想在众筹平台上做iOS应用项目?先看看收费型工具应用Dark Sky的经验和教训

dark-sky

Dark Sky是众筹平台Kickstarter上一个比较成功的应用软件项目,开发者Adam Grossman和Jack Turner 2011年11月从1203个支持者手中筹到接近4万美金用于这款收费型工具应用的开发,2012年4月Dark Sky 1.0在iTunes App Store上线,到8月2.0版本发布时,这款应用已售出35000多份,目前的售价为3.99美金。公司创始人Jason LaPorte在其官方博客上撰文为其他也想在众筹平台上做软件项目的开发者分享了经验和教训。

这是一个预报天气的工具应用,但是特别之处在于它不会告诉你气温、湿度、风速,或者未来24小时一周的预报,它只专注未来半小时到1小时内的天气变化,而且能准确地根据你的位置告诉你比如8分钟后会下雨,持续15分钟后会停25分钟这样的信息。开发者认为这种精准的短期预报对于人们的生活非常有用,因为生活中有许多时间不需要太长的户外活动,比如上下班的路上、遛狗散步、户外运动等,人们经常会在不恰当的时机出门突遇大雨等恶劣天气。Dark Sky的UI设计也很特别,是带有奇幻效果高分辨率的动画式预报。它的天气数据取自美国国家气象局的开放数据,囊括了遍布美国的140多个多普勒雷达站的数据。应用还提供收费API供其他开发者将Dark Sky的短期天气预报服务加到自己的应用中。

这样一个形式特别的工具在众筹平台上收到了很好的效果,许多人以预购应用、特制T恤或者雨伞的形式支持了这个众筹项目。但随着项目的进程,团队遇到了一些没有料想到的困难。

首先是在App Store上线后怎样快速有效地给预购了应用的1200人发放。团队可以给每一个人折扣码,但问题是Apple为每一个版本的应用只提供50份折扣码,而每一次版本的更新至少又需要一周的时间得到Apple批准。这意味着,要得到1200份折扣码,团队需要连续6个月每周更新一次应用…That’s impossible.

最后团队的办法是用Apple的礼品赠送功能,只需要输入邮箱地址,受赠人就会收到Apple的邮件获得Dark Sky。虽然每一次的赠送名额限制在50个左右,但是1200份礼物至少能在几个小时内通过这种方式送出。

itunes-gift

当然,这个办法也存在一些新的麻烦。

  • Apple对一定时间内购买礼品的数量有限制。团队在前一个小时大概购买了500份礼品后收到错误提示,说在未来一段时间内将不能再购买。等了一个小时后才再次恢复使用;
  • 在短时间内用信用卡购买了同一件商品1000多次,被信用卡公司认为是非法行为,信用卡被停用,直到团队打电话解释了原因;
  • 应用的每一次售出,Apple会分走30%的收入。这一部分接近2000美金的成本团队没有提前想到。Jason说当然可以在一开始将应用的售价设定低一些,礼品一买完就提价,但是这样会显得不诚信,也会影响和Apple的商业关系;
  • 许多受赠人没有收到Apple发出的名为“—sent you an iTunes Gift”的邮件,有一些是给错了邮箱地址,但很多是因为Apple的邮件被扔进了垃圾邮件里。最后团队花费了很多时间与用户协调解决这个问题,甚至是重新购买一次礼品;
  • 以礼品形式或者折扣码形式获得应用的用户无法在App Store发表评论。这对于Dark Sky这样的收费应用是个不小的影响,尤其当最初的这批支持者不能给好评。

另外,Jack还提醒关于寄送实物礼品的教训,他说如果他们重新做一次这个项目,一定会在项目筹款成功的同时就开始准备T恤和雨伞的设计、制作和找快递等工作。因为没有经验,这一项工作花费了团队太多的时间精力和高额快递费用。

订阅更多文章