没有网络也能聊天,FireChat究竟应该被用在哪儿

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曾几何时,在Wi-Fi还不普及,在移动网络还没有如此发达的时候,如果两部手机能够不走网络而进行文字聊天,是件多么令人期待的事情啊。而在现在,似乎人们已经没有这个需求了——手机几乎时时刻刻都接入在网络当中。不过FireChat也可能是一系列改变的开端。

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FireChat是一个来自美国的名为Open Garden的开发小组开发的IM应用,功能十分的简单,用户不需要注册,只需要登录应用,设置一个ID,就可以开始聊天了。应用分为两个部分,“所有的人”和“附近的人”。所有的人相当于用户进到了一个聊天室,所用进到聊天室的人都可以自由发言。聊天室以IP划分区域,通常用户都会显示自己身处的城市。我的ID后面被自动识别为beijing,而在尝试翻墙之后,聊天室里面的用户则变成了来自美国各个城市。在“所有的人”里聊天需要占用你的网络流量,无论是3G还是Wi-Fi,只要你一登入到这个板块就开始收取信息。

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“附近的人”则是利用了iOS7的新功能——Multipeer Connectivity。即使在没有Wi-Fi和移动网络的情况下,利用Multipeer Connectivity框架,iOS设备之间也可以在一定范围内通过蓝牙和点对点的Wi-Fi连接进行通讯,AirDrop就是利用了Multipeer Connectivity的原理。而这项功能还有另外一个特点,就是可以将任意设备作为“信号中继”:如果超过Wi-Fi和蓝牙的链接范围,例如A与B相连,B与C相连,就算A与C超过了链接范围,一样可以达到通信效果。所以在“附近的人”里,用户可以与同样安装了FireChat的用户通信,只需要打开应用,就会显示出附近有多少人被连接到了一起。

但FireChat目前在产品设计上的问题也很明显:应用相当于假设了两个类型的庞大的聊天室,用户可以将信息发布到这个平台中。但既没有分组,也没有审核机制更没有熟人关系的存在。任何人可以在应用中发布任何消息。在试验应用的半个小时当中,已经有越来越多的人加入到FireChat的,并且开始发一些广告等垃圾信息。由于无法屏蔽,会造成用户一直接受信息,跑走流量。在“附近的人”中,你也无法进行有针对性聊天。

不过,由于可以信号中继,距离的限制被放宽很多,可以形成一个新的通信方式。所以从功能上来说,FireChat还有不少的想象空间。例如昨天PingWest在介绍Multipeer Connectivity时提到的,在发生自然灾难的情况下,通讯基站不可用时,FireChat可以为受灾者提供临时的通讯网络。或者是在没有网络/地理位置社交属性更强的情况下,比如大型会场、演唱会等场所,用户可以就共同的话题和兴趣点进行交流。

说不准哪天,微信就添加了这个功能呢。

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