不止是室内定位:LED灯还能变成局域网,进行每秒3Gb的数据传输

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我们之前介绍了利用可见光通讯技术,通过LED灯光实现精准室内定位的例子。实际上,这种灯泡和技术的用途不止于此,比如,它还能进行无线网络传输。

最近,德国Fraunhofer Henrich Hertz Institute(以下简称HHI)宣布在实验室环境中,使用普通的LED灯泡,成功实现了3Gbps的数据传输速度,在现实生活场景(比如展会中),这个系统也能够达到500Mbps的速度。

可见光通讯(visible light communications,简称VLC),有时它也被称作LIFI。最近几年它得到了尤其多的关注,一个很重要的原因是LED照明正在日益流行。与白炽灯和荧光灯不同,LED是固态电子器件,这就意味着它能够像其他电子元件一样控制,并且实现高速转换。VLC本质上也是WiFi,只不过它采用的是兆赫辐射(光),而不是微波(WiFi)——当然,它的接收终端是光电探测器,而不是天线。

遗憾的是,HHI的新闻稿里,没有太多细节的描述,除了3Gpbs之类的数字之外。以往的VLC系统,能够在4米的范围内实现速度为500Mbps的数据传输,或者是20米的距离内实现120Mbps速度的传输。

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相比实际上使用的标准LED灯泡,他们的这个VLC系统是一个黑盒子——前边是有一个LED和光电探测器,其余的网络连接部分和以太网的接口都藏在盒子后边。

为了达到3Gpbs,HHI的研究人员找到了一个新办法:不再只使用一个LED灯,现在有3种颜色。还不清楚这种新技术的传输范围相比以往有没有改变,但它很可能是相同的。在展馆的环境中测试,3Gpbs成了500Mbps,仍然是非常快的速度。

可见光通讯有一系列的优点。理论上,LiFi能将任何的LED灯纳入网络连接中。LiFi的传输也在一个非常高的频率之中(几百赫兹),远远超出了固定天线和无线频谱的紧缩以及政策许可,出于同样的原因,LiFi可以广泛的用在那些会有射频干扰的地方,比如展会活动上,以及禁止射频干扰的地方,比如医院或飞机上。

HHI的研究人员声称,VLC提高了你的隐私安全。因为理论上,你的信号很容易用不透明的材料遮住,就可以防止别人的窥探。

当然,这个场景要变成现实,我们还需要等待第一个商业化的LiFi LED灯泡和具备LiFi模块的笔记本或者智能手机进入市场。目前虽然已经有许多初创公司和研究小组取得了不少的进展,但依然没有明确的线路图。

它在场景用途上很特别,比如可以通过路灯向汽车进行超高速的短距离传输的通信……这些技术并日益成熟,希望LiFi成为现实,真的只是时间问题了。

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