智能教材、云端同步、社交学习……正在颠覆传统教材的产品是怎么样的?

伴随着iPad的出现,传统的图书出版业正在承受着一波前所未有的阅读体验的变革。静态、没有活力的纸质书籍正逐渐成为活化石,人们越来越不能满足于纯粹的阅读,而是希望获得更深度的与阅读内容的交互。

现在,有一家叫Inkling的公司已经开始专注基于iPad的“智能书籍”的研发与推广了。

本周四,Inkling公司刚刚宣布获得了1600万美元的C轮融资,让其总资本达到了4800万美元。对于这家成立刚满4周年的移动创业公司来说这是个里程碑式的事件。不过,最振奋人心的是,Inkling公司同时还宣布已经与世界两大教育出版集团培生(Pearson)和爱思唯尔(Elsevier)达成了合作协议。

Inkling CEO Matt Maclnnis表示,他们未来还将继续扩充合作伙伴的数量,并且目前正在跟世界上前十大出版商中的5家进行接洽。

想象一下,在iPad上阅读和学习培生公司出版的英语教材,对于学生来说将会是多么大的一种乐趣。下图是Inkling的iPad应用截图:

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培生和爱思唯尔公司将利用Inkling开发的Inkling Habitat云数字发行平台来出版他们的图书。这些图书产品会被“数字化”,然后以高度互动为特性呈现在iPad上。

iPad是教学与学习的最佳移动设备,其尺寸与操作模式都很适合用来阅读所谓的“智能书籍”。不过,Inkling并没有把眼光局限在iPad上,实际上他们开发了一个跨平台的产品——iPhone,iPad,PC以及Mac。

这些平台之间可以实现云同步,类似于亚马逊的Kindle服务。尽管目前还没有Android和Windows Phone等版本,但按照Inkling的发展理念,以后势必会推出这两个平台的产品。

在试用过iPad版后,我感觉这Inkling实际上把每一本书都做成了一个子应用。每一本书都能深度地与读者进行“互动”。例如,要在传统的纸质书籍中找到某部分内容,我们时常要反复翻看。但在Inkling上,你只需要通过搜索就能快速定位相应的章节。

更酷的东西还是体现“测验”这一功能上。因为Inkling目前专注的教育图书的研发,所以对于学习成果的检验是必不可少的一个环节。在Inkling上的,举个例子,比如:一幅生物课的人体解剖图,学生通常要掌握人体每个部位、器官的名称;如果是纸质书籍的话,我们一般会用手遮住课本的标注,但在Inkling上你可以选择测验模式,所有的标注都会变成一个问号,点击它才会出现答案。

不但如此,你还可以在“智能教材”上做笔记,进行自我评估和标记学习进度。总之,一系列在纸质课本上需要到处涂涂画画才能完成的工作,在Inkling上都可以有条不紊、干净利落地做好。

最后我们要着重介绍的是Inkling的社交学习功能。当你下载一个Inkling的产品后,必须要先注册成为会员用户。这样每一个使用Inkling进行学习的用户都有独立的账号系统。对于同一本教材,你可以去查看其他正在学习这本教材的用户所做的学习笔记,并从中获得更多的收获。通过这个社交机制,用户之间可以实现实时的交流和互动。

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实际上,这个所谓的社交学习机制就是一个社交网络。它有类似于Twitter的关注按钮,以及用户的个人主页。你可以查看其他用户的关注或被关注者,并直接一键关注他们。

iPad的出现其实并没有在很大程度上变革出版业,因为在2010年之前电子书并不是什么新鲜事物。但是它却为教育行业提出了一种新的可能性,利用iPad搭建学生与教材之间前所未有的深度交流和互动的桥梁。

数字化的教材拥有强大的可拓展性,又有纸质书籍无可比拟的便携性。Inkling称,他们出版的智能教材比其纸质版要便宜40%多,因此在价格上这又是一个不言而喻的优势。

但也要意识到,Inkling并非是唯一一家在“数字化”教材的公司。比如,还有一家叫做MetroDigi的公司也在从事纸质书籍的数字化,而且涵盖的书籍种类要更加广泛——商业、教材、漫画、儿童图书等等。

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