用19世纪的斯特林发动机原理给iPhone充电,看onE Puck是如何做到的

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19世纪初,苏格兰牧师Robert Stirling发明了斯特林发动机(Stirling Engine),它的工作原理是将工作燃气封闭在气缸内,通过气体在冷热环境转换时的热胀冷缩做功,是一种闭循环活塞式的外燃热机。Robert Stirling曾说,他的这个发明会留待未来有能力和抱负的工程师们在更好的环境里去重现它的光彩,获得更大的成功。现在,Epiphany公司的Tommy Joseph将这项技术与现代材料和电子工艺结合,创新性地用在了给iPhone等设备充电上。

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这个取名为onE Puck的充电器和它的名字一样,外形很像ice hockey用的冰球,它不通过任何外部电源储存电量,全靠充电器两面的温差产生动力做功发电,可以给所有可用USB充电的手机或如iPod一样的设备充电,能基本达到和标准智能手机充电器一样的充电电量和速度

那么温差从何而来?Tommy建议将onE Puck用作杯垫一举两得。

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设想你在周末逛街时手机没电了,找了个星巴克,却发现有插头的桌子被占用完了,墙角还有剩余插头但得十分尴尬地站在那儿守着手机充电,哪儿都不敢去…这时,你可以买一杯热咖啡舒服地坐下,将咖啡放在onE Puck红圈的那一面上,咖啡的热量传递到内部与蓝圈那面产生温差开始做功,大概30到60秒后充电器会准备就绪亮起指示灯,连接上手机开始充电,充电完成后移走咖啡,充电器30秒后自动停止工作。如果买的是冷饮,则放在蓝圈那一面,相同过程完成充电。

挺酷的不是?唯一要注意,别把咖啡给洒了…Tommy说onE Puck已经能做到一定程度防水,但怎么也防不了手机的水吧,这可能是onE Puck最大的软肋。

整个团队研发热循环和发动机技术有超过12年的经验,但Tommy介绍说,在onE Puck项目上遇到的最大挑战是设计和材料选择的问题,如何把所有技术塞进这样一个杯垫大小、冰球厚薄的东西里。

当年Robert Stirling的斯特林发动机并没有被大规模用于工业设备,因为这个发动机的原理限制了它的做功能力。现在被用于给手机充电绰绰有余,每个人每天总有那么几分钟是在等待热饮冷却,把这个时间和散发的热量利用起来,倒是为节能做了点小贡献。

不过,Tommy的理想远比这个“冰球”大,他希望这项技术被逐渐用于更大的设备充电甚至是供应整个房屋的用电。他的另一家公司Epiphany Solar Water Systems一直在做太阳能净水系统,他会把从onE Puck项目上获得的经验用于提升整个系统的能力,终极理想是为人们尤其是贫困地区的人们同时解决用水和用电问题。

 

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