机器狗「小智」:来自智能语音助手开发团队的低价智能家居系统

PingWest曾经报道过语音助手类应用智能360建立了一个“语义云”平台,将自己在语义理解和数据服务上积累的技术开放出来给开发者使用。他们这么做的原因是出于从2012年起,智能语音助手类产品间的竞争格局发生巨变,巨头进驻,为了寻求更多的发展机会,同时不断通过采集数据提升语义解析的能力,于是他们选择了平台化之路。

不久前,智能360的联合创始人李传丰告诉我,他们已经研发出了一个智能家居设备,能够让用户通过它控制家里的各种电器和家具,他们的这次转型,有些出乎我的意料。

李传丰说,由于工具类软件产品和互联网服务很难获利,所以他们在2012年中旬就有打算尝试与硬件结合来研发产品,可由于这个创业两年的团队内部并没有硬件方面的人才,所以在吸纳新成员和前期准备上花费了不少时间。而决定切入智能家居领域也是因为其传统市场特点决定的——虽然智能家居这个概念已经兴起了很多年,但就市场而言,它仍然处于早期阶段。尤其是在中国,大部分的智能家居从业者都是以做工场项目的形式来获利,其面向的主要客户也都是豪宅和豪华酒店。而智能家居设备的提供商,无论是海外的Crestron、ABB、Control4,还是国内的海尔等品牌,都是以面向楼盘或高端住户的形式提供一整套的智能家居设备和整体的运作方案,其一台终控主机的价格就在几千到几万之间,而一套整体方案在数万月至数百万元直接不等。

这样的模式有几个难以逾越的弊端:1.造价十分高昂,智能家居设备的售价往往为其成本的十倍以上,还会收取软件升级等费用;2.即使是海尔、Crestron这样的厂商,也难以覆盖所有的智能家电设备;3.各家厂商之间的标准都不兼容,用户只能选用一家厂商的方案,没有DIY的空间。

而近两年,随着智能硬件的兴起以及各种众筹项目的兴起,越来越多的智能窗帘、智能电路系统、风扇等设备开始涌现,所以如果有一个以往终控主机的替代者,能够连接这些智能家居产品,将是一个不错的创业方向。而实际上,也有不少的创业团队已经在这些方面开始了实践,但李传丰认为,目前市场上大部分产品的门槛仍比较高——虽然他们已经很大程度上降低了“终控主机”的价格门槛,但问题在于,配置设备与家庭各品牌电器仍是一件比较复杂的事情,有的设备甚至需要专业人员的配置才能完成工作。另外,操控起来不过人性化和智能,很多仅仅是实现了用移动终端去控制所有设备的操作,拿手机代替了遥控器,但操作流程还是以往的方式。

所以他们想到,能否利用自己在数据处理和智能语音系统上的优势去做这样一套智能家居系统呢?于是,狗型机器人“小智”就诞生了。

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实际上,狗型机器人“小智”并没有大脑,其真正的核心处理和计算能力仍是通过手机来完成,而“小智”是作为一个外设,利用Wi-Fi和红外信号实现各种设备与手机之间信号的传输,同时,它还有温控检测传感器,来定时测量室内温度,以调控空调等设备的运作。

小智真正的大脑是一个名为“智能360家庭版”的移动应用,在打开它之后,App会搜索附近“机器狗”的网络,并通过Wi-Fi与之连接。用户可以进入功能菜单中的“家电设置”选项,选择电视、空调的品牌型号以及电视网络。同时,它也可以连接具备次功能的照明系统、风扇系统、投影仪、电动窗帘和音响等设备。李传丰说,他们集成了10000种家电的指令数据库,覆盖了各品牌和型号的家电,这样用户只需通过简单的选择就能够让“小智”与家电连接。而对于没有内置的家电指令,只要让小智通过智能学习,就可以了解指令目的,控制所有带红外和Wi-Fi的电器和设备

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利用“智能360家庭版”,用户可以手动或语音远程操控各种电器的开关、切换频道、调控温度、定时等功能,同时它也集成了“智能360”以往的服务,例如语音拨号、查找菜谱、周边美食推荐等。“手机天然拥有更丰富的传感器去实现很多功能,所以我们选择将小智作为一个手机的外设而非一个独立的终端”。李传丰这么解释整个系统的设计思路。同时,减少狗型外设中的硬件设备,也有利于降低他们的成本。

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不过,这个低价的解决方案也给他们带来了不少麻烦——虽然这个方案能够让智能家居系统进入消费市场,不过他们受到了传统智能家居渠道的排斥,很多渠道怕这种低廉的方案对以往高价的市场照成冲击,不愿意与他们合作,而对于一些开始与他们展开合作的代理商而言,这个来自互联网的创业公司还正在学习如何管理和平衡供应商之间的利益。

当然,随着小米模式的成功,互联网公司也开始学会用互联网的方式出售自己的硬件——他们在“智能360”、“智能360家庭版”等自己的应用上都添加了“小智”的购买按钮,从9月15日起,用户可以在官网或直接在应用内完成购买付费,用自己的软件作为自己的线上渠道去销售自己的硬件,是一个不错的主意。 

最后李传丰对我说:“从11月做这件事开始,我们采用了硬件外包的模式去完成产品的生产,因为作为一家互联网公司,切入到硬件领域,收到产业链和制造链的束缚,我们在和传统厂商的比拼中会失去互联网的速度优势,而在成本控制、渠道、品牌影响力上我们都难以与之抗衡,一旦传统厂商转身切入消费市场,将是一个很大的挑战,所以我们必须想办法加快自己的脚步,始终跑在前面。”

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