Howeather:“你那边的天气怎么样?”

我记得自己2013年夏天第一次来旧金山的时候,满以为迎接的是温暖的加州阳光,结果冷得瑟瑟发抖,看街上的人一天从早到晚,穿着可以从T恤背心换到羽绒服。后来,当地的朋友告诉我,难道你不知道旧金山的夏天日夜温差很大吗?并且朋友还说,作为旧金山的“当地人”,作家海明威先生就曾经说过,“我所经历过最冷的冬天是旧金山的夏天。”

如果当时有Howeather这个应用,我大概会记得带件厚外套来的。

这个询问当地人所获得的天气提示的体验,就是Howeather想要提供的。天气永远是和陌生人聊天的破冰话题,也有不少人喜欢拍些天气的照片抒发心情,除此之外,对旅行者而言,这也是获得来自当地人的旅行建议的方式。来自台湾的创始人Tim Chen说,他最初编写出这个应用完全是出于自己的需要。“我当时住在台北市一个很容易下雨的区域,天气非常不稳定,常常遇到明明是蓝天白云,下一分钟却忽然倾盆大雨的状况。”

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就像即使有了各类手机天气应用,如果住在家里,出门前还是习惯于问长辈“今天天气怎么样”,有经验的长辈总会告诉你除了天气外的其他信息,他们会依照经验提醒你带外套或者装把伞在包里。Howeather试图通过众包来给出天气提示,因为许多天气情况并非是简单的预报或是气温数字可以展现的。Tim说:“其他天气应用都是采用网上开放的资料,换句话说,是仪器测量出来的结果。而Howeather注重的是人与人的交流,透过一张照片、几句短文字,交换到的是当地人对天气的感受,而不再只是统计数字。

Howeather相当得简单:可以按地图方式显示其他用户报告的天气,最中间的加号按钮让使用者可以分享天气、附加图片或是询问天气,还可以以列表方式查看周围人分享的天气和心情。

目前,该应用总得下载量是5万次,大部分用户集中于台湾和香港,尤其是台北。最初,这个应用只是创始人Tim自己出于好玩而做的,随后有了一些下载量之后,他发现确实有不少人有这样的需求。除了最初的iOS应用外,后来还开发了Android和Windows Phone两个版本,支持英文、简体中文和繁体中文。拓展更多的语言版本,以及提高用户量和使用率是创始人当下最关心的问题,Tim Chen对PingWest说:“用户量是一个很重要的指标。提问天气则必须当地有使用者来回答,所以现在在使用者较少的地区发问,不太会收到回复。”

Howeather现在还是一个相对小众的应用,听起来有些文艺。不过想象一下,未来在Howeather的地图上提问,也许就能知道非洲某个部落的天气,倒还是蛮酷的。

 

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