人人都当科学家:Experiment.com如何降低科学研究的门槛?

Experiment

Experiment.com是一家众筹网站,不过比较有意思的是——它面向的领域是科学研究和实验。最近它宣布完成了新一轮融资,投资方包括Index Ventures 和 Andreessen Horowitz。

Experiment.com创立于 2012 年,致力于帮助缺少资金的科学研究项目筹集资金。研究者可以在其平台上发起研究项目并设定筹款的目标额度。资金只有在目标额度已完成的情况下才会被给予研究者。研究结束后,所有捐款者都将获得一份实验日志并分享实验结果。现在,你已经可以在 Experiment.com 平台上发现包括基因、海洋、化学、经济在内的研究项目。

Corey Keith和Bertrand Mukete 是来自杜兰大学药学院的研究者,他们关于钙元素在肾病中起到的作用的项目已经在这个平台上完成了 6942 美元的目标资金筹集。这样成功融资的项目你还可以找到数十个。Experiment.com利用众筹的力量,降低了科学研究在资金上的门槛,让更多的人有机会进行科学自己的研究。这家公司现在需要做的,是让更多的人知道自己。

还有一些公司正在帮助研究者解决技术上的问题:

Transcriptic 是一家曾获得过 Google Venture 投资的生物技术与机器人公司,他们用 “Let our robots do your science” 这句话介绍自己。这家公司向研究者提供基因型检测、克隆、细胞存放等服务,最后根据处理的总量来向客户收费。他们希望研究者能集中精力于实验的设计与研究,而具体操作就可以交给他们来完成。

众筹平台帮研究者解决了资金的压力,而这些处于细分领域的技术公司进一步减轻了技术与设备上的门槛。不过需要指出的是,把实验过程完全外包而研究人员专注于实验思路和实验设计只是一种理想状态。在很多情况下,意想不到的结果往往出现于实验过程中。但无论如何,这家公司已经帮助不少研究者解决了技术上的问题。

Expreiment.com 和 Transcroptic们正在让普通人成为科学家不再是梦想。目前,在众筹平台上的绝大部分捐赠者都是个人,他们包括学者,普通父母,甚至病人。而 Transcriptic 还只是一家 8 人公司。如果用一句话形容他们的话,那就应该像 Experiment.com 的创始人 Cindy Wu 说的那样:“ What they want to see is progress”。

 

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