础教育阶段,中国的孩子在硬性指标上有如此卓越的成绩,也无非是因为从小到大不断地练习。再笨的鸟在这样天天强化训练的环境下也可以先飞了。美国的教育体制更侧重于培养创造力而不鼓励一味的练习,那么如果游戏能够提高孩子在学科方面的练习强度,或许真的能帮助孩子提高阅读、数学和科学的能力。

 

 

订阅更多文章