ImbaTV:如何脱离“Twitch模仿者”的红海?

一个月前,YouTube 10亿美元相中游戏直播平台Twitch,给国内Twitch的模仿者们打了一剂强心剂,同样也给资本打了一剂兴奋剂。在这样的背景下,前游戏风云骨干员工海涛(周凌翔)、BBC(张宏圣)等人宣布离职创业,创办了ImbaTV

不过,ImbaTV没有跳入游戏视频直播平台的创业红海,而是选了一条更为讨巧的道路——创建一个以DOTA 2相关视频内容为核心的用户平台。ImbaTV将作为DOTA 2的视频解说内容提供商,向各大游戏直播平台分发内容,一方面收取版权费用,同时又把用户聚集在自己的平台上。

ImbaTV于今年5月12日开始试运行,除了周凌翔和张宏圣,一同离开游戏风云的还有妖魔(张哲睎)、117(沈伟荣)、83(吴仲宇)、小马(梁若冰)六人,同时作为ImbaTV的联合创始人。按他们说法,目前网站还只有一个壳——一个通用的论坛的形态。ImbaTV的张宏圣说:“草创的时候,可能拿着摄像头,房间没装修完,就开始播了,我们让它先存在。”

预计在7月底,新版网站将浮出水面。届时,网站将会加入DOTA2的战队资料库和点播功能,不久将推相应的App。负责人妖魔则告诉我们,这个App在功能上将作为网站的移动端映射,但是会在移动端给予用户较好地视频观看体验。

用烧钱换未来的直播平台

在游戏视频直播平台受到热钱追捧的当下,周凌翔却认为,国外的Twitch模式在国内恐怕难以简单复制。这也是他们选择做内容提供商的原因。

周凌翔(海涛)说,原来也考虑过做平台,但他们发现中美两国间有非常大的不同,首先成本不一样——Twitch在美国的带宽成本非常低,而在中国,如果想要做直播,为每一个用户付出的成本远高于美国的,“高到最后很难把饼圆回来。”同样做一个Twitch,在中国想要做成,成本可能会是美国的十倍以上。而一旦想要降低成本,那么势必就将影响到视频直播的清晰度和流畅度。

关于视频直播的带宽成本,此前腾讯游戏竞技平台负责人张倩也曾发表过一篇文章也表达了类似的看法

“Twitch 在美国几乎没有带宽成本,Twitch 自建了机房和各州间的光纤,而在各州和各市,接入 AT&T 这些电信商是免费的,在美国如果你具备大量的内容,电信运营商会非常乐意开放接入带宽,因为用户会为了视频支付更多的宽带套餐,内容上和电信商在这里是互盈的。

而在中国,接入的每一 K 带宽,都需要 IDC 机房或者是 CDN 支付给电信或联通。我们来测算下游戏直播的实例,假设提供给用户 800K 码率的清晰度,如果平台 10 万人在线,就是 80G 带宽,1G 每年 25 万,那么就需要支出 2000 万,而 10 万人在线如果根据游戏媒体来评估,单日的 UV 不会超过 100 万。由于个人直播还无法用 P2P 延时,所以带宽成本非常高。”

一位游戏视频行业从业者告诉PingWest:现在视频直播普遍码率在500K左右,算下来如果是最高同时十万人在线,那么一年的带宽成本将在1500万上下。此外,他还表示:“直播类型的平台最亏的就是,哪怕一年只有一个月同时在线超过10万,你也得为这一整年准备10万人次的带宽量。”不过,他也表示国内提供给直播服务的idc(数据中心),能帮助每天峰值差距很大的平台错峰,节省一些带宽成本,但也只能是杯水车薪。

更致命的是,平台如何找到持续的流量,去分摊这些不可逆的带宽成本?于是内容又沦为平台烧钱的另一个战场。

直播平台的内容战争

现在平台太多了,光报得上名字的有17173、YY、斗鱼 、战旗、腾讯TGA等等。周凌翔说:平台多了之后,出现的问题就是内容太少,缺乏内容和流量。至于解决办法,无非就是挖视频主播和战队培植内容,给网站带来流量,维系用户量的资本故事,继续烧钱直到市场上出现2、3个寡头。

在张宏圣看来,现在热钱看好这个领域,说明这块是有利可图的。但是目前来看,后来进入的几家,为了用户数量互相竞争,砸大价钱签战队或解说的资源,实际上是水分和泡沫比较多的时候。

一位业内人士称,国内的游戏视频直播平台现在没有平台花较大的力气去做技术研发、优化产品。在技术上,都比较趋同,没有核心竞争力。重心都在希望去做一些资本运作的东西,通过主播吸引来的流量帮助他们在资本市场吸引热钱,而不是在技术上进行优化。

现在ImbaTV正在全平台分发他们的内容,包括斗鱼、YY、战旗、PPLive、17173五个平台。周凌翔发现,当有时候他们在某个平台进行独家直播时,相比联播,同时观看直播的人数会暴涨到十几万,而当换到另一个平台进行独播,也会出现同样状况。换句话说,许多用户实际上是跟着内容提供者的脚步在走。

从理应是平台带给播客流量,到目前的播客为平台带流量,国内的游戏视频直播平台正在进入一种奇怪的状态,如同早年优酷等视频网站,陷入天价购买电视剧版权的拉锯中。其中有部分原因在于,在游戏视频直播平台出现之前,游戏视频录制解说的形式就已经出现并且成熟,网络上知名的游戏解说譬如周凌翔、2009等,已经为自己积累了相当多的粉丝量级,而在游戏视频直播平台的发展初期,平台反而急需这些知名解说的反哺。这些明星解说资源是有限的,平台之间的竞争却非常激烈,使得内容越发显得稀缺,不少平台开始高价挖主播、签战队,例如战旗平台签约EDG的费用为300万/年。

通过这些观察和分析,周凌翔他们决定避开平台红海,去做自己擅长的事情,即专注于相对稀缺的内容。做一个不算恰当的类比,ImbaTV所要做的,就是在网络视频媒体上重生一个以DOTA 2为核心的游戏风云。相比在游戏风云时“先背上一座山,再开始做事”,创建ImbaTV后,他们显然有了更大的发挥空间。

避开激烈竞争,做红海上的浮冰

目前的ImbaTV主要通过制作DOTA 2节目内容,授权版权费用的方式来盈利。对于ImbaTV来说,高质量的内容将是其核心,也是显示和普通游戏视频主播个体在内容上的差异的地方。

譬如,除了日常的观众互动比赛、赛事直播之外,他们还正在筹划着即将在7月18日举行的TI4的节目播出计划,为了在这场DOTA 2玩家的年度盛会中抓住机会吸引观众,除了周凌翔和张宏圣将在现场进行赛事解说,他们还将出动一个10多人的团队去往现场。ImbaTV创始人之一的117向我们透露。现在,他们已经开始跟拍即将出征TI4的五支中国队伍,将在未来推出相应的纪录片。这些纪录片在队伍的TI4比赛征战之路结束时会单独制作播出,在比赛结束之后,也将会集合起来制作一支完整的纪录片。

同时他们也在做一些营销视频的尝试,先后制作泛Dota文化的恶搞MV《小飞机》和《XXX》,企图用准电视级的画面加上互联网元素,围绕Dota主题做一些易于传播的小短剧。张宏圣说:“视频的活跃度取决于你内容精良程度,这些内容能让我们的粉丝变得更‘脑残’一点”。另一方面,ImbaTV未来会围绕Dota主题,做一些像《十万个冷笑话》品牌系列剧的尝试。

谈及网络和电视媒体在内容上的差异,张宏圣举了一个有趣的例子:“电视上是穿棉袄的美女,不能外漏,而网络上有些过于低俗的把衣服全脱了,这样也不是太好。脱掉电视束缚,先去迎合互联网观众的需求,再去引导他们。观众既讨了乐子,又能有所收获。”

而关于盈利模式,周凌翔并不担心,在现阶段除了出售视频直播版权之外,他们还没有做更多的考虑。在他看来,现在是一个粉丝经济的时代,在有用户的情况下,永远不用担心变现问题。

比如Twitch为其主播共赢的商业模式Twitch’s partnership program,除了与内容提供商,共享展示广告(如聊天页面广告)的分成,如果用户愿意为游戏主播订阅4.99美元的订阅,就能够享有专有徽章、去广告、专属聊天模式以及一些特定的表情。订阅费主要给主播,平台会有少量的分成。粉丝要真心表达对主播得喜爱,也能直接通过PayPal打赏。据GQ杂志的2月的报道,著名的《英雄联盟》战队Team Dignitas中的领队 Michael O’Dell称,自己每月在流媒体平台上的营收能为每月8000美元。

并不打算建立直播平台的ImbaTV,网站更多的意义在于承载内容,并作为一个流量的中转站的角色,有效地将粉丝聚集在一个平台之上。此外,论坛社区是目前的主要成分,不过周凌翔表示,他们并不打算做一个DOTA2的玩家讨论社区,现在ImbaTV更像是一个视频观众的交流社区,或者说粉丝聚集地。玩家的活跃程度,更多取决于视频内容的受欢迎程度。

用众筹扩大影响力,解决资金问题

作为扩大影响力,并进一步提供高质量的独创性内容的重要策略,ImbaTV还打算创办一场名为i联赛的DOTA2国际赛事,也算是弥补了游戏风云G联赛停赛的某种遗憾。

不过这次,他们采用了众筹的方式。

ImbaTV和游戏众筹网站摩点网进行了合作,推出了一场DOTA2的比赛众筹项目——i联赛,众筹的成功额度为100万,众筹结束后,ImbaTV将会把其中30%用于比赛的基础支持,剩余70%投入比赛奖金池中,由获胜的1—4名队伍分得奖金。首届i联赛的众筹日期是6月30到7月31日,比赛时间放在了赛事比较少的8月4日到8月31日,将在上海举办。

容易令人产生联想的是,就在两天之前,Valve举办的DOTA2 TI4西雅图国际邀请赛奖金池刚刚突破1000万美元。Valve在DOTA2中推出了售价10美金的名为“互动指南”虚拟道具,也被昵称为小紫本。当玩家购买互动指南或者在互动指南上进行后续投入,都将有一定比例金额转化到TI4奖金池中,这实际上正是另一种形态的众筹的比赛奖金筹措方式,不过相比于智能硬件众筹贩卖实物回报,Valve贩卖的是核心粉丝的荣誉心与参与感。

在采访中,周凌翔表示,i联赛的推出确实受到了TI4小紫本的启发。而在实际效果上看,众筹推出两天之后,总金额已经达到19万,其中10万为ImbaTV的先期投入,约有9万为玩家筹资,单从数字上看,在31天的时间内达成筹资目标似乎不是难事。不过在ImbaTV的论坛中,也有用户对于此次众筹提出了一些意见。用户表示,ImbaTV在众筹上,给予玩家的回报是比赛时的字幕滚动感谢名单、比赛门票、以及种子战队的票选资格、网站VIP特权等等,相比起TI4的众筹形式,虽然i联赛的众筹参与感足够,但是相比起本身在游戏中就能获得相应回报和奖励的小紫本道具,i联赛直接回报逊色了不少。因此部分用户认为这会产生一种“白扔钱,没回报”的心理。

但是总体来说,最低一阶的10元众筹,对于大多数人来说并没有门槛。

目前已经有近20名员工的ImbaTV,已得到创新工场和红杉资本的数百万美元的天使融资。未来平台还会引进一些优秀的视频解说资源,原来游戏风云的其他老同事,也会在完成工作交接后加入进来。在7月5日,他们中一半以上的成员,将启程去往西雅图准备TI4国际邀请赛,成立不足百日的它们,马上又要投入到DOTA2顶级赛事的媒体鏖战中去。

(联合游戏葡萄编辑纯吉思寒采访撰文)

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