把键盘变成一行,大手指也能用的输入法Minuum:它的大机会可能是可穿戴设备

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加拿大初创企业Whirlscape最近发布了Minuum测试版本。Minuum暂时是一个安卓手机上的输入键盘,iOS版本也不久会推出,它将字母按照打字机或是电脑键盘的排列顺序压缩成大约高一厘米左右横条,显示在键盘最底端。这个项目于2013年3月开始在Indiegogo上公开募集,于4月17日停止,设定的筹款目标是10,000美元。不过,最终远远超过他们的需求,他们获得了87,354美元的款项。

Minuum主打“大手指也能用的输入法”,和我们先前报道过的Fleksy操作方法非常相似。它不需要使用者准确点按到每个字母的位置(在那么窄小的键盘上不论谁也按不准),只需要大概点到,就可以预测出你需要输入的单词。向左滑动键盘条可以以词为单位删除单词,向右滑动则可以预测下一单词。长按显示在数字上方的字母就会跳出更多选择,允许用户选择和输入数字或符号。

尽管它仍然是Qwerty键盘,我在实际试用中的感受是,初期有一个“找字母”的阶段来适应全新的键盘布局。另外,当双手持握住手机用两个大拇指在键盘上打字时,在显示屏最底端打字并非一个非常舒服自然的输入姿势(这也许是他们宣传视频中大多采取一手握住手机、另一手用食指点按键盘的姿势来进行演示的原因吧)。不过,在熟悉键盘布局后,Minuum在输入准确率上表现不逊。

Minuum这个项目有意思之处并非在于它对于键盘的改造,而是对它未来可运用市场的设想。在传统移动设备上(平板电脑、手机)可以给屏幕更大的显示空间并不是最大的亮点,而是,如果这种条状键盘可以被人们接受和习惯,可以在未来运用于可穿戴设备之上。针对可穿戴设备开发应用——我们在WWDC期间的报道《WWDC现场侧记:iOS 7是一枚重启键,开发者们都被重新拉回到起跑线了》中提到过,比起iOS或是安卓应用软件市场的激烈竞争,这仍然是一个相对空旷的市场,有实际的需求,而且一些开发者也看到了机会准备进入。Minuum带给人们想象力是,输入键盘也可以被搬到智能手表或者甚至是Google眼镜的镜架之上了。

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另一个关于Minuum项目的有意思的事是,实际上该项目在2010年年末就开始进行,并且在开始Indiegogo募款前就获得了来自UTEST项目和MaRS Innovation的种子基金。UTEST是是多伦多大学资助早期科技创业公司的项目,为University of Toronto early stage technology的缩写,而MaRS Innovation则是由加拿大安大略政府提供资金支持来帮助成员机构将研究成果货币化的机构。Whirlscape团队对软件的开发早在一年多之前,而他们在Indiegogo上的募款不过是几个月前的事情,这一顺序和传统众筹项目非常不同。并且,他们需要的资金并不多,10,000美金的需求完全不必通过众筹的方式来完成。那他们为什么要这么做呢?

我们之前的报道《创业融资:选众筹?还是选VC?》提到过众筹方式并非站在风险投资的对立面。最近,硅谷的新趋势赋予了众筹模式更多的意义——用众筹来做市场预热和宣传,制造期待和需求,在这个过程中,除了获得资金之外,项目实际上还获得了一群主动宣传者。

Minuum项目就是个很棒的例子。在我们对Fleksy的报道中,Fleksy的联合创始人Ioannis Verdelis说过他们会避免“直接用户”模式,因为键盘是一个特别的领域,不同于软件下载下来之后点开就可以使用,键盘需要用户手动进行入设置并进行设置更改。但对于Minuum,故事似乎不大一样。

在Indiegogo上参与Minuum项目众筹的9551个人,他们都是至少在这个产品上投入过少则5美元,多则500美元的“投资人”,他们把自己当成项目的“局内人”。加之试用版本只邀请了此前参与项目筹款的人,这种优先感和参与感使得这其中的绝大多数人转变成了Minuum项目的宣传员。付出50美元及以上的参与者还获得精美T恤,这听起来像是回馈,事实上,当他们穿上T恤就是在帮Minuum宣传了。即便整个设置键盘的过程并不容易——我获得Beta版本试用包前后折腾了有5分钟,他们并没有因此轻易放弃尝试或使用。并且,在Twitter上,这些人对于Minuum保持紧密的关注,转发相关的新闻,并在试用后对产品持有正面的评价。Whirlscape的联合创始人Will Walmsley在接受采访时反复强调:“在我们背后有一个社区在支持我们。”

Whirlscape团队将于2014年发布Minuum于iOS和安卓上的正式版本,以及公开给开发者的SDK。

 

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