为什么明道不是中国的Yammer?

我在写下关于SmartSheet融资的那篇文章后有幸认识到了明道。其创始人任向晖给我发来个六分钟的视频简介。坦率的说,三分钟以后我就暗想,“又是一个百分之百抄袭美国现有产品,不顾中国国情的不靠谱软件创业公司”。

六分钟以后,我明白自己可能错了。

明道的前身是“梅花明道”,最早由梅花信息创立。后者是一个面向市场营销人的信息性网站,提供免费的市场行情和付费的营销情报产品。明道的创始人任向晖告诉我,原先目标是将梅花已有的商业信息服务平台改造为社会化的应用,除了数据信息的呈现外,再提供给客户企业一个内部的分享沟通平台。但很快他们就发现要达成这个目标,必须由一个更加基础的平台来驱动。随着时间的推移,团队对整个应用的架构思维也更加全面和成熟,最终演进到了现在明道的独立概念。这是一款根据需要而诞生的软件,并非不合时宜的抄袭。

同美国的Yammer,Jive,Salesforce Chatter等软件相似,明道提供的是一个企业社会化软件平台,以freemium的模式提供一些免费和收费的服务。其免费服务有社会化的联系人管理,任务管理,日历管理,员工投票,实时聊天等,此外,还有诸如视频会议,企业门户,与邮件的整合,移动,搜索等收费服务。下图是明道任务管理的界面:

但我关心的是,明道和其美国同类的区别是什么?

  1. 部署模式。在美国大多数同类企业社会化软件都通过SaaS模式进行部署。这种模式彻底取消了企业初期安装的费用,通过“即用即支付”的模式向企业收取月使用费。除了因为降低试用门槛,便于推广以外,这种模式还便于软件的维护和升级(由于软件不存在于用户端的硬件上,而是公有的云端之上)。然而,明道除了提供SaaS模式的部署以外,还提供了On Premise的模式。任向晖表示,在中国的大企业对云端模式“连观望的心的没有”。于是,为了实现标杆客户企业的突破,明道选择了保留了私有部署的模式。我忍不住想问,私有部署了以后维护怎么办?这样运营的成本是不是很高?任向晖表示,针对私有模式,明道采用了一个非常类似Wordpress的架构,提高部署的便利度,然后把系统的核心部分定义得比较清晰,和应用剥离,这样系统更新的时候就不太会影响到核心逻辑。当我一再追问具体细节的时候,任向晖表示这都是技术上的细节,没有细说,但反复强调,他们一直都在努力确保,即使是私有模式,维护也会相对简单。
  2. 产业链生态。由于行业成熟,第三方应用繁多,Yammer,Jive,Salesforce Chatter等平台性的软件很多一部分功能是对第三方应用的整合。然后,由于国内生态系统的不成熟,明道成立以来不得不花费更多的时间搭建基础应用。但即使这样,他们还是设计了完整的开放平台,争取培育一个全新的应用生态。任向晖告诉我,相比于国内其他竞争对手(他表示不愿意点名),明道投入了大量的时间,建设平台型商业模式。

在经过半年的的开发和半年的内测以后,明道在今年年初上线,时至今日已经有了一万多家的企业注册,其中1000家实际使用,已经有近100家付费用户。虽然规模尚且不大,这么多的注册用户还是让人看到了提高转换率的希望。任向晖表示,现在的明道在不停完善产品的同时想从梅花剥离,现有股东平移,再独立融资,以一个独立的品牌做一个独立而完善的平台。

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