想学设计和编程?General Assembly让创业者给你当老师

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如果你想学编程,或者网页设计、数字营销,但是又没有相关的背景,你可能会有这么几种选择:最常见的就是去申请一个相关的学位,经济上会有不小的支出;或者你可以选择在线教育网站,例如Coursera、Udacity等产品,不过在线学习需要用户有很强的自主性;还有一种选择就是接受职业培训。通常来说,职业培训时间短、目的明确,花费少于去公立学校读学位,不过对学生来说,如何能在职业培训结束之后顺利找到工作就是个问题。

诞生于纽约的短期培训学校General Assembly现在开出的培训课程就是针对前面提到的这些情况的解决方案。简单来说,它是一个开在科技、创投圈里的短期培训学校,提供包括软件开发、网页设计、数字营销等课程。最重要的是,教你这些课程的老师,就是本地相关领域的创业者。

它的主要业务包括三部分:提供共享办公室(从今年开始已经暂停);课程为期三个月,你可以选择全日制上课,也就是每天都去General Assembly的办公室上课;也可以选择每周业余时间去听课,就像读夜校那样。

General Assembly旧金山办公室的人告诉我,最早General Assembly在纽约提供了共享办公室之后,经常在办公室里举行小型的技术沙龙、讨论等活动,租用他们办公室的人都认为从这类交流中能学到很多东西。后来他们就把这种交流演变成学校,利用共享办公室聚集的人气和在本地科技、创投圈的影响力邀请本地相关领域的人来General Assembly做老师。由于有的学生已经工作难以用全天的时间来上课,就把课程分为全日制和利用业余时间上课的课程。

“如果你有时间,能保证连续三个月的工作日里都来上课,那我们推荐全日课程,因为你可以天天都到General Assembly的办公室来,在这里上课、和你的老师或同学做项目或者就和共享办公空间里的创业者待在一起,对一个想进入这个行业或者创业的人来说,General Assembly提供相关领域的课程,但更重要的是跟着有实际经验的人学习以及这个本地的生态圈。”General Assembly的工作人员Maurice Reeder告诉我。

从2011年到现在,General Assembly在美国已经先后进入纽约、旧金山、波士顿、洛杉矶等城市;就全球来说,它也已经在伦敦、柏林、香港等地区设立办公室。

在这个扩张的过程中,在每个城市的本地化是最重要的。这一方面靠General Assembly其他办公室的人流动来推进本地化过程,另一方面也会根据每个城市的行业特点设计一套课程、加上组织活动、发挥意见领袖的影响力等方法来进入本地的“圈子”。General Assembly香港办公室的负责人Kalina King告诉我,她就是从General Assembly旧金山办公调派去香港的,除了负责本地化的工作,她自己也是数字营销课程的讲师,在最开始准备香港的课程时,General Assembly派去了纽约办公室主讲网页设计的老师,“他本身在网页设计领域就比较有名,香港的一些网页设计师也认识他,这样的人先来做一段时间的老师就有助于吸引其他人参与。”Kalina King说。

这里谈到的本地化不仅包括团队落地,更重要的是根据每个城市的不同情况设计课程。“旧金山的需求相对来说比较全面,从网页设计到软件开发,我们都有相应的课程。”Maurice说。相对来说,香港就会更侧重数字营销,“设计课程的团队会先根据对本地生态圈的了解来制定一个初步的计划,接着根据报名的人数,我们组织线下活动的各个主题吸引的观众等都会成为课程安排的参考。”Kalina King说。

你可能也会好奇,当一个人从General Assembly毕业之后,他是否能找到工作呢?问答网站Quora上也有相关的提问。Maurice说他不能告诉我具体的“就业率”,但是自称这个数据很好,并且表示General Assembly也会为学生推荐工作。

最近General Assembly还和Google、微软等公司合作成立基金,推出希望鼓励女性、少数族裔学生学习编程的奖学金。

不过到目前为止,General Assembly主要还是在英语国家推广。就香港办公室来说,其实它代表这个创业公司对亚洲市场的兴趣,先选择香港的主要原因也是英语的问题。General Assembly旧金山团队向PingWest表达了他们对中国市场的兴趣,只不过目前看来,语言和深入本地创业生态圈仍然是障碍。

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