极光推送如何在手机“通知栏”里找到创业机会?

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当手机通知栏弹出一条提醒时,也许没有用户在意这条消息是怎么弹出来的。但它却与手机App的活跃率和生命周期息息相关——在被大量Apps占据的手机桌面上,适时的提醒会唤起用户对Apps的记忆。但事实上,国内为开发者提供消息推送服务解决方案的公司至少在5家以上。这其中既包括百度、腾讯这样的网络巨头,又有个推、极光推送这样的创业型公司。最近PingWest采访了极光推送CEO王小导,在同类服务如此繁多的情况下,王小导是如何给极光推送定位的?

对于iOS和Android系统有些了解的用户可能已经听说过,苹果和Google分别为开发者提供了名为APNS(Apple Push Notification Service)和GCM(Google Cloud Message)的消息推送服务,那么为什么App开发者不直接选择苹果或者Google的服务转而使用第三方提供的呢?

原因在于,苹果和Google作为平台型的公司,虽然它们会为服务配备优秀的基础设施,但却不会为开发者提供各种定制化的功能,比如推送效果报表、按条件触发推送等。这自然也就为第三方推送服务留下了可以发挥的空间。

极光推送就既提供云端定制化的推送特性,又提供推送送达、用户激活、停留时间等推送效果报表。从产品类型上看,其服务可以分为两类:通知推送和应用内消息推送。前者可以把信息推送到终端,后者则可以自定义消息静默接收、不打扰用户。

在王小导看来,极光推送围绕“消息推送”做的这一系列功能优化最终的目的只有一个——帮助开发者做“精细化运营”。这也是它们接下来还要上线“极光联盟”的原因。

就像Google、Facebook等开始售卖帮开发者激活用户已安装应用的广告一样。事实上,对于那些躺在手机里的应用来说,可能没有那种方式比弹个通知更容易刷一下“存在感”了。但一个频繁地乱弹通知的应用最终将不可避免的会被用户卸载,所以如何在“弹通知”和“用户需求”之间找到平衡?这就需要工具作为支撑。

极光推送目前已经提供了包括标签、地域、定时在内的多个维度的自定义推送服务。接下来,它们还将提供某个时间段的订阅服务,以及根据地理位置触发的推送服务。所有的这些工作都是为了让开发者推送的消息能更具针对性。

“极光联盟”是一个为开发者准备的换量平台。开发者可以通过极光联盟的平台来交换应用的展示量,而极光联盟并不会收取任何费用。在王小导看来,推出这项功能的目的依然是为了帮助开发者做运营。毕竟线下的换量工作是既费时又费力,而且同类产品往往还很难达成交换协议。

极光推送的服务又分为免费和收费两个版本。这样的定位方式也会为极光推送带来一些问题,比如一些网络社区上的用户就表示在高峰时段偶尔会出现消息延迟的情况。由于极光推送免费版的用户并没有专享的通道,所以使用的人数多了之后自然也就会出现延迟,可极光推送这样的产品又不能失去这些免费用户——由于百度、友盟等的推送服务都是免费的,所以满足免费用户的基本需求是这家创业公司生存的根本。王小导说,解决这个问题的办法是继续对服务器进行扩容。

但是,还有不少的问题摆在面前——无论是选用哪家公司的推送服务,由于系统层面上的原因,第三方的推送都要会受到某种程度上的限制。比如在iOS上,第三方厂商只能帮开发者统计到消息抵达APNS的数据,而从APNS到用户端的情况如何大家都无从知晓。

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而在Android上,则要面对是否共享后台服务的问题。如果为每个应用提供独立的后台服务,对于开发者来说自然是能保证推送通知的稳定性,但对于用户来说就要多消耗电力、运存。如果仅提供一个后台服务供所有的应用使用,虽然可以节约电力和运存,但消息推送的及时性可能又要面临挑战。所以这是一个需要妥协的选择。

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