学习亚马逊AWS模式,让“打印”这事变得简单一些

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Lob是今年从YC暑期训练营毕业的创业公司,现在还只有两个创始人的团队希望做一件事情:学习亚马逊AWS(Amazon Web Service)的模式,让“打印”这件事情变得更简单一些,创始人Harry Zhang和Leore Avidar对我说,长远来看,Lob希望能从打印开始,做支持云打印的API平台。

他们的产品是一个面向开发者的API平台,针对那些可能需要打印少数物品的人,例如你想打印几张明信片,或者几张名片,使用Lob的API后,Lob会从自己合作的打印提供商中选择和用户距离最近的,提供包裹和邮寄服务。

想像一下,传统的打印是怎么进行的?如果在公司内部,用户需要把电脑连上一台打印机,守在打印机旁边等待打印的完成,如果中间有问题还需要重新打印,这只针对文件,例如公函、信件等;如果是打印明信片或者名片,都需要去一个专门的打印店里,告诉打印店具体的尺寸规格、选择样式、数量等,如果用户打印的数量小可能打印结束后就能自己拿走,如果打印数量大,还需要特殊的物流配送服务。

Lob就是用云服务把这个流程变得更简单了,用户不用站在一个实体的打印机旁边,也不用特别去跑打印店,它不是一个实体的打印机,用户在Lob上注册后,在Lob上发送HTTP请求,设定参数和打印内容,现在支持明信片、名片、照片,最新添加的服务是支持打印支票,颜色支持黑白和彩色,运送地点并不只在美国,包括世界上150个国家(中国大陆也在服务范围内),当你把这些内容都设定好后,Lob会自动从自己合作的打印提供商中寻找和用户提供地址最近的,打印完成后由打印提供商自动邮寄。具体的打印费用视打印内容而定,目前邮寄服务的收费标准是在美国免费,在其他地区会加收一定的费用。

对Lob来说,比较麻烦是要确定用户输入的信息正确,以及对不同的打印内容,比如打印明信片和支票需要的支持是不一样的。

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一边是开发者,另一边是打印提供商。之所以叫做打印提供商,是因为Lob合作的并不一定就是传统意义上的打印店,而是像惠普Indigo这样的具有标准协议和定制服务的工作流程管理系统,“我们就像亚马逊的AWS,联系用户的服务器和打印机的服务器”,Leore Avidar说,过去有人做过打印照片的API,有人做明信片的API,但是像Lob这样都支持的还没有。

Lob的商业模式是从提供商那里拿到批发价,对用户的收费是按照订单的数量按个数收费,到目前为止,Harry告诉我他们已经有470个客户,其中主要是小企业客户,公司已经盈利。

 

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