厌恶小说和漫画作者的专断?Episode让你自己决定人物的命运

有时关上一本追了很久的小说,心里难免犯嘀咕,如果在这一段情节里主角做出另外一种选择,那“就是神作了”;还有许多粉丝在看完电视剧大结局后,大骂编剧脑残,他们不满的是编剧所生产的既定和唯一的结局。作者一个人控制了剧情的走向和主角的命运,受众只能无奈屈服。

那有没有可能,让读者自己来控制故事的进程,做出各种选择,就像玩角色扮演游戏那样阅读?

一些创新公司就在努力满足这一需求,它们正在试图用新的媒介交互,让读者决定故事人物在剧情中做出何种选择,提供更强的阅读代入感。据连线杂志的报道,Pocket Gem游戏公司旗下的Episode的应用,上周注册作者数量超过了50万人,这对于才发布6个月的产品来讲算是不错的消息。在这些创作者中,其中许多是漫画的业余爱好者,还有一些退休的漫威漫画作者。他们通过Episode制作了一种可以进行交互的故事阅读方式。用Pocket Gem公司CEO Daniel Terry的话来说,“它一种介乎于电视节目、漫画和小说的新媒介,重新构想了给移动端用户讲故事的方式。”

Pocket Gem研发人员注意到,无论是他们曾经做过的冒险类的游戏Paradise Cove、还是模拟校园游戏Campus Life,在里面都会有一些故事的交互情节,Episode正是受这启发制作的。Terry认为,移动端的阅读消费需求是游戏般片段式的,因此,我们需要去设计那些小的故事,适合人们在等咖啡时阅读,或者是睡觉前简单浏览。

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Episode应用的操作非常方便,用户下载App后,在“Hollywood Crush” 、“Campus Crush”等故事中,选择自己要阅读的故事。整个阅读体验,就像你在玩一个游戏的序章,会有许多变化的场景、过场动画、不断弹出的对话框。更重要的是——故事本身不是被写死了的,故事发展中会有弹出许多二选一的选项,用户可以选择故事人物接下来要怎么做,根据不同的选择,故事也会发生变化。即便是同一本书,不同读者也会看到不同的剧情。

而对于作者来说,这个过程会有些许不同。他们不要懂绘画知识,只要能写剧本,就能完成故事的编写。但作者需要懂一点专有的脚本语言和简单的代码,让脑袋中的故事原型,能够被“翻译”成一段完整的故事。Terry说:“这并不是什么难事,只要花上半个小时学习,你就能完成基础的内容写作,成为你写故事的第二语言。真正难的是,如何用官方工具去讲好我的故事,在什么位置设置交互选择,如何呈现剧情发展。”

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至少在技术方面,Episode给了作者很便捷的工具。在Episode的创作页面中,作者能在素材中选择一个故事模板,然后根据需要加入对白,人物的动作、声音等脚本。另外,作者还能直接在Episode提供的素材库中,相对QQ秀进行操作那样,给故事选择故事人物;特定的场景;决定故事人物穿着、道具;各自的进场和出场的方式等。

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然而,目前移动端并不支持完整的故事编写,但提供了一些小的示例让读者体验。

还有一家名为interlude的以色列创业公司也在做类似的事情,不过它所定位的领域为视频。interlude给其客户制作创意互动视频,包括MAC、壳牌、ESPN都是它们的客户。整个观影的体验非常有趣,在一则他们制作美妆品牌的广告片中,你能在视频进程中,给模特的各部位选择涂浓妆,还是素雅点的。在选择的过程中视频进程不会停止,而一旦你选择了比如“浓口红”后,情节会很自然地过度下去。

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最后,每位观众就会看到不同装扮的模特,从而给品牌传达淡妆浓抹总相宜的品牌形象。类似的做法能够在访谈节目、剧情电影,甚至更具创意的媒介形式中来体现。与此同时,interlude还上线了一款免费产品Treehouse,基于平台让普通用户也能编辑、制作、分享自己做的互动视频。

Pocket Gem CEO Terry认为,在新的阅读平台上,作者除了要适应Episode,还需要非常熟悉受众喜欢什么。Episode会告诉作者有百分之多少的用户读完了你的故事,又有百分之多少的人只读了第二章。这些数据就能告诉作者,你的哪些部分写得精彩,而又有哪些情节需要加强。Episode官方还会反馈用户在阅读中的二选一的比例情况,告诉你有多少读者希望故事这样去发展,这反映了读者的偏好。在传统创作过程中,作者要想得到如此细致的反馈,几乎是不可能的。

Terry说:“50万的创作者,对于整个产品的用户基数而言,是一个很小的比例。读者除了体验故事外,还会相互讨论自己在故事情节中的选择,不同的故事呈现,还会有更多抑制不住创作欲望的用户会自己写故事。”

Terry非常看好Episode的潜力,而且不想让这些优秀的作品局限在Episode应用中。该公司正在和一些工作室和出版商合作,把IP带到其他平台。另外,Pocket Gem本身就是一家游戏公司,说不定一些故事还会直接被运用到游戏里去。

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