元音达人:和萌猫一起学英语发音

对于不少人来说,至少从小学开始,英语就已经伴随着他们从升学,一直到进入工作。也是从那时候开始,如何分分钟学好英语,已经是无数前人“前仆后继”想要攻克的难题。从最早的字母歌、英语儿歌,到新东方的英语段子、谐音,到各种“大师”、“妖孽”的种种学习法,再到如今字幕组、公开课、点读机和各家的背单词App。英语学习新的“神器”也通过移动设备,进入新的“百家争鸣”的时代。

其中剑走偏锋的一派,就是王翌创立英语流利说,它不像其他的英语软件那样扎堆背单词应用,而是通过标准语音与人声比对+人机学习的算法,让用户在口语比对的游戏中,轻松地学英语。截至2014年2月,王翌告诉PingWest称,英语流利说的用户数已经超过600万人,但付费用户比例还不是很高。如今,王翌又想出了一个新玩意儿。

不久前,王翌在他的朋友圈中发布招聘启事。其中,比较抢眼的职位包括“游戏策划、游戏数值、数据分析师(游戏行业背景的优先)”,很明显王翌打算入局教育手游市场了。在数日之前的1月25日,流利说就已经低调地上线了他们第一个试点游戏——元音达人。

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用户第一次打开元音达人游戏,首先接触到的是著名口语教材《Clear Speech》的作者Judy Glilbert,时长为4分33秒的元音教学视频。视频中她介绍了a、e、i、o、u五个元音的正确发音口型,以及元音发音规则。

接着,一只戴着红围脖、在轻快的音乐中不断扭着屁股的小萌猫,会呆萌地看着你,希望你赶快进入游戏。游戏的玩法很简单,小猫头顶有一个元音发音,比如/u/,用户在两个单词间选择对应正确发音的单词。答对,萌猫往上跳一级台阶,获得分数奖励。答错,萌猫遭到雷劈,失去一点生命值,生命值耗尽,就一命呜呼了。王翌希望产品初期尽量简单,不需要出声的模式,也适宜在各种场景游戏,所以并没加入类似英语流利说那样的语音交互功能。

答错的单词会被自动收录到“错哪儿”栏目中,方便用户随时去复习巩固,不过暂时还不支持删除功能。此外,应用还细心地设置了小贴士,给出语音知识点的梳理。在对照表中,给出5个元音在15种场景中的读法,以及英音与美音的区别。整个游戏过程中,用户能在设置中切换英音和美音模式。

在教育之外,如果仔细观察,你会看到许多熟悉的手游元素:

限时奖惩系统:在往上跳一级后,小猫的头上会出现在甜甜圈,在它消失之前,选对下一个单词将获得额外的分数奖励。小猫下方的“饼干台阶”会慢慢融化,如果在台阶完全消失前未做出选择,这只猫将失去生命。而用户连续答对,就能增加生命值。

解锁成就和场景等级设置:游戏中有6个需要解锁的成就,如“含A的词正确率在80%以上”等。随着用户闯关中的分数积累,游戏场景会渐渐从地核进入外太空,一共有六种不同的游戏场景等待玩家探索。

纪录PK和排行榜:像其他的闯关游戏一样,游戏会记录玩家的最好成绩,以及游戏分数排行榜。

去年3月,在一次学术会议中,剑桥大学出版社的一位负责人与王翌的接触中,了解到英语流利说app,对其中闯关游戏的形式很感兴趣。由此,流利说获得剑桥大学口语教材《Clear Speech》的全球独家数字版权授权,并针对书籍内容设计系列手机游戏。

王翌介绍道,剑桥大学原本请外包团队开发过同名手游,但最后的产品不是很令他们满意。元音达人等系列新游戏将替代旧产品,在全球范围内发行。除了元音外,陆续还会有包括“辅音”、“连读”等知识点的新游戏上线,将有不同的付费尝试。元音达人是该系列的第一款游戏,后续游戏可能还会延续这只萌猫的形象,也可能完全改头换面。

除了在流利说应用中出现的横幅广告,元音达人还没有大力度的推广,上线半个月已经有十几万人次下载了这个App,有玩家甚至评论称“刷新元音人生观”。王翌说后续为保持活跃度,游戏在迭代中会加入新单词、新玩法,甚至是道具、场景等付费内容。另一方面,这个应用也在一定程度上,为英语流利说做营销推广。每次游戏结束,应用会鼓励玩家把成绩和推广文案分享到社交网络。

问及是否想借此进入手游市场,让自己离钱更近时?王翌脱口而出,“那我当初直接做手游不就完了”,他说自己做的是教育手游,希望让用户学习的过程更好玩,这只是一些新尝试,他的主要精力会放在英语流利说这款产品身上。

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