专访美国首个众筹网站Indiegogo:为怀揣梦想但力量有限的个人搭建平台

Indiegogo总部位于旧金山第8街上的一个不起眼的两层楼里,搭上慢悠悠的电梯,穿过冷清空荡的走廊,拐两个弯才能找到办公区的门,门上甚至都没有明显的公司Logo。但就在这道门背后,正有几十位年轻人快乐地忙碌着,为别人的梦想,也为自己的梦想。

这段让梦想照进现实的故事从3位创始人开始——Danae Ringelmann是华尔街的一位分析师,Eric Schell在芝加哥的一个剧院公司工作,他们俩都有一个戏剧梦;Slava Rubin成立了一个癌症研究慈善基金,因为父亲在他还是孩子的时候因癌症去世,能为癌症患者出一份力是他的梦想。曾各自有过筹资经历的3个年轻人2008年在伯克利Haas商学院结缘并一拍即合,他们要为更多像自己一样怀揣梦想但个人力量有限的人们搭建平台提供服务。

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Q:Indiegogo对于众筹概念怎样理解?

A:我们在2008年正式上线,当时主要针对电影项目,但基本算是美国第一个真正意义上做众筹平台的。我们的初衷就是帮助人们成功,我们相信还有许许多多的人也喜欢为他人的成功出一份力,这其实才是“众筹”的深层意义,它绝不仅仅只是筹钱,它让你有机会向全世界展示自己,告诉所有人你的梦想你的热情,也给了其他人机会帮助你成功。同时,它也是检验市场的工具,我们的很多项目通过Indiegogo找准了市场定位,了解了用户的真正需求。比如,有个项目做手工品,很受欢迎,但有用户反映说希望有黑色的,团队告诉用户做黑色的成本会是其他的两倍,结果用户说,没关系,我们愿意出这个钱让你做出来看看。这就是众筹魅力的地方。

Q:你们与其他类似网站比较有什么特别之处?

A:我们是一个完全开放的平台,来自世界任何角落的任何人都有机会在Indiegogo上向全世界展示自己的想法,不需要提交申请,没有人会干预说什么可以做什么不可以。我们为筹款人提供平台、工具、客服等,比如我们支持Paypal和信用卡支付。Indiegogo的服务费用收取有两种模式:固定的和灵活的。选择前者,则只有在项目达到筹资目标时我们才会收取4%的服务费用,但是如果没有达到筹资目标,则已筹得的款项会被退还给供款人;选择后者的话,如果项目达到筹资目标,同样收取4%的费用,如果没有达到目标,我们会收取9%的费用,但是筹款人可以保留筹得的钱。灵活模式的目的是为了鼓励大家设置更合理的筹资目标,并且尽力去推广项目。我们还特别为非盈利项目提供25%的折扣。

Q:Indiegogo如何管控平台上的项目?如果失败项目太多,对于平台本身也是消极影响。

A:是的,所以我们提供24小时的客服服务,保证问题的及时解决,与大家及时互动沟通,我们希望筹款方和供款方都能在Indiegogo平台上有不错的经历,这是我们的承诺。当一个项目上线,有了足够多的流量和关注度,我们负责沟通的团队就会开始为项目专项服务,团队主管会主动联系,为项目的双向成功做更多的事情。我们的终极目的就是要帮助项目成功,帮助筹款人实现梦想。

Kate Drane是Indiegogo负责垂直市场开发、设计和技术的主管,她也与我分享了她个人借助Indiegogo实现梦想的故事。

Q:Kate,我知道你在加入Indiegogo之前也曾做过一个众筹项目,可以详细谈谈吗?

A:当然。那是一年前,我在旧金山念MBA,和几个朋友一起做了一个创业公司叫“The Can Van”。因为我们都很喜欢啤酒,但是发现许多当地很不错的小酿酒商都存在装罐和运输的问题,我们非常想帮助他们解决这些问题,并且让更多人喝上新鲜的啤酒,所以我们在Indiegogo上发起了这个项目筹集购买设备和车辆的资金。但由于这其实是个更像B2B的项目,不会像B2C项目那样能有广泛的影响,所以我们也没有期待在筹资上会有很好的效果,但我们希望能通过这个平台认识一些相关的人。果然,有一位女士联系了我们,并成为了我们日后最大的投资人和买家,原来她只关注和啤酒等酒精饮品有关的小企业,并且只投有女性创始人的项目。所以,如果我们没有在Indiegogo上展示自己的想法,可能我们永远不会认识这个投资人,我们的能力和专业也无法被人看到。

而对于我个人来讲,另一大收获就是那个众筹项目间接帮助我加入了Indiegogo。做“The Can Van”是我和几个朋友的兴趣,我们通过Indiegogo实现了它的起步,但同时我也希望有一份稳定的全职工作。当时我因为这个项目认识了在Indiegogo做市场的Erica,她和我正好是芝加哥老乡,我给她发了封邮件问她在芝加哥有没有认识什么人有工作机会适合我,她让我发给她我的简历,结果她告诉我说你的背景看起来很适合Indiegogo的一个工作职位。于是她安排我与Indiegogo的创始人Danae见了面,跟Danae谈过之后我非常受鼓舞,她对于众筹的方式非常非常坚定,她说这个世界上有太多的Gatekeeper,限制了无数梦想的实现,这是不应该的。我立马接下了这个工作机会,我太渴望能成为这个故事的一部分。我自己的梦想是帮助创业者在商业上的成功,但是更希望能帮到更底层的人,他们很难有机会接触到投资人,他们需要一个更公平更透明的平台。

未来,相信如Indiegogo这样的众筹平台会变得更加国际化,甚至成为一个文化交流的入口,人们从这个平台上看到不同国家地区的人在做什么,喜欢什么。有预测说未来众筹行业的规模将达到5000亿美元,想想,全球会有5000亿美元用来帮助人们成功,让梦想照进现实,这真的是世上最美好的一件事。

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