新年展望:看看LED光源除了可以照明和显示还能做点什么?

每次若是晚上坐飞机回旧金山,必定会选择靠窗的座位,因为很享受那种在城市上空欣赏夜景的迷离感。而这些户外的点点星火不再是通过爱迪生的钨丝灯泡点亮,更多是来自数以亿计的毫米见方的LED固态光源。LED灯体用环氧树脂封装不易损坏,光源可以在计算机控制下呈现出近1700万种光色组合,耗能比同光效的白炽灯节省80%,理论使用寿命长达10万个小时。所以LED灯的商用价值广受认可,纽约时代广场上那面实时显示华尔街股市行情的屏幕就是由1800多万只LED灯拼装而成。事实上,LED光源除了用来照明和显示还可以做许多很酷的事。

让太空移民们睡好吃好

太空一入深似海——无论是宇航员执行太空任务还是“钢铁侠”Elon Musk带人类殖民火星,挤在高压封闭的太空舱里穿梭黑漆漆的无边宇宙绝对不好受。早在2001年美国国家航空航天局(NASA)就发现超过一半的宇航员在太空执行任务时需要服用安眠药帮助入眠,太空舱内接近一半的药物用于提高睡眠。而长时间睡眠不好容易导致情绪不稳、抑郁、身体机能下降等,这对于太空作业来说尤其危险。历时12年的研究,NASA的科学家最近终于发现了可以帮助宇航员摆脱失眠的办法:用一种固态LED照明模块替换目前在国际空间站内使用的日光灯,通过设置不同的照明方案,让红、蓝、白LED灯组模拟宇航员熟悉的地球上不同时段的自然光照,蓝光可以刺激视网膜的感光黑视素分泌让人感觉思维活跃,而红光则可反过来刺激褪黑激素的分泌帮助人入眠。

另一方面,在太空漫漫深度游时,想从地球补给食物几乎不可能,但是能吃到新鲜食物又非常重要,它可以让人保持良好情绪,也可以减轻封闭环境里辐射的伤害。所以,NASA在上个世纪80年代就有了在飞行器里用LED光源种植蔬果的想法。最近肯尼迪航天中心太空生命科学研究室的植物生物学家取得了进展,他们发现LED光比广谱荧光对红叶生菜和萝卜的生长更有帮助,而且由于LED灯经久耐用性能稳定,将会是太空种植的理想光源,它还能对空气和水的循环利用起到间接作用,最后甚至帮助实现太空自给自足。受NASA这一研究的启发,一群致力于“增强地球现实”的医学科学家们认为既然LED光可以深入到植物组织内部影响起生长,它也同样可以深入人体组织内部帮助伤口愈合和组织生长。

帮助室内定位和室内导航

前段时间谈室内地图,说到室内定位和精确导航的实现还需时间,记得当时谷歌投资的Don Dodge先生提到了波士顿的一家创业公司叫Bytelight的,他们试图通过利用广泛用于商用公共场所的LED光源和用户手中的智能手机实现室内定位。

这个创意非常天才,对于商家来说是件成本很低的事情,不需要特别添加新的硬件设备,室内必备的LED照明灯一物两用。就拿大型超市的例子来说,分散在天花板的LED灯就如室外定位中的GPS卫星,如果此时用户在零食区,其手中装有Bytelight应用的智能手机便通过前置或者后置摄像头接收到相应位置上方的LED光源特殊信号,并迅速计算出用户此刻相对于整个超市的位置。有了这个定位信息,商家可以做很多事情,比如立即向用户提供附近某款饮料或者薯片的打折信息,或者通过收集用户在超市某一区的停留时长、移动路线等分析其消费习惯。

而Bytelight的野心绝不只是做一款室内定位应用而已,它想做一个汇集了室内商家、LED供应商和应用开发者的室内定位生态系统平台。10月Bytelight拿到125万美金的投资,12月宣布和Solais照明成为合作伙伴,也许2013年LED真能帮助Bytelight革了室内定位的命。

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