Microduino:像乐高一样拼接的软硬件开发平台

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随着硬件产业重新被大众人群所关注,Arduino这样的开发平台也被不少人所熟知,一块小小的开发板蕴含了无尽的想象空间:电子时钟、音乐盒、飞行器、尺码表……Arduino成了不少创客们创造产品的田地。CB Zhang就是其中的一员,但他却发现了Arduino一些不太易用之处——去年Tiki在设计一个实验室的温度监测系统时,就发现Arduino要用面包板去扩展,以及通过各种线来连接,显得比较杂乱。所以他萌生了一个想法:能不能设计一个更方便扩展和连接的软硬件开发平台?于是,Microduino诞生了。

从名字你就能看出一些端倪:相比Arduino,Microduino的体积要小得多,它有点像乐高玩具的概念——不同的Microduino板能够实现不同的功能,而每块板子的两面分别有等数的插槽和引脚,只需将他们拼接起来就能组成一个硬件解决方案。Tiki告诉我,目前能够实现量产的已经有18种不同功能的Microduin模块,包含Wi-Fi模块、无线通信模块、GPS记录器、功放模块、驱动模块、时钟模块、放大器等,你可以把它们由上至下的直接叠加起来,也可以用扩展板去横向拼接以节省垂直空间。总之,利用这些和一元硬币差不多大的小“积木”,你就能轻易搭建出一个从功能和体积上都符合要求的开发平台。

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团队成员Tiki Wang说,之前与团队一起设计和制作Microduino只是为了解决自己的需求,但这个布线优雅的小东西很快收到了Geek们的喜爱,于是他们打算将它量产出来。不过整个过程中遭遇了不少的挑战,除了通常硬件产品量产时需要考虑的成品率、加工方案、运输、客服和库存这些因素外,他们还需要对这些小型模块进行调整,改变元器件的位置,以实现“面向制造的设计”。此外,像USB通信模块这样的模块在成本被大规模应用时,也会出现一些单独使用时无法预料的问题。

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另一方面需要顾及的是广泛开发者和硬件投资者的利益——因为Arduino已经是一个应用相当广泛的平台了,所以使用它开发和对其投资的人都不少。为了不和Arduino起正面冲突,他们设计了与传统Aduino兼容的扩展板Microduino Uno,一方面可以让Microduino模块与Aduino产品结合起来使用,另一方面也可以让Aduino的玩家更低成本的切入到Microduino平台上来。

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产品完成了设计、量产和生态圈的规划后,下一步就是如何推向市场了。在中国,这种开发硬件产品被山寨的成本较低,加上作为一个创业团队在资金、渠道和影响力上的局限性,所以Tiki选择了从海外市场起步——著名的众筹平台Kickstarter

我们知道,Kickstarter上的项目要求团队中有来自美国、英国和加拿大的成员(或是持有社会安全卡),所以他邀请了自己在美国的同学加入。但更重要的是,如何去除欧美对中国科技产品廉价、低技术的普遍印象,让一个来自中国北京的不知名创业团队得到世界的认同?

 Tiki分享经验说,他们在对产品的描述和视频上都花了不少的功夫——在Microduino的Kickstarter页面上,除了精美的照片外,他们还利用了3D模型、矢量图等多种方式,细致立体的展现了Microduino每个模块的结构、性能以及组合方式。此外,他们也介绍了许多利用Microduino建立的成熟应用和周边的库,例如电子时钟、音乐盒、飞行器、尺码表等,打消了大家对Microduino这款产品成熟度的质疑。同时,他们还将一些仿冒的钓鱼网站及时列出,以防止大家遭受欺骗。

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在清晰的将产品、价值观、信心和热情通过视频、图片和文字传递给用户外,Tiki也提及了一些小技巧:一个用户只能投资一次项目,所以如果产品线复杂的话团队应该设计一个比较完备的购买方案;由于周末整个商业网络的活跃度大幅降低,为了让项目在初期有长时间的持续增长,所以项目最理想的上线时间是在美国时间周一的白天上午。

在细致的策划每一个环节后,他们的付出很快得到了回报,Microduino第三天就达到了设立筹集的2万美元的目标,而一个星期过后,它仍然排在Microduino流行榜之上……

对于未来,Tiki也有很多构想,例如在Microduino的基础上,直接出售更成熟的各类硬件应用,让Microduino更能够更贴近消费市场,不过当前他还是把全部精力放在Kickstarter上:“我们的筹集日期还有6周,在这当中我们还有很多的事情要去做,下周我们将测试一遍在美国的物流流程,然后继续在各地展开,以确保众筹后续工作的万无一失。”

Microduino视频:

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