墨迹天气也要做硬件,看这个工具类应用是如何完成二次“变异”的

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我在“墨迹天气”位于酒仙桥的办公室见到了金犁,这位创始人向我展示了他们即将在5月11日发布的产品,一个用来检测空气湿度、PM2.5值和二氧化碳浓度的硬件设备。不过在发布会前,金犁还希望对外界做一些保密,同时他告诉我,那天他们还会同时发布另一款硬件产品。

单从功能上看,你可能觉得这款还没有公布名字的硬件产品并没有太多新意。但作为一个由天气工具类App生长出的流量平台,墨迹如何借助硬件完成下一次变身?它如何与“墨迹天气”这款App产生协同作用?又能带来哪些新的货币化机会?都是很有意思的话题。

一年前,金犁看到了不少墨迹的用户都在抱怨空气太差,而购买一个“空气净化器”并不能完全解决问题——金犁指着办公室内的一个“大家伙”对我说:“这样的设备价格从千元到上万都有,到底有没有用首先就是一个问题。除此以外,每个空气净化器都有生命周期,什么时候需要清洁或更换过滤设备都需要提醒给用户。所以墨迹想到去做一个空气检测设备去解决这些困惑。除此以外,如果室内空气环境好了,它还能提醒你关掉空气净化器,节省能源。”

不过,虽然空气检测设备和墨迹天气的用户需求重合度很高,但在做硬件这件事情上,没什么经验的墨迹的团队还是吃了不少苦头——除了产业链、量产等几乎每个硬件创业团队都会经历的门槛外,墨迹遇到的最大难题是成本控制。金犁告诉我,通常使用的空气检测传感器分为灰层传感器和激光传感器两种,前者价格低廉,但精度也不高,后者则与之相反……再三权衡后,墨迹还是选择了高价格的激光传感器,这也使得这款空气检测设备的成本就接近千元。

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“实在没办法,这已经是我们联合产业链上的各个厂家,大幅压缩成本后的结果了” 。对于这个结果,金犁显得有些无奈,但他接着告诉我:“ 不过,我们会亏本来卖。”

金犁的回答一下把我拉回到了那个已被人们广泛讨论的问题——智能硬件是否真的能够不靠出售硬件来获取利润?在回答这个问题之前,先让我们看看这款硬件设备的母体——墨迹天气在当下是如何盈利的:

时至今日,墨迹天气拥有超过2亿的激活用户,月活跃数也达到了8000万,而不同于不少人对天气应用“工具”属性定义的是,墨迹天气实际上已经是一个在线社区了——除了基本的与天气相关的信息功能外,墨迹天气还有一个非常重要的功能板块——时景天气。在时景天气里,墨迹的用户们可以将当下拍摄的城市景观照片上传,用户之间也能相互关注、分享、评论、点赞。换句话说,就是一个时景天气版的Instagram

这为墨迹带来了产品属性上的第一次“变异”,社区模式使得墨迹在工具应用的层面上搭建了拥有更高用户活跃度和黏性的账号体系。而其盈利模式也随之而来——除了产品皮肤这样的虚拟物品购买外,因为在应用上的停留时间较长,所以墨迹的用户们还会通过墨迹天气首页的购物按钮进入“爱淘宝”的首页进行购物。“现在这个渠道每月已经能够产生几千万人民币的流水”,金犁说到。

实际上,墨迹的硬件产品也希望延续这一模式。PingWest曾在《硬件创业,就是“再造”移动应用》一文中提到,不少智能硬件,都可以被看做是移动应用上新生长出的,带有各类功能的API接口,它从虚拟的互联网一直蔓延到了真实世界。墨迹的空气检测设备也是如此——它所测量的数据不仅能向前文提到的那样来帮助用户做出一些决策,同时这些空气状况也将被同步到墨迹的客户端上,金犁认为,这将扩展墨迹社区中的内容,用户可以了解到彼此家的空气状况,展开更丰富的讨论,提升用户黏性。

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而这只是第一步,最有意思的地方在于凭借着对空气湿度、PM2.5和二氧化碳浓度的监控,墨迹能够帮助用户做出相关的产品购买决策——需要什么样的空气净化设备?或是加湿器?在测得这些室内数据后,墨迹便能直接在自己的天气应用中向用户推荐购买合适的设备。所以,和此前的第一次“变异”一样,利用对空气状况的判断,墨迹可以再次变身成一个空气净化领域的硬件导购平台。

“我们已经和多个空调、空气净化厂商展开了合作”,金犁说,他们不仅会帮助用户选择合适的产品,还会来智能的操控这些设备:“我们已经和一些硬件设备打通了接口,所以当墨迹的空气检测设备采集了室内的空气数据后,可以根据当前的状况,实时控制这些家用设备的开启和关闭,在节省能源的状况下,保证人们在室内永远拥有一个舒适的空气环境”。

 

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