除了“无线”,耳机还能怎么变形?

从前,我们听磁带,听CD,听mp3;现在,我们听iTunes radio,听Pandora,听豆瓣电台。几年的时间内,音乐的获取方式就有了很大的变化,而音乐播放设备也在渐渐的向“无线”发展——抛开追求音质的音乐发烧友不提,如果你习惯用音响收听音乐,苹果的AirPlay提供了一个很好的解决方案。

而如果你习惯带着耳机,那么虽然有线耳机在音质上要好于无线耳机(抛开蓝牙传输信号中断的问题,将数字音乐通过蓝牙协议进行打包传输的过程是无损音质的,不过蓝牙耳机需要通过在耳机上进行数模转换,而从造价的角度来说,要放置足够好的数模解码器的同时还要足够好的耳机元件,其成本会大大高于有线耳机),但从易用性来说,无线耳机更受非发烧友的青睐。另一个角度来讲,无线耳机或许也存在更多的“花样”。

我最近体验了两款无线耳机,他们恰好代表着无线耳机的两个方面:Jabra Rox是一款无线耳机传统厂商在传统产品上的创新;而VOW智能耳机则是一群爱好音乐的人组建的团队,去打造一款更加新颖炫酷的耳机。或许从这两个例子上也能稍微看到一些现在无线音乐播放设备的端倪。

而从Beats开始,耳机开始与时尚紧密结合起来。VOW故意将耳机设计的十分显眼和巨大,并且用左侧单元的一块可拆卸显示屏来展示给别人看自己正在听什么音乐。VOW的运营总监郭音说,之所以这么设计是因为VOW针对的是年轻人的市场,他们喜欢分享,喜欢标志自己。比起舒适度,他们更喜欢承受一些颈椎的压力来获取别人的关注。

jabra-rox-review-10 但也有另一部分人群,他们对无线耳机的需求就在于方便。不被线所困扰,不会影响运动,舒适佩戴。Jabra Rox的设计就考虑了这一点——它仍然是传统的后绕式运动耳机设计,不过在左右两个单元背后设计了核心功能——智能磁铁,在不用的时候,把两个单元吸在一起放在胸前,可以让耳机好像项链一样挂在脖子上,一定程度上防止了意外掉了丢失。同时,可更换的耳塞套也成为了现在无线运动耳机的标配,就是为了提供给不同耳型的人同样舒适的佩戴感。

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当耳机离开音乐播放器

既然无线,那么功能上的特色就是无线传输,由于AirPlay这种方式无法应用在耳机上,所以蓝牙成为了唯一的连接方式。纵使蓝牙4.0无论在功耗上还是在传输上都比之前的协议有了很大的提升,但是蓝牙耳机造成的电量消耗和传输不稳定的情况还是时有发生。想想一下,假如你忘了给耳机充电,正在路上听歌,突然耳机没电了,难道要拿出移动电源给耳机边充电边听歌么?这可能还能忍受,那么手机时刻打开蓝牙对现在电量本来就捉襟见肘的智能手机电量来说也是一种摧残吧。

那么,虽然无法逃避充电这个问题,但是尽量的避免用户有这个担心和尴尬就是无线耳机功能上可以改进的地方了。Jabra的做法是利用上面提到的“智能磁铁”,除了可以吸在一起防止丢失之外,还能在吸上的时候关闭耳机,将二者分开则自动打开耳机并且进行配对。由于蓝牙在没有连接的时候功耗几乎可以忽略不计的,所以这样的方式可以一定程度上减少耗电的尴尬。

其实,这个技术其实并不新鲜,早在BlackBerry手机上就已经通过磁铁来让手机进入休眠状态了;Mac Book和iPad也是用磁铁的方式关闭屏幕。

与之相比,VOW的连接功能十分特别:它在耳机的左侧配置了一块可拆卸的触控控制器,实际上这块控制器可以理解为一个Android的平板,它内置了Pandora、豆瓣电台、微信和VOW自己开发的星语。这块控制器可以通过Wi-Fi上网,还可以插入3G数据卡;内置2G空间和8G扩展空间——没错,它就是一块低端的Android平板。

通过蓝牙和耳机本体相连,用户可以摆脱开手机,直接用耳机来听歌。在问到为什么要特意做一个在手机上完全能实现的功能给这个控制器时,郭音说,他们还是针对年轻人,年轻人最讲究的不是功能合理化,而是好玩、有趣,一个能独立听歌的耳机是向别人炫耀的资本。另外一个方面,这也是一种节省电量的方式,当耳机或者控制器没电了的时候,还可以接上线当做有线耳机使用。

“音质”不仅是硬件的问题

Beats虽然是耳机界时尚潮流的代表,但是它最为用户诟病的也是音质与性价比的问题。虽然“音质”是一个完全主观的问题,即使再如何量化仍然是个人的感受,不过一款好的耳机是可以让所有人都有“啊~真不错啊”的第一反应的。在文章开始时我就提到,由于打包传输、解码等客观问题,在同样价位的情况下,无线耳机的音质无法好于有线耳机,但是如果干脆就忽略这个问题,那么无线耳机永远会被称呼为“玩具”。

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Jabra Rox采用了现在比较常见的一种方式:对耳机进行单独优化,类似的方式在一加手机中也有使用。通过Jabra Sound这个App可以识别本地的音乐文件,应用会针对不同的Jabra产品有着不同的优化调整,用户也可以根据喜好自行每个音域的细微调整。当然,如果音乐是通过第三方应用下载的就没法使用Jabra Sound的功能了。这时候耳机自带的杜比解码技术虽然不能提升听音乐的效果,但是对看电影,玩游戏的事情却能有很大的弥补。

VOW还在量产阶段,并没有给出详细的技术数据。但是据他们介绍,一来团队核心成员来自当年的巨鲸音乐,每个人对音乐都有着自己的经验和理解;二来为耳机提供技术和生产合作的是一家有着十几年耳机行业经验的厂商,他们相信无论从效果还是从配置上都会比Beats要好一个档次。由于没有量产机型,只能试听一下手板样机,因为单元巨大,隔音效果很不错,可以听出对低音部分的加强以提高节奏感,但是人声部分声音很小。不过因为不是量产产品,完全可以不做参考。

无线音乐设备还能干吗

到此为止,似乎是现在的无线耳机,或者说无线音乐播放设备能有的功能了,但是连手环都能检测人体的各种数据了,耳机应该也不止是听歌的工具了吧。其实完全可以想象,Google Glass开始从人们的视觉入手,来将生活与互联网更紧密的结合在一起。作为排名第二的人类感官功能,听觉为什么不能呢。科学证实,人类对听觉的反应速度要高于视觉的反应速度,也就是说,听到的指令会更加容易判断和处理。如果将信息、导航、提示、搜索结果等以听觉的方式来进行传输,效率是否更好呢?不要忘了,耳中的三半规管还负担着人的平衡功能,与音乐、设备等结合对人体机能的改善同样不无可能。

好了,这都是不负责任的猜想,不过几乎可以肯定的是,对于耳机来说,可以做的事情还远不止现在这些。

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