内容运作到实体玩具,如何啃下儿童教育应用这块大蛋糕?

有人说,老人的保健、儿童的教育与女性的美妆,往往是最容易赚钱的三块领域。特别是当80后的这一批人,开始逐渐为人父母,他们比较能够接受把儿童的早期教育,规划在整个教育预算范围内。目前,包括传统的教育公司新东方、魔力小孩已经从语言切入幼教市场,而一些初创公司像宝宝巴士拿到雷军旗下顺为基金数百万美元融资,启点教育旗下的悟空识字称其注册用户数达到2000万。

儿童教育类App作为潜在的大蛋糕,市场和国内第一批试水者正一起成长。同时,相比扎堆做手游的游戏开发商,而儿童应用的竞争者更少,游戏类别更为丰富。2013年8月,苹果在App Store中专门分出一块儿童专区(Kids),用于儿童类应用的专类推荐。最近,苹果又在App Store的首页推出了儿童游戏专题。《宝贝穿啥呀》的产品经理Chloe Zhang告诉PingWest说:苹果正在力推他们儿童类别的应用,从去年开始出台了一系列政策,规范这类产品的内购和广告,营造更加公平的市场环境。比如产品内购,将会有更复杂的验证方法,比如多次滑动、计算公式,产品中不能针对儿童的横幅广告与行为广告。

不过这些成绩和好消息,并不能替代更多的幼教类应用生命周期短的现状。而只通过一次性付费的模式盈利,在国内通常都难以为继。PingWest希望通过以下三家案例,给同类的创业者有一些有价值的启发。

宝贝穿啥呀:从生活类游戏切入  注意品牌塑造 

Chloe从原来的手游公司乐元素离职后,曾负责过一款照片类应用的开发,后于2013年加入Kiddom Studio(多萌工作室)团队。她说:“我想做一款非常干净的游戏,让小朋友在玩游戏的时候学到生活常识。”Kiddom Studio旗下的《宝贝穿啥呀》,就是这样的一款游戏。在游戏中,小朋友需要根据室外的天气去选择适合的衣服,比如天气热要穿短袖,穿上厚衣服就会不停地冒汗。游戏的自由度很高,比如男孩也能穿女孩的衣服,但穿上就会脸红。

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Chloe告诉我,4岁左右的小孩的游戏行为随意度很高,你不能用常规的关卡去限制孩子的探索。游戏中还有一些不太容易发现的设置,比如把两朵云拖在一起会变厚,继续叠加就会下雨。在游戏的进程中,孩子在游玩中能发现很多新奇的乐趣,同时学会日常的穿着打扮。现在,儿童类教育应用中,约80%都是语言类应用,生活常识类的应用比较少,做的比较好的有宝宝巴士的幼儿安全系列,国外的wonderkind的小镇、小小消防员类绘本游戏,以及Toca Boca的理发师、车手等等。这些应用的特点都是自由度高,赋予儿童特定生活场景的常识。

《宝贝穿啥呀》的团队有4位,除Chloe之外,还有一位美术兼创意总监、一位工程师和一位有教育出版背景的顾问。游戏从立项到用cocos2d引擎开发,用了近5个月。由于是工作室第一款游戏,团队并不急于赚钱,而是希望在C端先打响品牌。Chloe希望未来,加入亲子互动的元素,让家长也能参与到游戏的体验中。

对于如何赚钱,Chole有自己的规划:

1.先要竖立C端品牌,工作室每隔一定周期,通常是半年时间,上线一款新游戏来吸引一批用户付费,为国内市场成熟做准备。

2.上线海外市场,海外市场的付费率要远高于国内市场,《宝贝穿啥呀》同时在全球发行,有对应的英文版。

3.与传统的出版社合作推出流行儿童读本的电子读本,或与一些教育机构合作开发对应的游戏教材,通过B端付费分成赚钱。国内Rye Studio(黑麦工作室)旗下的《我是一只暴龙》等故事绘本系列是典型的案例。

iMedia.fm:成体系的知识点与线下教育产业链打通

创业公司iMedia.fm由中美两方面的人员组成,核心成员有CEO Gavenraj Sodhi,曾经是甲骨文公司的高级产品经理;联合创始人陈扬,毕业于武汉大学计算机系,负责技术;团队成员中还有教育专家Brendan McMahon,负责公司的运营;以及一位动画创意总监Dave Rodrigue。另外,他们还有在武汉、纽约、北京的几位商务团队。

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iMedia.fm首先用Html 5,开发了一个名叫A7的Web App游戏,玩家通过微信链接打开即玩,同时适配PC、iPad等多终端平台,也能用于课堂中电子白板的教学。陈扬告诉我说,相比较Native app,Web app能直接通过微信和微博这样的社交媒体推广,同时不受终端平台限制。对于小型团队来说,Web开发周期较短,成本相对较低,适合快速试错,及时调整游戏的玩法与关卡设置,也能比较持续地维持游戏的生命周期。

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陈扬把游戏的关卡称作知识点,在两个月的时间里,A7已经开发了ABC、Vowel(元音)、Syllable(音节)等10个知识点内容。一个知识点包括学习、多玩法的练习等多个环节。知识点与知识点之间有一个完整的故事框架,会随着主角的冒险经历变换游戏场景。他们还为A7赋予了一个特定游戏世界观:一艘外星飞船因为故障坠落在地球,被7个小孩发现,飞船中走出的7只小恐龙,都有各自特殊能力,它们与性格迥异7位主角一一结伴,一起在世界各地展开冒险……

陈扬向PingWest强调:A7游戏是一个完整知识体系,而不是分裂的内容。它能帮助儿逐步形成对英语的认知,循序渐进地获取知识。加入账号系统后,就会有连贯的学习节奏,有利于后期付费商业模式的建立。市面上类似的应用比如《悟空识字》这款游戏,小孩可以免费体验一部分关卡,如果要玩完整的游戏,需要家长花128元购买。

A7游戏的完成度还不高,团队也还在融资阶段。目前推广形式主要是和教育机构进行试点教学,国内有一些连锁的英语教学机构,国外有美国纽约公立小学等合作方。它们把游戏免费给这些教育机构使用,教师来反馈学习效果,一些孩子也会回家缠着父母说要玩。另外,它们希望通过建立一个线上的家长社区和参与教育线下活动来推广A7游戏。

在CEO Gavenraj的规划中,A7不只是一个游戏单品,而是希望做成一个完整的产业链。游戏有专门的纸质教学书籍、主角的漫画贴纸、玩偶、视频等周边衍生品。

摩尔字母乐园:玩具与App的结合

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PingWest曾经采访过一家AR技术公司亮风台,它们与淘米网联合发布了一款儿童玩具,和对应的“摩尔字母乐园”的儿童应用游戏(iOS和Android版都有)。与常规App点开即玩相比,它的门槛要高很多。不过,这款产品借用摩尔庄园的IP,一出生就已经是一套完整的盈利模式,却值得很多儿童App开发者去借鉴。据亮风台市场负责人洪雁飞的介绍,玩具将在2014年3月上旬出货,目前渠道商的订货量比较理想,后续还会有新的玩法加入。

(游戏视频演示效果)

整套玩具包括26个字母玩具和摩尔庄园页游中的场景地垫和插件,字母能单独售卖也能整套零售。每个字母都对应一种动物,实体玩具变形各种可爱的动物,并对应特定的英文单词。当小朋友用“摩尔字母乐园”的App对准玩具时,通过增加现实的技术,iPad屏幕上会出现小动物的动作,继而进入字母拼读的游戏。对于年龄比较小的儿童,还能在家长的协助下学习字母。

儿童教育类App市场的格局正在逐步展开,包括做教育的(新东方多纳系列)、做出版的、做游戏的(比如触控科技)、独立开发者、动画IP厂商(迪士尼、喜羊羊)以及新兴的创业公司(铁皮人、英语流利说)等等,都纷纷成为这趟不明朗深水中的捞鱼者。不过,教育垂直网站多知网主编李好宇称:“你去看这些儿童应用的曲线,绝大多数都活不过180天。从国内家长手中要钱,并没有想象中那么容易。”

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