别看这个背包简陋,Google想用它制作更完美的室内地图

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你能猜得到上图中这个简陋背包是什么东西吗?

它看起来就像是将一台台式电脑“简单粗暴”地用螺栓固定在一块金属平台上。如果不告诉你这是Google新推出的室内地图拍摄背包——Cartographer,很难想像这是一款2014年的Google产品。

当然,它并不像看上去的那么简单。从Google给出的图片可看出,这款背包配备了两个多回波激光扫描仪和惯性测量组件,而单个多回波激光扫描仪就价值4500美元。在这些元器件的背后,是一种被称作“定位与制图同时进行”(SLAM)的技术。背上这款背包,你可以拍摄你所看到的室内每一个角落,从而实时生成平面图。并且,你还可以在室内地图上添加信息点,比如你可以标记酒店的房间号、博物馆的展览品。

Google表示,目前Cartographer主要被应用在酒店和博物馆的室内地图制作上。通过这款拍摄背包,Google已经制成了6个室内地图。重要的是,依赖于SLAM技术,采用这一方法制作室内地图只需花费很少时间。Google说,“只需几个小时就完成了39层的旧金山马奎斯万豪酒店室内地图的制作。”

其实,这并不是Google第一款用作地图测绘的便携背包。它的“师兄”是外形与之非常相似的Google去年推出的街景地图拍摄背包——Trekker。背上它,你就成为了一个“人肉街景车”。但区别于Cartographer生成的是室内平面图,它拍摄的是全景图片。例如,它就被夏威夷旅游局用作拍摄整个夏威夷岛的全景图片,而这些图片将会用在Google Maps上。

实时生成室内平面图实际上也不是Cartographer首创。今年初Google发布的Tango计划就是利用配备在Android手机上的3D传感器来制作室内地图。但是由于Tango项目主要着眼在通过手机,将物理世界与虚拟场景结合起来,而Cartographer主要被用作室内地图的制作,因此Google表示两个项目是完全分开的。

到目前为止,由于室内环境的复杂性,室内地图仍没有一个更简单的方式向普通用户呈现出来。Google近几年也一直对其表现出极大的兴趣。不知道这个外形简陋的室内地图拍摄背包是否能成为Google完善室内地图的最佳解决方案?

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